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藍一樂

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政經

為何航空公司要入會?

為何航空公司要入會?
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圖:Wikimedia Commons

大家有没有聽過三大會,即是星空聯盟(Star Alliance)、寰宇一家(One World)及天合聯盟(SkyTeam),因為如果有玩儲里數換機票,相信更加會有所認識。最近印度航空終於宣佈將於7月加入星空聯盟,那是一個非常難苦的過程。當中要滿足最少64項入會要求,尤其是針對飛機的機齡、機艙的質素、服務、航綫網絡、財政表現、班次等等,達到要求後還要讓會員進行投票。當中有人讚成有人極力反對,到成功後更要與會員再就航班接駁、分數轉換、IT系統切換等再進行談判,是一件複雜到不得了的事,花費幾年是正常的。為何航空公司要花這龐大資源去入會呢?就是擴大自己的版圖,提升網絡覆蓋率。

入了會,意味著可以進行代碼共享(Code sharing),即是一班機明明由JAL營運,但國泰一樣可以當自己飛機賣票,航班編號就會出現JL同CX一齊。航空公司共享資源減低成本,也能提供同樣服務,這特別應用在一些航班要求頻密但每班機也不會坐滿的情況,去日本及中國一線的商業城市更明顯。

另一個原因涉及航權。航空公司希望進軍內陸市場,但又苦無航權,借助內陸航空公司的網絡便是一個方法去吸納更多客源。很多香港到美國內陸城市的航班,都是飛到紐約再轉乘第二間航空公司的飛機。這樣就可以明明没有航權又可以賣票到這些內陸地方,使航空版圖更大。

很多例子航空公司一入會後,盈利馬上提升。長榮航空自去年6月中旬正式加入星空聯盟後,載客人次增加約5%,難怪印度航空也積極入會了。

當然入會一定要對其他會員有利用價值,若與自己的航綫網絡重疊就一定有人反對。另外也要看看服務質素。一個頭等客坐完國泰轉機後,發現接駁航班的服務「唔掂」,隨時以後連國泰其他航班也不光顧。所以入會是一件政治複雜,涉及很多利益的大事。

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