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仙道彬

《蘋果》體育專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。 網誌

體育

Go get your first ring, bro!

Go get your first ring, bro!
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曾幾何時,提起Chris Paul,後面總有句注腳,就是既生瑜,何生亮。因為那時候,CP3一直與爵士的Deron Williams爭逐聯盟最強控衛的寶座,兩位2006年新人各擅勝場,有段時間,D-Will是領先的一位,其爆發力和身型更勝一籌,在爵士的體系也如魚得水,加入聯盟第二季,就已經領軍打入西岸決賽,當時所有人都相信,未來十年都會見到他倆的身影,就看誰會先贏得總冠軍。

想不到十一年過去,CP3的對手仍是爵士,卻早已人面全非。CP3經過兩次轉會,然後在火箭找到可靠拍檔,以雙核之一啟動進攻模式,終摸到西決地板。至於D-Will,經過上季在克利夫蘭騎士總決賽之敗後,對籃球熱情已殆盡,在去年11月的訪問中,他就表示,連睇火箭對勇士的比賽,都嫌賽前的頒獎禮太亢長,結果轉台後,不知不覺就瞓着了。當時僅33歲的他有一句令我印象深刻。

“I’m disconnected from basketball life right now."

理財有道,生活也多姿多采,沒有籃球,對D-Will也不是世界末日。對爵士球迷來說,更恨不得他快快消失,因為這個「教練殺手」,正正是老帥Jerry Sloan在2011年黯然離去的原因。回想在該屆選秀,Jerry Sloan決定以探花之位來選上D-Will,就是認為其身型及技巧更勝CP3,本想藉愛徒領軍再上高峰,結果卻是被迫離去效力了26年的球會,去到2016年,史帥證實患上腦退化症,所以前陣子在鏡頭見到他,有點痴呆,再無昔日神采,令人心傷,也叫人更難原諒D-Will。

天才籃球員的路不易走,天才控衛尤甚,因為好的控衛,在腦海都有藍圖,何時執行甚麼戰術,都有自己主意,所以每每與教練有磨擦;當年D-Will就是不滿史帥的指揮,認為自己有能力掌控球隊,從心所欲地打,終致不歡而散。這些例子在聯盟不少,例如塘鵝的Rajon Rondo,也是出名臭馬,若非Alvin Gentry的無為而治,其他隊友又對服他,能否打到這個水準也是問題。

相比D-Will,CP3等了足足13年才首次打入岸區決賽,根據Elias Sports Bureau,打了86場季後賽的他,是聯盟史上未有打過岸區決賽而經驗最多的球員;而9次入選明星賽卻又未試過摸到岸決地板,與Dominique Wilkins一樣,史上最多。幸好在33歲的生日後幾天,沒有夜長夢多,CP3以完美的41分及10次助攻,加上0失誤下,帶領火箭闖入西岸決賽。

「誰會為(西決)而戰鬥?你明我說甚麼嗎?還未夠,還未夠,我們還要多贏八場;我不知應該有甚麼感受,只是感到還有很多工作要做。」CP3賽後沒有笑,直到James Harden和他接受完訪問後,兩人一輪擊掌,始有笑容。如釋重負後,旋即又背上更大包袱,面前是聯盟最好的球隊,縱是Point God,也難以笑出來。

在總冠軍就等如勝利的今天,衡量成就的標準變得太簡單,也少了很多樂趣。我是CP3的球迷,就是因為2008年那一季,他帶領黃蜂與馬刺打足七場,力戰而敗。我記得CP3當時簡直是我的噩夢,只要一個簡單的單擋,形成錯對,如果防守縮後,就會見到他運球插入禁區,輕鬆射入中距離;若果Tim Duncan迎上防守,那他加速向前,然後向上一拋,「拳王」Tyson Chandler就會跳上半空來記「拆你屋」。就算2015年,被CP3單腳在TD面前射入,打足七場出局,我也沒有討厭他,反而更為佩服。可惜生涯中段開始不斷為傷患所困,總是在關鍵時刻受傷;贏完馬刺後,結果領先火箭3:1而出局,令不少CP3迷心碎,非常失望。

