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畢秋水

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【歷史無限Loop】粉嶺從前有馬場?

【歷史無限Loop】粉嶺從前有馬場?
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昔日粉嶺的「軍地馬場」是一眾熱愛賽馬人士的樂園。(圖片來源:gwulo.com)

馬會覓地廿載興建新訓練設施,近日終成功於廣州從化開設馬場,為香港的賽馬發展開拓新里程。

大部分人都以為香港從來只有快活谷和沙田兩個馬場,但其實二、三十年代的粉嶺曾經出現過一個「軍地馬場」。

早年的粉嶺是香港洋人的「後花園」,除新圍軍營及皇后山英軍軍營之外,也有滙豐及怡和等大洋行的大班於此興建渡假別墅,而今日土地大辯論的主角粉嶺哥爾夫球會亦於1911年在政府協助下,與當地農民達成協議,繼而闢建了一個18洞的球場。

同時,粉嶺的大片郊野也為洋人提供了狩獵的好地方。狩獵活動多於春天或秋天舉行,上流社會的獵人連群結隊,與他們從英國入口的獵犬一起追逐狸貓和華南赤狐等野外動物,而狩獵活動範圍廣闊,偶爾更有越過邊境的規模。

到了1926年,一羣熱愛賽馬的人士成立了粉嶺狩獵賽馬會,於龍躍頭新圍附近一塊丘陵環繞的平原興建「軍地馬場」,舉行跨欄賽馬、障礙賽馬和狩獵活動。每逢賽事日,更有不停站火車由尖沙咀開往「軍地馬場」,熱鬧非常。

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馬會近日於廣州從化開設比沙田更大的馬場,為香港的賽馬發展開拓新里程。

不過,華籍觀眾對跨欄和障礙賽的興趣不大,而粉嶺狩獵賽馬會為了爭取更多收入,便於每次賽事加入一場接受投注的平地賽馬以吸引本地馬迷,而組織的財政也隨之得到改善。

可惜,好景不常,1941年香港捲入二次世界大戰,「軍地馬場」的馬蹄聲也靜止下來,在重光後舉行了多一次賽事,最終馬場被劃入鄰近的軍營範圍。

「軍地馬場」及昔日洋人的上流社會玩意雖早已在此消失,但今日只要到古洞一帶走一走,就會找到一大堆英倫味重的街名和樓盤名如牛津徑、森麻實徑、肯辛頓徑、御林皇府及Goodwood Park洋房(Goodwood是英格蘭東南部一個十分漂亮的馬場),不過這個二十一世紀的平行時空就沒有再見獵人出現了。

原文刊於《am730》

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