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政經

湯漢出山任「宗座署理」稱愕然 夏志誠承認做法少有

湯漢出山任「宗座署理」稱愕然 夏志誠承認做法少有
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左為湯漢、右為夏志誠

(獨媒特約報導)天主教香港教區主教楊鳴章日前逝世,教區傍晚開記者會,香港教區湯漢樞機獲梵帝崗教廷委任為教區「宗座署理」,在主教出缺期間治理香港教區,直至選出新任主教;而「宗座署理」的權力等同正權主教,包括人事任命。被問到今次任命是否不尋常,及輔理主教夏志誠不獲北京祝福,所以要由已退休的湯漢署任。湯漢否認,稱自己剛退休,而且退休期只是稍為少於一年半,「仲係新鮮熱辣嘅」,強調教廷需要更多時間作更佳和明智的決定,「不存在無機會。」

夏志誠承認,今次任命是少有的做法,但作為過渡則可以理解。對於不獲祝福的說法,夏志誠表示「祝福」該詞在政治上是被睇重,但在宗教上不應用相同字眼,「我覺得上主成日祝福我,我成日都被不同人祝福。」

記者會在六點舉行,香港教區在下午四點五十八分發出緊急採訪通知。夏志誠稱,早在星期六傍晚時,已和湯漢一起收到信件獲悉今次的任命,但因有多事要處理,才延至今午召開諮議會。湯漢稱對消息感到愕然,但認為是很短的過渡時期,表示自己較熟悉教區的工作。他表示,作為神父自然要接受主教和教宗的命令。

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79歲的湯漢曾任香港教區主教,他在2009年4月16日上任,在2012年1月6日擢陞為樞機,是香港教區第三位華人樞機,其後在2017年8月1日榮休。

記者問到湯漢的健康情況如何,他表示「無問題就假,我係有少少風濕,和近視,戴眼鏡嘛。」他形容自己健康是一般,但對署任「宗座署理」的任期未有定案。被問到會否再次獲委任為香港教區主教,湯漢表示「出於聽命,就咩都要接受」,但可能性甚低。

楊鳴章在2017年8月上任,但不足一年半離世。按天主教法典,教區主教出缺時,由「教區署理」處理教務,直至教宗任命下一任教區主教。

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59歲的夏志誠為輔理主教,一直被指是接任主教的大熱人選,同視為教區進步及開明派,他曾多次參加七一遊行和為社會及政治議題發聲。

楊鳴章在世時,在香港教區有四名協助處理教務的副主教,包括輔理主教夏志誠、副主教陳志明、蔡惠民及林祖明,但只有夏志誠的神職身分為「主教級」。

在記者會上,夏志誠認為今次任命可見梵帝崗教廷對香港教廷的重視、關懷和信任。被問到是否繼任主教無望,夏志誠只表示,神職人員聽命於教廷,而目前的任命對香港教區來說是最好的。他笑言「我都唔知自己係咪好開明,我只係好願意聽人講嘢啦。」

邢福增指做法突然

中文大學崇基神學院院長邢福增對獨媒稱,《天主教法典》關於「宗座署理」的條文中列明,「宗座署理」是「未經教宗成立為教區」的安排,但天主教香港教區已經是教區,卻按「未經教宗成立為教區」的安排,稱做法比較突然。

邢福增認為可能是因為事關重大,梵帝崗教廷才繞過香港教區作任命,「可能連夏志誠署理主教都唔想佢做吧。」

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記者:麥馬高、周頌謙

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