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從科學館古埃及文物展,看一個文明的血脈如何斷絕

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從科學館古埃及文物展,看一個文明的血脈如何斷絕

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位於尖沙咀東部的香港科學館現正舉辦「永生傳說——透視古埃及文明」展覽,超過2百多件珍藏於大英博物館的古埃及文物,包括木乃伊等,都運來了香港展出。

展覽六月起開放,至今近80萬人次入場,日均逾8千人次,打破科學館專題展覽日均入場人次紀錄

平時,要去到歐洲才能看到這些文物。於是,無論是本地香港居民或外來遊客,都很珍惜這次入場觀展的機會。

香港科學館嚴陣以待

為搞好是次展覽,香港科學館更新了空調系統,並加裝吹風機,可更好控制溫度和濕度。因為展出的六具木乃伊體積較大,棺底和上蓋需一起展示,故科學館亦為此訂製大型展櫃。

古埃及文明跨度近3000年,始於公元前3200年上下埃及統一,終於公元前343年波斯征服埃及。香港展出的古埃及文物,即是這一時期埃及文明的產物。

波斯人之後,希臘人和羅馬人相繼統治埃及,古埃及文明逐漸被異族文明同化。
公元640年時,阿拉伯人佔據埃及,埃及開始阿拉伯化。

至12世紀,埃及人用阿拉伯語,信伊斯蘭教,持續數千年的古埃及文明被阿拉伯文明徹底取代,當地人對其古文明一無所知,其先人創造的象形文字早已被遺忘。

近代形成「埃及學」

後來的人看到古埃及文明遺跡金字塔時完全不知道埃及人為什麼要建造這麼大的石塊建築,也讀不懂用古埃及文字寫的碑文。

19世紀時,西方學者在好奇心的驅動下,解讀出不少碑文, 一門專門研究古埃及的學科逐漸形成,這就是所謂的「埃及學」。

1922年,埃及最終獨立,但它是回教國家,主體民族是阿拉伯人,並非古埃及人後裔。

古埃及人的後裔當然還生活在埃及這塊土地上,但數量少,信的是基督教東正教派,講阿拉伯語,跟古埃及文明已沒有甚麼關係。

對文化缺乏自覺的結果

一片土地上的人民,如果其性格不夠堅韌,對其生活其中的文明缺乏自覺,其文化很容易會在外來統治的打壓下消亡。文明一旦被徹底遺忘,不再是人們生活的一部份,產生了此一文明的種族的血脈也就等同於斷絕了。

中華文化傳統淵遠流長,中國土地雖經多個朝代統治,甚至外族入主中原,但中國古文明卻能持續至今。現今中國人大多尚能閱讀二千年前的經字典,而古埃及文字,今人能讀懂的不超過10人。

這也是明清之時的讀書人為什麼會說,國可以亡,但不可以亡天下。

大英博物館收藏了世界上最多的古埃及文物,研究古埃及的學者大多都往這裏跑。埃及位於非洲,為何其文明的結晶品卻落在英國人手裏,這又是另一個故事。

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