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六成基層家庭難負擔補習課外活動費 關學聯促政府設兒童津貼

六成基層家庭難負擔補習課外活動費  關學聯促政府設兒童津貼
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(獨媒特約報導)關注學童發展權利聯席(關學聯)今舉辦有關「在職家庭津貼計劃」中兒童津貼的問卷調查發佈會,結果顯示六成受訪基層家庭難以負擔兒童的補習費及課外活動費開支。關學聯認為,基層兒童因缺乏資源導致難以獲得平等發展的機會,建議政府設立獨立兒童津貼和簡化在職家庭津貼的申請程序。

去年扶貧委員會發表的《2017年香港貧窮情況報告中提到》,兒童貧窮率經政策介入後仍然按年上升5,300人,創歷年新高。關學聯針對不跌反升的兒童貧窮率,於去年12月至今年1月訪問了214個家庭,了解家庭經濟環境對基層家庭的兒童學習開支和兒童可否負擔補習和課外活動的影響,以及他們對「在職家庭津貼計劃」中兒童津貼的意見。受訪家庭包括72個非基層家庭(沒有領取任何政府資助)和142個基層家庭(低收入和正在領取政府援助),分別來自上水,深水埗,屯門和網上問卷調查。

基層未能應付補習和課外活動費用 八成家長嘆收入限制兒童選擇

調查指出,超過60%家長認同現今補習為無可避免。然而,調查顯示,受訪家庭的每月補習開支中位數為1,250元,而超過6成基層家庭未能負擔上述補習開支中位數,更有逾10%基層家庭完全不能支出任何補習費用。

此外,有逾半家長同意課外活動影響孩子的學識及眼界。而調查顯示每月課外活動開支中位數為1,000元,不過有超過60%的基層家庭未能負擔上述每月課外活動開支中位數,更有接近一半受訪家庭每月可負擔金額低於500元,僅為開支中位數的一半。反觀約70%的非基層家庭能支付上述補習開支中位數和每月課外活動開支中位數。

調查亦發現,超過60%的基層家庭兒童表示未能參與心儀課外活動。超過80%受訪家庭同意家庭收入很大程度上影響兒童能否選擇補習以作課外學習支援,以及近80%家長均同意家庭收入限制兒童在課外活動選擇。

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左起:關學聯調查員黃穎茵、基層家長阿娣、關學聯組織幹事張展翹

申請津貼程序繁複 基層兒童苦無機會

基層家長阿娣表示,她居於5人家庭,家中擁有3位在學兒童,只有丈夫一人全職工作,每月因加班時間不定而收入也不同,平均月入僅為21,000元。她慨嘆,因自己學歷較低,無法指導子女功課,更因受制於家庭收入,難以負擔補習費用,子女學習成績變差,亦無法選擇較昂貴的心儀課外活動。她續稱,在職家庭津貼申請程序繁複,自己不但不懂填寫表格,更因丈夫上司拒絕簽名證明實際加班工時而只能「自己記錄低工時」交予在職家庭津貼辦事處,卻被指「證明太虛假」而三次拒絕其申請。

關學聯調查員黃穎茵表示,補習和課外活動均為香港社會的基礎學習需要,基層兒童因受制於家庭收入,其補習機會和課外活動的選擇均被收窄。關學聯組織幹事張展翹批評,雖然政府於在職家庭津貼預備了一筆針對兒童的撥款,但申請限制多,令不少有需要而又領取全額和半額書簿津貼的兒童無法受惠。另外,關愛基金亦因限制多無法有效提供額外學習資源給有需要學生,例如購買自攜裝置的資助只能發放給實行電子學習學校所屬學生等。

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關學聯斥部門互相卸責 促政府提供支援

關學聯建議,政府應發放獨立兒童津貼,將其與工時脫勾,令所有合資格申請全額和半額書簿津貼的兒童均能申請兒童津貼。又建議簡化在職家庭津貼申請程序,容許申請人劃一能以自述書或宣誓方式以證明入息和工時,強調上述證明有法律效用,能防止虛報情況發生。

張展翹稱,關學聯曾去信勞工及福利局和教育局約見會談討論建議政策,「得出嘅回覆好官腔」,指勞福局回應已簡化程序使更多兒童受惠,然而張指出,數字未能達到前特首梁振英於2015年預期有20萬家庭受惠的目標。張亦批評政府部門互相卸責,指勞福局認為政策與書簿津貼有關,因此應交由教育局決定,但教育局則回應政策屬勞福局範疇,「官方不斷推搪」,「唔肯面對公眾」,對政府回應感到失望。

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關學聯最後拿出一把名為「兒童成長階梯」的梯子,梯上貼有「學習用品」,「課外支援」,「課外活動」等字樣,寓意兒童須獲取多樣的學習支援才能達成多元學習的目標,並叫出「為著兒童未來想,發放津貼要流暢」、「基層兒童障礙多,政府資助咪刻苛」等口號。

記者:邱愛霖

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