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仙道彬

《蘋果》體育專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。 網誌

體育

信克羅地亞複製98經典

信克羅地亞複製98經典
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世盃出線的16強之中,能夠三戰全勝的球隊只得三隊,分別是A組的烏拉圭、D組的克羅地亞,以及G組的比利時。比起其他兩組,於死亡D組奪首的克羅地亞更具說服力,因為其對手包括美斯領軍的阿根廷、「超霸鷹」尼日利亞,以及「神奇球隊」冰島,結果三戰全勝之餘,也只是在最後一輪對冰島時失掉一球,得失球是入七球失一球,數據漂亮得不得了。

要贏波當然不能只講數據,可是對住最後與法國踢默契波出線的丹麥,實力足以秤先。在這場東歐vs北歐的大戰中,最大的差別是兩軍前線的質素。丹麥守優於攻,在三場分組賽中,只失一球,但入波也少,就是兩球咁大把,幾乎全靠中場基斯甸艾歷臣策動,前線的尼高拉佐真遜或薛斯圖都實力有限,難以期望太高。

因於第三場對法國的比賽是「默契波」,參考價值不大,而以第二場對住明顯未夠班的澳洲,也只能打和1:1,下半場毫無優勢;至於第一場小勝秘魯,則多得對手射失12碼。以實力計,秘魯其實更好,只是經驗不夠累事。就算卡斯柏舒米高在後防屢救險球,若前線入不到波,也是久守必守之局。

克羅地亞在最後一場分組賽因為已出線的關係,所以收起不少主力,陣容足足輪換了九人,除了莫迪歷踢了65分鐘,文迪蘇傑全程打氣,拿傑迪錫則後備踢了10分鐘,養足氣力,迎來16強大戰,這是一大優勢。此外,首戰教練達歷就把AC米蘭的前鋒卡達歷逐出隊,原因是後者不聽指示,拒絕在「垃圾時間」上陣;可見克軍的軍紀嚴明。自91年於南斯拉夫分裂出來後,克羅地亞一直是東歐隊的領頭羊,98年勇奪季軍,02、06及14年也成功入圍;至於在歐國盃,也兩次打入八強,比起塞爾維亞和斯洛文尼亞都勝一籌。最重要是一班主力都有豐富歐戰經驗,也正當盛年,整體不花巧,夠實際,後防線的洛夫雲雖有手球之失,但表現不差,前中後三線都可信賴。

在世盃多年歷史中,有五支歐洲球隊曾經封王,但全部來自西歐,這當然關於歷史及地域因素;昔日南斯拉夫被稱為歐洲巴西,而克羅地亞可說是仍有「古風」的繼承人,由於黃金一代都已是三字頭,這也是她們為東歐隊爭光的最後機會;今次難得落在較易踢的下線,更添勝算。丹麥賽前有好消息,就是首戰撞傷肋骨的防中基斯特,今仗有望回歸,但仍難以成為屏障。

今日這支克羅地亞,名氣當然不及98年有波班、蘇加和普辛尼基的一隊,可是整體實力猶有過之,我們也不用懷疑其意志;由波班一腳而起,克國當年花上四年七個月才成功爭取獨立,一切幾乎在種族仇恨下燒毀,好不容易才在災難中重新站起。今日的莫迪歷沒有機會如前輩般腳踢為政權逼害人民的警察,但一座世界盃,將會讓「格仔兵團」成為東歐永恆的地標,這種由苦難磨練而來的決心,很難有其他國家比得上。

原文刊在作者
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