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法律界基層工人 - Charles

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古道熱腸的事務律師 兢兢業業的新紮大狀

古道熱腸的事務律師 兢兢業業的新紮大狀
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在這個「睇人仆街最開心」的世道,想分享一個小故事。

四十餘歲的癮君子被便衣警察在身上搜出毒品。曾經多次出入戒毒所的他,這次被控以販毒罪名。案件尚待審訊時,太太申請離婚,他離開了住所而成了露宿者,靠當地盤散工維生。

他向警方供稱,事發當天放工後花了接近整個月的收入買毒品,而控方的專家則說,他身上的「冰」與少量可卡因的市值,是他指稱買毒品花費的兩倍有多。法援署曾在審訊途中按他的要求更換律師團,他在中段陳詞後再次要求炒掉新的法援律師團,由自己經手辯護。法官不接受他在同意案情中提出毒品自用的說辭,裁定毒品是用作販運,罪名成立,按量判處他入獄六年多。

癮君子的上訴案交到了另一所經常接辦法援案、平民案的律師樓,但新律師樓接手時已經超過了上訴的期限。一般而言,逾期上訴(appeal out of time)的受理門檻比一般上訴要求的「要有合理可爭辯理由(reasonably arguable grounds)」更高,除了要考慮延誤的原因外,也要求上訴本身具有「明顯可爭辯」(substantial / plainly arguable)的理由(R v Wong Kai Kong [1990] 1 HKC 279)。

癮君子既曾在原審時否定法援的安排,加上案情審查更難通過,新律師要協助這名入獄前只能露宿的基層散工,很難像其他同時申請翻案和減刑的上訴般,再尋求法援全面支持。

新律師將案件委聘給一名獲認許未滿一年的新紮大狀。大狀的人生正是從高山低谷中走來︰年輕時曾犯過官非,好不容易獲摯愛、親友支持,重度新生,完成了法律訓練,正準備尋求大律師認許時,不光彩的過去卻再次他纏住他;最終他克服重重障礙,順利取得執業資格。初出茅廬的大狀精心為當事人準備上訴理由,向上級法院提呈書面陳詞後,成功爭取到逾期上訴許可。

逾期上訴獲受理,不容易;憑書面程序毋須聆訊而爭取到逾期上訴許可,更不容易。古道熱腸的事務律師,敢將困難重重的案件交托予未有名氣的新晉大律師;新晉大律師把握沒有光環、沒有豐厚報酬,但得來不易的委聘,兢兢業業地準備有理可辯的上訴理據,既為無臉無名的當事人爭取希望,更藉此吐氣揚眉,給自己的人生添上正名一筆。

過去的一段日子,不斷有人向有意加入香港法律界的新人們潑冷水,抱怨只有廣結人脈、逢迎討好之輩才有沾光沾利的可能。感謝這個小故事中的律師、大律師,演繹出一段足以振奮新入行者和法學生心靈的勵志章節︰想在法律界打出名堂、建立聲望,不見得就非要巴結大哥大姐、換取「有肉食」的委聘不可;勤勤懇懇「揼石仔」,仍然可以藉訟辯事業闖出名堂。

佳節前夕,謹與各位讀者分享這故事,並代表基層夫人、小工人,祝願讀者們聖誕快樂,在新的一年豐足健康。

題為編輯所擬

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