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時光倒流五十年:澳洲政治巨人魏德倫

時光倒流五十年:澳洲政治巨人魏德倫
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文:維克多

今年的G20高峰會在澳洲布里斯本舉行,頓時澳洲政壇迎來了多國元首。當中我們的澳洲總理艾伯特對著普京的強硬表現,筆者身邊朋友的意見是好壞參半。可能有人會笑艾伯特不自量力,可是五十年前的澳洲亦曾經出過一位政治巨人,他的名字叫魏德倫(Gough Whitlam/高夫•惠特蘭)。

墨爾本出生的魏德倫二戰期間加入澳洲皇家空軍擔任飛行員,因積功晉升至空軍上尉。戰後挑選定居悉尼Cronulla區(後搬到Cabramatta)開始從政。1960年的他當選為工黨副黨魁,更在1967年登上黨魁之位,位高權重。在1972年的大選,帶領工黨聯邦勝出,終結自由黨23年執政。

大多數澳洲人只會記得魏德倫是第一位被總督(约翰•克爾 John Kerr)開除職務的總理。當時自由黨取得了多數上議院議席,令到工黨帶領的下議院所提交的財政預算案無法獲得通過,逼使總督行使開除權(諷刺的是,當時的魏德倫同樣有開除總督的權利)。儘管如此,魏德倫短短的三年執政已經在澳洲歷史上留下相當影響。

魏德倫上任後的兩個星期內已經遵守競選承諾,其中包括:推動男女工資平等,撤除避孕藥銷售稅,推動澳洲的文藝發展,撤出越南戰爭,取消了征兵,及釋放逃避兵役的人。魏德倫亦代表澳洲承認中華人民共和國,並全面建立兩國關係,而且他也是首位訪問中國的澳洲總理。

其他魏德倫對社會的貢獻包括:
—廢除死刑
—澳洲公民獲得法律援助
—取消大學學費
—Advance Australia Fair成為澳洲國歌
—建立澳洲勳章(Order of Australia)的一套榮譽制度以取代之前的英國授勳及嘉獎制度

不過最重要是魏德倫執政時期的立法:
—澳洲公民享受的全民醫療保險Medibank(現稱Medicare)
—Family Law Act 1975(可翻譯成家庭法1975),處理離婚,父母的安排,財產分割和財務保養
—Racial Discrimination Act 1975(可翻譯成種族歧視法1975),界定種族歧視是違法。
—起草原住民土地權法案(Aboriginal Land Rights Bill),76年先通過兩會,允許在北領地(Northern Territory)的原住民要求歸還土地佔用權(Land Rights)。

被退任的魏德倫並無減少影響力,1983年出任澳洲聯合國教科文組織(UNESCO)大使。1999年支持公投澳洲成為共和國。近年亦有出席工黨大會並大力支持及讚揚03-05年的黨魁Mark Latham(馬克•萊瑟姆)。

身高有1.94米的魏德倫被兩黨視為"The Political Giant" 政治巨人。實際上無論身高及政治層面,歷史都證明魏德倫絕對有能力擔當這個稱號。

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