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新巴18X擬再改線 往東區部份時段繞經中環

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新巴18X擬再改線 往東區部份時段繞經中環

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每年年初,運輸署均會聯同各間巴士公司擬定各區巴士路線計劃,而2017-18年度的東區巴士路線計劃其中一個重組建議,是建議乘客量極其低落的18X線由堅尼地城開出之班次,於星期一至五下午五時後以及星期六、日及假期全日,繞經德輔道中及炮台山英皇道一帶,並於中環前增設分段收費$5.2前往筲箕灣,希望於下班時間及周末提供由中上環往北角的快速巴士服務。

18X的爭議史

讓我們回顧一下新巴18X線的歷史:新巴城巴於2013年7月14日在港島區推行多項重組計劃,其中一項最受爭議的就是削減多線班次以開辦18X往來堅尼地城及筲箕灣。雖然由開辦至西港島線通車前,18X頗受西區乘客的歡迎,但這卻令東區居民的巴士服務受到極惡劣的影響。

相關路線重組內容重溫

18X線開辦首一年的乘客量頗多,巴士公司亦一度加強下午繁忙時間由筲箕灣往堅尼地城之班次。然而2014年12月尾,港鐵西港島線通車,一如所料地,該線由於與港鐵服務同質卻又缺乏競爭力,致使該線來回方向的客量暴跌。有見及此,在去年的巴士路線計劃,巴士公司曾提出該線完全放棄西灣河、鰂魚涌及北角一帶,改由小西灣開出,途經柴灣、筲箕灣總站、太古城後直接途經東區走廊前往中環(回程則只經灣仔),再直往石塘咀及堅尼地城。但當年巴士公司開辦18X線時,是由新巴2號線(西灣河嘉亨灣往來中環港澳碼頭)、18線(當時仍為往來堅尼地城至北角健康中街的全日路線)及720A線(筲箕灣往返金鐘)抽調資源開辦。對於18X放棄原有服務範圍,運輸署當時只是建議加設新巴2線及18P線的轉乘優惠作替代,故推出此建議後負面聲音不絕,巴士公司及運輸署收到大量反對意見。結果運輸署及新巴放棄更改路線,取而代之開辦一班88X(小西灣藍灣半島往堅尼地城)之早上繁忙時間服務,並於去年8月22日起啟行。

18系路線的現況和對現計劃的質疑

本組由18X線建議出現伊始,已強烈質疑18X開辦會否影響18系路線原有乘客的服務,結果開辦後18系路線未能登車情況不斷惡化。運輸署於西港島線通車時聲稱路線18的乘客量只有32%,有足夠理據取消此線服務,結果因西區及東區區議會大力反對(本組亦曾提供協助),令新巴需保留18線早上及下午繁忙時間的服務。但重組後新巴18/18P線的服務情形沒有太大改變,而聲稱的兩線聯合班次亦未能滿足北角及炮台山前往灣仔北及中環的龐大通勤需求。根據最新資料,18的最繁忙一小時的載客率現已達到92%,足以證明新巴及運輸署於2013年至2015年中針對西港島線通車而提出的路線重組建議和實際措施,根本無視乘客的實際需要,若非相關地區人士極力爭取,情況勢必更為惡劣!

事實上,18X線於繁忙時間現時平均載客率只有59%,而往筲箕灣方向全日平均載客率低至19%,非繁忙時間最低的載客量更只有4%(以一部巴士的載客量計算,即平均一班車只有約5人),遠低於運輸署的路線取消標準,而且不得不提的是,此線的尾班車是晚上8時而非深夜,足證以現時載客情況根本可以直接改為繁忙時間服務。

但為甚麼巴士公司選擇不縮減18X線服務,反而要由18X線替代18線的服務呢?由種種跡象看來,唯一理由只是收費問題(現時18X收費達$8.0,18只收費$5.2)。從本年計劃可見,由西區往筲箕灣,即使更動走線,收費水平仍維持在$8.0的特快路線級別,但在新計劃下,堅尼地城前往北角以東的乘車時間卻大幅延長,巴士公司憑什麼不把有關班次的票價減到非特快路線的合理水平?

此外,有關計劃亦沒有回應早上繁忙時間由北角及炮台山一帶前往灣仔北及中環一帶的乘客持續高企的問題。既然新巴18X的乘客量長期低迷,為甚麼不釋放資源予東區及西區,換取更值得開辦的巴士路線,或用來加強現有巴士路線的服務呢?

我們明白近年巴士公司受到鐵路競爭導致經營困難,希望開辦一些路線加強自己競爭力,但實在不應胡亂削去原本已有需求的路線去開辦(尤其是收費較廉宜且受歡迎的),更不應在新線營運欠佳下掛羊頭賣狗肉,透過路線重組變相加價,將規劃失誤的代價轉移到乘客身上。

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