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忽視婦女及長者 學者指人口政策未回應困境

忽視婦女及長者 學者指人口政策未回應困境
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(獨媒特約報導)「有意見就提出嚟啦!」,人口政策諮詢廣告近日頻頻出現於各大小宣傳平台。政府在上年年底發表人口政策諮詢文件,以「老有所為、強化家庭、人盡共才、社會共融」為方向,於2013年10月24日展開公眾諮詢至2014年2月23日。為促進民間對人口政策的討論及分析,新婦女協進會1月25日於城市大學舉行「人口政策與香港現況研討會」,請來關注人口政策的學者、社工及組織者,探討諮詢文件內容的不足及人口政策該處理的議題,其中談及兩個常被忽略的群體:婦女和長者。

欠社會配套 礙婦女投身勞動市場

香港城市大學應用社會科學系副教授梁麗清博士主講〈鼓勵生育及釋放婦女勞動力 〉一節,甫開始便指出人口政策應以民為本,不應將之視為勞動力的政策,政府應在人口政策諮詢文件內著重檢視市民與社會的關係。

梁麗清指出,從本港的調查數字可見已婚婦女的就業率於近數年的變動不大,2006、2008年、2012年的就業率分別為49.3%、49.7%、49.6%,維持在一半以下,顯示女性就業的意欲不大,加上現時香港欠缺針對女性而制定的勞工政策,令已婚女性即使想就業,亦因其照顧者的責任而造成障礙。

事實上,香港政府現時設立了託兒服務、社區保姆等計劃,社區保姆計劃一方面為全職工作的女性分擔部份家庭工作,讓她們能安心工作,另一方面為婦女提供職位。但此計劃中,社區保姆的工資為每小時$20至$22,比最低工資更低,可見政府以「義工」看待社區保姆,所謂工資只屬津貼性質。政府明明將社區保姆視為工作職位,卻不支付合理工資,結果大多女性不願擔當「義工」,令社區保姆的延續性低,政府卻反以此推論女性不願意工作,使本港勞動力下降。而且本港雖設有培訓計劃,但當中只有全職培訓者才能獲得津貼,需要長期照顧家庭的婦女不能長時間進修,未能得到補貼。女性不能享有一般勞工的福利,使她們就業意欲低,寧願全職照顧家庭亦不願工作。

由此可見本港女性就業問題,歸根究底乃政府福利及配套政策僵化,提供的支援不足,同時反映出政府雖多番強調現時勞動力不足,有意釋放女性勞動力,但同時卻視之為後備勞動軍(第二次世界大戰時期,男性大多被送往前線打仗,因此要求女性工作;但戰後男性重回原先的工作崗位,女性亦只能回家照顧家庭,可見女性被塑造成只是在必要時代替男性工作的角色)。

女性就業的最大的考慮為照顧兒童,但政府於此方面沒有實際政策去援助她們,梁麗清就此提出數項建議。首先,政府可向女性就業者提供現金援助,紓減兒童照顧方面的開支。此外,設立多元化的兒童照顧服務,對應每個家庭的不同需要。例如有些家庭的子女較年長,但父母因工作而不能經常作課業指導,因此這些家庭需要的是補習服務而非託管服務。同時,本港現時的家庭友善政策太依賴僱主的自發性,政府可以先促進現有的家庭友善政策,如提供更多稅務寬減、落實標準工時讓就業人士能有更多時間兼顧家庭及工作等,從而起帶頭作用,令社會氛圍更接受家庭友善政策。

諮詢文件粉飾太平 無視長者真正問題

除女性就業議題外,香港理工大學專上學院講師陸潔玲博士於〈游走在「無權」與「威脅」之間 — 挑戰「老齡化」的公共論述〉一節中,直指長者亦是另一個被政府忽視的群體。社會上存在著「香港人口老化問題嚴重」的論述,但市民卻不理會此說法是否真確,將長者視為對社會的一種威脅或包袱。陸潔玲稱,老人問題是從人出生起便累積的,而非到了長者的年紀才出現,社會應有一個新角度研究老人。

陸潔玲指出,是次諮詢文件中,從長者形象至長者政策均出現不同漏洞。文件意圖為長者塑造「積極樂頤年」的正面形象,所以當中的長者都穿上鮮色衣服、充滿笑容且體態健康。惟大眾認知的中的長者,多穿著素色衣服且體形上開始老化,與官方展示的長者形象有所出入,可見政府旨在粉飾太平,沒有正視老人正面對的問題,如行動不便、交通安排、與社會接觸少等。

陸潔玲亦指出,文件中的長者部份亦缺乏分析性,只以簡化式數字及更新調查報告作重點,沒有回應長者的住屋及安老服務問題,僅將政府過往或現正進行的方案及政策放到是次的諮詢文件內,且不考慮及審視這些計劃的成效,難免令人有「人口政策諮詢文件隱惡揚善,只為製造歌舞昇平現象」的感覺。

加上政府由1997年開始為人口政策中的老人政策進行多番調查及諮詢,而主流媒體將政府公佈的數字、老人問題及嚴重性演釋成負面事情,向大眾灌輸「社會上太多長者加劇社會負擔」的想法,老人福利政策變成源於對老人家的恐懼,這使長者的自我感覺差劣。政府不斷製造有關人口老化嚴重的論述的同時,對長者只作口號式的支援、欠缺實際行動,試問如何能令真正幫助長者走出社區,建立「積極樂頤年」的生活?

社會上的每個群體都應被關注,但香港政府多年來忽視女性就業及長者需要,對這些有需要的人欠缺長遠政策計劃,亦不提供合適的支援及社會配套措施。事實上,人口政策中每個部份環環相扣,若然政府依舊不改變其制定政策時的僵化作風,恐怕令人口諮詢文件中的施政方針淪為口號。

記者:林倩音
編輯:劉軒

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