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雪國英雄:卡拉雲

雪國英雄:卡拉雲
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毗鄰芬蘭的愛沙尼亞從來不是國際上備受關注的地方,1991年愛沙尼亞在蘇聯解體前獨立,這個波羅的海小國亦開始由農業國家,逐步走向今天成為高科技國家。但人口只得130萬人,加上天氣嚴寒,有接近一半時間都會落雪,足球發展本身就面對著難以想像的困難。愛沙尼亞的足球發展一直落後於其他歐洲國家,就算跟毗鄰的北歐和波羅的海國家比較,也幾乎是最弱的一隊。

愛沙尼亞最受歡迎的運動是籃球和單車,更出產了Jaan Kirsipuu這位4屆環法單車賽冠軍和2奪奧運冠軍的場地單車運動員Erika Salumäe。然而,最近由利物浦轉投卡利亞里的卡拉雲就選擇跟隨他曾是愛沙尼亞國腳的爸爸成為足球員,更出錢出力去為愛沙尼亞推動足球發展,願望讓國家的足運可以起飛,追近毗鄰的歐洲國家。

卡拉雲出生於愛沙尼亞中南部維爾揚迪,一個只有萬多人的小鎮。身高6呎2吋的他擁有典形北歐中堅的身型,但是他初出道時卻是一名中場球員,更說過施丹就是他的靈感來源,希望能夠成為和他一樣的球員。作為國內的天才球員,卡拉雲16歲就征戰國內聯賽,幾個球季後,他已經得到國外球會的注視,曾經去過英超、荷甲和挪超試腳。而他亦因為公開追求女子組合“Vanilla Ninja”的主音Lenna Kuurmaa,令他得到了「愛沙尼亞碧咸」的稱號。

2009年,名帥雲高爾看中卡拉雲的能力,把他招覽到阿爾克馬爾,同時將他改造成為中堅,而他也展示出強勁的制空能力和逼搶能力,加盟首季就為阿爾克馬爾贏得聯賽冠軍。受到雲高爾的啟蒙後,卡拉雲在後防線上展現出非常穩定的表現,無論在歐洲賽抑或是聯賽,他的防守能力也備受認同。其後,轉戰德甲更讓卡拉雲走上高峰,他試過全季打足所有聯賽,帶領奧格斯堡得到聯賽第5位,得到出戰歐洲賽的機會。在荷蘭和德國取得成功後,卡拉雲引起了利物浦主帥高普的注意,將他帶到英超的利物浦。可惜,卡拉雲的表現並未足以勝任成為利物浦的正選,在雲迪積克等球員加盟下,他的上陣時間愈來愈少。而他也不希望在後備席浪費時間,於是在2年後轉投意甲的卡利亞里。

卡拉雲對愛沙尼亞人民來說就等於足球的代名詞,因為他讓人認識到這個人口只有130萬人的小國,更證明這個足球發展不發達的國家也可以有球員站立於世界頂級的聯賽。此外,2016年時卡拉雲更成為了國內球會塔林卡列夫的主席,希望除了代表國家隊之外,以另一個方式去回饋愛沙尼亞足球。塔林卡列夫去季獲得升班資格,得以在今季挑戰愛沙尼亞超級聯賽,卡拉雲更希望透過塔林卡列夫可以把愛沙尼亞足球提升至更高水平。

足球世界,從來沒有太多像冰島般的童話故事。一個小國,要以弱勝強從來都不易。愛沙尼亞今天仍是一個在歐洲不受重視的國家,但作為隊長的卡拉雲在現今只求賺錢的足球世界,出錢出力地推動自己國家足球發展,無論環境如何不利也默默地為國家付出,這份堅持已經值得尊重。

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