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仙道彬

《蘋果》體育專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。 網誌

體育

硬頸練出來的爆偈五小 火箭破勇士亡命作戰

硬頸練出來的爆偈五小  火箭破勇士亡命作戰
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大至一場比賽的部署,細至最後攻勢的一個暫停,有時代表的意義遠比本身為大。火箭今日在「絕地」贏波,以95:92取得第四場勝利,將總場數追平至2:2。對火箭來說,稱他們作客絕地不為過,因為勇士至今在主場已連贏16場,每次落後,一片黃海就會大力打氣,也成為最強的後盾。可是今仗火箭能在此地取勝,重新取得主場優勢,勢令比賽更加有趣。卡爾教練(Steve Kerr)最後不叫暫停,完全反映了球隊的信心和自我期望,這會否是失誤?若因此而怪責教練太不公平。

Steve Kerr最後不叫暫停是否犯錯?不易有定論,有很多教練在這情形都未必會叫timeout,因為這有如「雙面刃」,你的球隊的確可以重新組織攻勢,但對手也有時間針對部署;以卡爾和勇士的風格,當你擁有全聯盟最強的火力,有NBA史上最強的射手、有兩個任何角度都能取分的球星,這看來絕不算是一個錯誤;我覺得與其怪Steve Kerr,不如說Kevin Durant處理不當。

賽後的記者會,不少記者都集中問勇士將帥(Steve Kerr、Stephen Curry和KD出席),第一,為何不叫暫停,第二,是否太過有信心。今仗最後的一分半鐘,其實出現多次可改變勝負的機會,大家都有出手,大家也都有射失,但最奇怪是勇士尾二一個攻勢。當時火箭射失,Draymond Green搶下籃板,交予KD推上前場,時間還餘下近13秒,勇士只落後兩分,防守他的是Eric Gordon;以其身手,要取兩分的話,肯定比全隊所有人都更有把握。可是他沒有起手,而是一個彈地波傳予零度位的Klay Thompson,而前面的Trevor Ariza也非常緊貼,絕非好的出手機會。的而且確,勇士以團隊精神為信念,但來到最後關頭,KD企的位置又不是離籃30呎,我看不到有任何原因要交波。結果KT射了大針,勇士也宣佈輸波;最後那0.5秒補救機會是後話,至少這球處理得極差。

從比賽進程來看,要是KD射入,那卡爾的安排就成了一次「神調動」;或者因為今場手感太差(加盟勇士以來的新低),所以選擇傳球吧;但這種級數的球星,就算全場炒了幾多次,仍應該有信心作最後一擊!諷刺的是,最後Shawn Livingston趕及犯規,Chris Paul的罰球失誤,讓勇士有最後一次機會;結果這球攻勢,勇士就成功組織,讓Stephen Curry在零度位起手,入與不入也好,起碼做到預期,不過最後籃球也是中框彈出,沒有加時比賽。

卡爾教練絕非「佛系教練」,要叫暫停時絕不會手軟,今仗第一個暫停,正是勇士領先12:2時所叫,當時開波打出12:0的勇士,因為S.Curry一次誤傳而被PJ偷走,Harden上籃得分;卡爾毫不猶豫,即叫暫停,就是因為太清楚球隊的弱點不是實力不夠,而是信心過盛,反致輕敵而失誤。可惜這次暫停救不了勇士,因為在最後一節,正正是重覆老問題,由信心爆棚到受挫,最後起手也不敢,這種經歷,勇士迷一定有深刻記憶。

賽後我心血來潮,看看火箭的迪安東尼教練(Mike D’Antoni)的星座,結果不出所料,五月八日出生,正正是金牛座,一個出名硬頸固執的星座。在這個見風駛(巾里)的年代,迪帥有其堅持,值得尊敬。迪帥最出名是甚麼?就是不喜輪換,由太陽開始,到今日的火箭,都是七至八人的小組作戰,今仗更加誇張,基本上是六個半人作戰,有四個球員些陣時間都超過41分鐘,CP3更加是打了足足42分鐘;對上一次季後賽出現四位球員上陣時間40+,已經是勇士對雷霆的Game 7,那時KD還是效力雷霆!火箭到最後一刻已是靠意志力去克服倦意,四位主力都休息了不夠五分鐘,就如一班沒退路的亡命之徒,捨命作戰。不擅防守的Harden,不夠高的PJ,不知多久沒有打上40分鐘的CP,還有Eric Gordon和Ariza,每一位都撐到球證吹響完場哨一刻為止。那種熱血,實在是燃燒到極限。我見過很多球員打到爆偈,但一次過爆晒四個,還是第一次!

