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眼鏡粉碎者:卡華侯(Carlos Carvalhal)

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眼鏡粉碎者:卡華侯(Carlos Carvalhal)

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要評價新領隊的實力或功過,也許先給人家一點時間證明自己會比較好。太快下定論甚至未審先判,隨時會弄得一地眼鏡碎……

每到季中,總有成績或表現欠佳的球隊轉換領隊。這些新領隊人選不一定得到球迷們或球評的認同,有些還未領軍出戰第一場比賽便被質疑和嘲諷。不過,史雲斯(Swansea City)新領隊卡華侯(Carlos Carvalhal)似乎想告訴大家,太早為領隊的能力下定論,甚至未審先判,最終只會顯示自己的愚笨和無知。

史雲斯聘用卡華侯的決定,令不少人大跌眼鏡,包括筆者。有誰會想到,於聖誕前夕在英冠錫周三(Sheffield Wednesday)被辭退的他,竟會在數天後被任命為英超球會的領隊?在錫周三的年代,葡萄牙籍的卡華侯領軍的表現其實不俗,初來報到的第一季,即帶領錫周三意外闖入升班附加賽決賽,第二季亦再度領軍殺入附加賽。殺入附加賽有什麼了不起?要知道這兩季的第六和第四名,對於近年在第二第三級別載浮載沉,又經歷過近乎破產的錫周三來說,已是自千禧年以來的最佳成績。不過球隊本季終告「打回原形」,一直在中游徘徊,卡華侯被辭退之時,錫周三與降班區的距離比附加賽還要接近,班主為免過去兩季多的努力付諸流水,於是決定另請高明。

剛才說過,卡華侯被錫周三辭退後,反而得到在英超征戰的機會,令不少人大跌眼鏡。但更令人跌眼鏡的是,對初到貴境的卡華侯來說,一切彷彿駕輕就熟 – 上任後瞬即扭轉球隊的劣勢,令佔據榜末一段時間的史雲斯,突然有了重生的機會。這次任命當初被部份球評謔稱,史雲斯是想提早為英冠賽事作準備。然而看看這個多月來誇張的戰績:11場比賽只有一仗敗予熱刺腳下,當中七場英超賽事取得14分,僅次於利物浦和熱刺,與曼城並駕齊驅。而一月尾聯賽對利物浦和阿仙奴的兩連勝,還有8-1大破諾士郡一役,史雲斯球迷至今仍津津樂道。

戰勝利物浦一仗的劇本,對不少球迷來說都有似曾相識之感:整場比賽中,形勢佔上風的一方21個射門都未能取得入球,而另外一方雖然只有三個射門,卻把握一次死球機會一箭定江山。這樣的結果無可否認是帶點幸運成份,但假如由前任領隊基文特領軍,此仗恐怕也是凶多吉少。如果說對利物浦的勝仗來得帶幸運成份,對阿仙奴的勝仗則可謂極具說服力。無論防守或反擊都執行得相當出色,縱觀整場賽事都不落下風,雖然部份入球源自對方失誤,但也稱得上是技術性擊倒,絕對值得全取三分。

記得去季基文特上任後,戰術上崇尚穩固防守的他決心整頓防線,建立了最終護級成功的基石。然而,為了護級這單一的終極目標,基文特選擇了犧牲球隊的整體表現和原本的自身風格。於是來到本季,球隊踢來患得患失,而去季的一鼓作氣已告一段落,結果就是防守上又開始故態復萌,在基文特被辭退前的20場本季英超賽事中,球隊的場均失球數字高於1.5球。卡華侯上任後,球隊踢法不像前朝基文特年代那麼保守,但七場英超比賽還是只失了六球,對手更包括三支所謂「big 6球隊」。所以說,想整頓防線,「犧牲球隊表現/比賽質素」這個副作用不是必然要承受的。

除了大大鼓舞球隊士氣和改善了球隊精神面貌外,卡華侯上任後亦對個別球員比賽狀態的提升帶來立竿見形的效果,三線球員都有因而受益,實屬難得。首先是後防的雲達賀恩(Mike van der Hoorn)。本來他在隊中已是有點迷失,無甚上陣機會,此前上陣時也不曾令球迷留下多少印象,但幾次對戰前列強隊時在三中堅陣式中的發揮卻是出奇地穩健,現已成為球隊變陣時的重要棋子。

中場方面,古卡斯(Sam Clucas)的發揮也有明顯進步。這位通天老倌在上半季算是介乎正選與後備之間的球員,得到卡華侯的信任,時而以中場中身份出現,時而以左中場身份出現,在兩個位置都有佳作(對熱刺時在中場中協防、對阿仙奴時在左路助攻助守及伺機入楔攻門),絕對值得留意。

最後當然就要數到進步最明顯的前鋒佐敦阿尤(Jordan Ayew)。上半季20次上陣入兩球的他,在卡華侯領軍的七場已有三球進帳,在足總杯對狼隊亦先開紀錄協助球隊晉級。這位球員本已有一定的技術和速度,但場上的意識和判斷力卻一直為人詬病,想不到在卡華侯個多月來的指點下,走位和傳球意識大有改善,盤球和傳球的選擇亦比以前大為進步,相信將會是本季史雲斯爭取護級的要員之一。

要取得好成績,除了球隊上下做好本份外,一點點的運氣也是必需的。手執六位中場中的史雲斯,在冬季轉會窗從李斯特城借用安迪京治(Andy King),實在有點令人不明所以,但隨着上星期費爾(Leroy Fer)勇戰受傷收咧,這又忽然變成一個很有先見之明的部署。

看看賽程,史雲斯接下來的四場英超對手,都是護級份子,絕對是搶分良機。足總杯方面,卡華侯周末便會領軍倒戈作客舊東家錫周三,而通常在杯賽賽事中,倒戈的一方總會有辦法在舊東家身上得到甜頭。由此看來,在聖誕快車期死氣沉沉,奄奄一息的史雲斯,此刻已經從危殆甚至垂死變成穩定,前方更閃現出一線曙光。假如史雲斯最終真的能逃出生天,卡華侯將會再一次弄得大家一地眼鏡碎……

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