奮戰而敗,絕不可恥,當年的CP3就是其中一人。而當年愛上馬刺,也是因為94年球季,見到David Robinson被Hakeem Olajuwon戲耍,才慢慢留意起這支球隊,再成為球迷;自公牛的MJ退休後,支持至今。數數手指,生涯喜愛的球星,也不是每位都贏過冠軍,例如Reggie Miller、Allen Iverson、Chris Webber,以至CP3,後兩位甚至連總決賽都未打過,但有時成就高低,不能單以總冠軍判斷吧。

今日兩場西岸四強戰,同樣精采,爵士的Donovan Mitchell幾乎是單人匹馬對抗火箭,不止是超級新人,甚至稱為超級球星也不為過,看他在第三節怒轟22分的表現,不止遇神殺神的決心,而是新人罕見的無比信心。如果不是爵士在第四節初段就被打亂,令DM剛坐下又要出場,最後受傷要坐下治療,勝負還是難料。看到DM簡單治理後就從更衣室匆匆趕回球場,脫下了球鞋仍要回來為隊友打氣,着實令人動容。賽後他與CP3兩人惺惺相惜,一個第四節20分,生涯新高41分,一個單節22分,兩人各不相讓,盡情開火,叫我想起無數次季後賽見球星各出絕招才分出高下的畫面,稱今場為沒有輸家的比賽,絕不為過。

正如我們比賽落敗後,總會祝擊敗自己的球隊能贏得冠軍,DM賽後也有為CP3送上祝福,Go get your first ring, bro.那情景真的是男人熱血,型到不得了的兄弟情。

火箭以4:1闖西岸決賽,勇士也是一樣,戰況方面,塘鵝也一如爵士,盡力鬥到最後一刻。第四節初段還落後逾20分,最後一度追到只差7分,在Stephen Curry只得85%,KD也被守死下,Draymond Green挺身而出,在末段射入fadeaway,將比分再次帶到9分,塘鵝才回天乏術。爵士少了Ricky Rubio和Dante Exum,塘鵝更慘,因為DeMarcus Cousins在常規賽尾重創,讓苦心籌劃的最全面雙塔陣瓦解;當最後Anthony Davis力氣放盡,Nikola Mirotic也只能在外圍游走(因為勇士內線的防守太勁了),更令人懷念起「表弟」來。雖然四強止步,但爵士也好,塘鵝也好,連同東岸的76人和塞爾特人,四隊都有極大可能繼續成長,兩三季後如打入總決賽,絕不是妙想天開。正如LBJ在昨日賽後記者會所說,這班新人的確是自2003年後最好的一批,CP3和D-Will未完的瑜亮決,幾季後必定重現。Ricky Rubio賽後在twitter如此一句,我大表認同。

“It’s not over, this is just the beginning. Just wait and see.”

雙核vs四巨頭,CP3 + James Harden vs Splash Borthers、KD和Draymond Green,常規賽的火箭兩勝一負,不能作準,以三年前的勇士贏4:1,也是一樣,今個系列賽,關鍵未必是上面提過的主力,而是其他的「配角」;而最重要的一位,應該是火箭的Clint Capela,如果他能發揮出110%,守住籃底,並在進攻時令Draymond Green陷入犯規問題,那火箭才有勝機;當然了,料會由Trevor Ariza主守KD,能否減低其威力,也是關鍵之一。以整體陣容和教練功力來看,勇士仍勝火箭一籌,甚至可以說,目前尚未有球隊能迫使勇士出九成實力,每次都是經充分計算,收放自如。低調沉實的Klay Thompson,和今輪少用的David West,勢成對抗火箭的武器。大衛西和Kevin Looney,加上McGee和Zaza,四個巨漢足以讓Capela寸步難移,若此子一除,火箭難再有反抗之力,這也是我看好勇士的原因。

其實我也真的希望自己預測不準,因為我與DM一樣,很想看到CP3贏得總冠軍指環啊!

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