另一樣堅持,當然是對單打的執着。在第二戰勝出後,滿面笑容的迪帥再次堅持,單打可以贏得冠軍;該場比賽,火箭共作出了46次單打。

“We are who we are, and we had to be who we are," D’Antoni said after the Rockets’ victory in Game 2. “We just did it better, longer. Guys believe it, and we’re not going to change anything up. That would be silly on my part to panic. … “

“We can beat anybody anywhere at any time playing the way we play. Some people might not like it, you know? Hey, sorry. You know, it might not look good to some people. But it’s effective. It’s efficient."

面對包括筆者在內的質疑,迪帥從來沒有懷疑自己一套,當James Harden單打不夠,他的解決方式不是調整打法,而是找來雙核,加入CP3令單打的威力倍升,今日CP3也是亡命式戰鬥,那27分簡直是把每分力量都榨乾而來。迪帥也不是簡單地叫CP3或James Harden自己單打,而是在不斷微調,例如用一堆三分射手來拉開空間,找來卡比拿(Clint Capela)來打一大四細,從而結合了些微當年太陽的 “Seven Seconds or Less"進攻,以early offense來取得先手;來到今仗,兩個教頭都進入中局,下棋形勢又已不同。勇士因為伊古達拉(Andre Iguodala)受傷,無法排出「死亡五小」,結果把洛尼(Kevon Looney)推上正選,迪帥即以其人之道對付,大部份時間收起Capela,將PJ Tucker推上一格,守護內線。

這位悍將沒有令恩師失望,爆偈式打了全場最多的44分鐘,全場雖只得4分,卻是不斷搶得籃板,而且每次勇士上籃,都跳到盡去干預,一時之間,我還以為是Dennis Rodman或者Charles Oakley落場。簡單來說,CP3和James Harden兩人在進攻貢獻良多,但沒有PJ Tucker狂人式的防守,沒有那16個籃板,火箭不可能支撐到最後一節。在第四節,PJ一個人拉下了7個籃板(2個OR),比勇士全隊只少一個,可見他有多瘋狂。就如喝斷長阪橋的張飛,PJ一個人守住了籃底,也守住了火箭的勝利。

缺少了Iggy,沒有了外線防守最好的Final MVP,影響很大,加上火箭減少用Capela,也令勇士不敢用JaVale McGee、Zaza和David West;第三節表現出色的Jordan Bell,其活力和熱血的確能抗衡PJ Tucker,可是經驗不足,去到最後一節明顯緊張,與Looney的牛油手,反成了負擔。今仗最好睇是兩軍的攻勢如浪頭湧至,有來有往,先是Eric Gordon的雙手入樽,之後James Harden又來一下大力單手入樽,將火箭士氣帶到頂峯;但勇士在第三節再次發威,Stephen Curry再次爆發,單節入五球三分波轟入17分,助勇士重新領先至80:70,滿以為大局已定,結果是火箭在第四節咬緊牙關,死守勇士致勝。勇士在第四節命中率只有16.7%,三分6射全失,只能攻入12分,是他們球會史上新低,甚至比16年總決賽第7戰(13分)更低!不想帶住1:3的極大劣勢回主場,火箭以必死決心作背水一戰,只能說抵贏,也真的值得尊敬!

打破勇士主場金身,也打破從未在奧克蘭勝出季後賽的宿命,也打破了我的預測,本預計勇士會以4:1勝出;可是正如開打前的分析,火箭這種「爆偈式」打法,很難支持到最後。目前最大的變數,應該是Iggy能否趕及在第五戰復出。要是再次缺少這位攻守兼備的球員,我認為勇士可考慮以Jordan Bell作正選,其彈性會更大。甚至是重新用David West或McGee,在內線加強壓力,迫使火箭難以再打「爆偈五小」。

作客侯斯頓很難打,一方面是因火箭的主場威力,也因為勇士的信心受挫,這可以今季的首次;今仗多項數據和戰況,都與2016年的總決賽相似,要是處理不好,陷於信心危機,那就大件事了。火箭因為之前的槍擊案,其實是哀兵上陣,CP3賽後也希望以籃球來減輕H-Town市民的痛楚。

“The city of Houston, we’re going to need you Game 5. The city has been through a tough time with things in Santa Fe, but hopefully basketball can be a way that people can come and ease their minds, if only for a second. Houston, we’re coming home."

由黃到紅,火箭走出絕地,輪到勇士接受今季最大的考驗。可是我始終不看好火箭這種打法能堅持到最後,只要信心不失,勇士仍會是出線的一隊,當然Iggy的傷勢也很重要,如他能在下仗復出,對整支球隊的發揮會有極大幫助。

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