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體育

Rugby League在法國的坎坷史(中):維琪政府的禁令

Rugby League在法國的坎坷史(中):維琪政府的禁令
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前言:2018年8月25日,來自法國南部加泰隆尼亞地區的Catalans Dragons在Rugby League挑戰盃(Challenge Cup)決賽擊敗了老牌球隊Warrington Wolves,成為史上自支取得挑戰盃冠軍的非英格蘭球隊。Rugby League運動在法國不但有近一世紀的歷史,更曾盛極一時。但因為在二戰時期被禁,令Rugby League最後只能成為小眾運動。運動公社將以三篇文章,簡略介紹這項運動在法國的坎坷歷史。

1940年,無法抵抗納粹德國侵略的法國決定與德國議和,法國第三共和解體,由史稱「維琪政府」的政權取而代之,掌控沒有被德軍佔領的南部地區。維琪政府既是一個與納粹德國合作的政權,其統治意識形態顯然保守右傾。

在保守意識主導下,維琪政府設法禁止職業體育運動(別忘了不少精英認為只有業餘運動才能體現現代運動的崇高精神)。在維琪政府治下,足球重新變成業餘運動,而Rugby League更是被禁止進行。當時維琪政府內主管體育的是前欖球Rugby Union國手Joseph Pascot,他宣布法國的Rugby League管理機關LFRT要解散。1941年12月19日,維琪政府首相貝當(Philippe Pétain)更宣布法令解散LFRT,而LFRT的財產更被充公。據說禁止Rugby League的關鍵人物是Joseph Pascot在維琪政府內的上司Jean Borotra。Jean Borotra是巴斯克族,在上世紀二十年代贏過五次球大滿貫冠軍。

雖然Rugby League在四十年代初成為法國境內的非法運動,但戰後初期卻成為了法國Rugby League 的最光輝時代。在1948-49年球季起的四個球季內,法國在其中三個球季成為歐洲冠軍。1949年一屆賽事,法國更曾作客擊敗英格蘭。這壯舉當時在Rugby Union是從未出現過的。1951年,法國隊遠征澳洲,在正式國際賽取得兩勝一負的成績。兩年後輪到澳洲隊訪法,法國再以二比一贏得系列賽。1955年,法國再訪澳洲,又以場數二比一擊敗東道主。可惜的是,法國在1954年主辦首屆世界盃時,在決賽僅以12比16不敵大不列顛。

當法國隊在國際賽屢創佳績時,法國本土的Rugby League發展卻是舉步維艱。戰後,Rugby League不再是非法運動,但由於戰後法國的體育主管人員仍然是維琪政府時代的班底,Rugby League未能在學校內推廣,被充公的財產也無法取回。更離譜的是,這項運動不能叫自己做Rugby。在法國,Rugby League 多被稱為Rugby a Treize(Treize即13,以與出場人數為15人的Rugby Union區分)。但戰後Rugby League長期只能叫自己做jeu a treize,英譯為「game of thirteen」。到1991年,Rugby a Treize的名字才重新獲承認。但當時法國的Rugby a Treize已淪為小眾運動,只在南部某些地方有群眾基礎。

主要參考資料:Collins, Tony (2016) The Oval World: A Global History of Rugby. Bloomsbury Sport.

文:Wing

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