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體育

赫德士菲艱辛的第二季

赫德士菲艱辛的第二季
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去季赫德士菲(Huddersfield Town) 最終成功護級,堪稱英超史上其中一個最驚喜的護級傳奇。雖然過程並不如一些其他個案般戲劇性,不過考慮到他們的背景,這實在是一項了不起的成就。來到第二季,他們的傳奇之旅似乎早早便遇上了各種阻滯了……

還記得,當現任領隊華拿(David Wagner) 於2015年11月接任時,赫德士菲位處英冠中下游(第18位)。考慮到他們的規模和budget,這一季最終排中游位置作結,成績算頗為合理。2016/17球季,大家都知道,他們奇蹟升班。升班的這一季,他們在聯賽的總得失球是負數,而且在附加賽一場不勝(唯一入球是對方的烏龍球),只能憑互射12碼擊敗對手。由此可見,升上英超本身已是一項難能可貴的成就。

來到英超,這支有着英冠中小型班budget的赫德士菲,理所當然地被所有人視為降班膽,季前在當地各博彩公司的降班賠率連2.00也不到。當然,大家都知道,赫德士菲最終護級成功。論背景、論球會規模、論與其餘19支球隊的差距,在英超能與這支赫德士菲相提並論的,大概就只有四支球隊:很早期的史雲頓(Swindon Town)、黑池、第一次升班時的般尼和2008/09的侯城,而當中就只有侯城成功護級。

侯城的那一次,最終其實也只是憑季初累積了不少分數,才可以勉強捱到季尾,最後22場只勝一場,以35分護級成功。看着他們的勢頭,大家心裡都明白,即使撐過了第一季,第二季也是凶多吉少,而事情的發展亦正如大家所料,侯城撐至第二季始終難逃一劫。不幸的是,赫德士菲似乎正身處同一路徑。

赫德士菲去季護級成功的方程式,就是季初的勇態加上不俗的防守。不少球迷以為他們會每周派分,對手可以予取予攜,但翻查數據,除了top 5以外,論對手射門中目標次數,就只有屈福特比赫德士菲少﹗在幾項有關防守的數據統計中(包括tackles、interceptions及blocked passes),赫德士菲都名列前茅。

相反,赫德士菲的進攻卻絕對可用「乏善足陳」來形容。這裡與大家分享一項數據:自從本年3月至今,赫德士菲在主場出戰英超比賽攻門121次,共攻入了…1球﹗你沒看錯,筆者亦沒typo,是1球。事實上,球隊缺乏創造力,導致攻力不強,這點也直接反映在入球數字之上。夏天的時候,球隊有限的財力令他們在進攻上只能羅致摩納哥(AS Monaco) 的後備前鋒迪亞卡比(Adama Diakhaby),此子去季僅入攻兩球,可想而知幫助實在有限,另外從史篤城(Stoke City) 購入後備翼鋒蘇希(Ramadan Sobhi) 並從法甲蒙彼利埃(Montpellier) 借入翼鋒梅賓沙(Issac Mbenza),惟暫時仍未見有何成效。

上述提到,赫德士菲在球會規模和財力,皆大幅度落後於其他英超球隊,進攻乏力絕對是可以預期的結果。防守上尚且可靠戰術和整體配合,但進攻始終多點講求個人質素,而赫德士菲在實力有限下,進攻多屬簡單直接,用上不少長傳及遠射,因此絕大部份的射門都是xG值很低的。基本上,雖然他們在保護己方球門方面做得不錯,但即使做得更出色也好,始终還是欠了全取三分的那一球,由守轉攻效率太低,也無法創造足夠的具威脅埋門。

組軍上,這有點像般尼茅夫的情況,就是多倚靠牌面不強的球員,希望各人可以將勤補拙,以及互相扶持,再從比賽中成長。當然,長遠來說,這種組軍方針顯現是較健康和理性的,況且大灑金錢購入具名氣的球員是否一定成功?長遠會否害慘了球會?看看本季花費過億鎊的富咸,還有過往多支因為揮霍過度而一沉不起的球會便知道。

深受好友高普(Jurgen Klopp) 影響的領隊華拿,戰術上,主要踢機動力甚高的壓迫踢法。陣式多是4–4–1–1,但遇上強隊則會變成5–3–1–1,以增強後場的人手,以免被破壓迫後呈現後場真空的情況。雖然保持清白之身的次數並不多,但防守上的整體發揮其實算不俗。本季對曼城一仗,雖然最終被大炒,但部署上亦見心思及有可取之處:起初用4–4–2,早段成功遏制曼城的進攻。每當對手回傳至門將艾達臣(Ederson) 時,全隊的壓迫便會突然變得更進取,盡量壓縮門將傳送的空間,打亂曼城build-up play的節奏,只可惜艾達臣實在出色,連番以極精準的長傳直接將球送到前場的攻擊球員腳下。有見及此,華拿亦及時作出調整,改成全面縮後以免過度消耗球員體力。

至於上周對利物浦,防守上赫德士菲主要採用一個man-oriented的壓迫,盡量為對方狀態不佳或不擅於盤球的球員製造單對單的情況,製造不少混亂場面,令對方不能好好控球以組織進攻。前鋒迪樸達(Laurent Depoitre) 和攻中彼查特(Alex Pritchard) 緊纏對方一對中堅,然後梅爾(Aaron Mooy) 則上前壓迫軒達臣,當對手嘗試用邊路進攻,一對左右閘卻受制於有三中堅在後而不怕壓得較前的一對翼衛。這部署可能有點出乎對手意料之外,故整個上半場都執行得非常成功。進攻時,一個防中,比寧(Philip Billing) 或荷格(Jonathan Hogg) 會稍稍墮後,同時三中堅拉開,形成類似四後防的陣勢,幫助球隊的build-up play。

早前對李斯特城一仗,球隊很早已憑界外球戰術先取一球,可惜及後球員們連番個人犯錯,被對方反勝三球。在一比一時,迪樸達有一次單刀機會,可惜個人質素所限,大好機會再度領先亦未能把握,赫德士菲最終在戰術執行得不錯之下,還是三分全失。

本季季前,當地博彩公司認為赫德士菲降班的賠率是2.00倍,比去季略有進步,不過護級形勢還是極度險峻,現在看來的確是雖不中亦不遠矣。這個英超第二季的路途,對赫德士菲來說真的非常艱辛……

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