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畢秋水

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【歷史無限Loop】:香港富翁的駱駝

【歷史無限Loop】:香港富翁的駱駝
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左:十九世紀的香港富翁庇里羅士曾以駱駝代步,往返其山頂大宅和中環的辦公室
右:1915年,年輕英籍警察Ernest Goucher在新界執勤時被老虎襲擊咬死。

近日,野豬滋擾市民問題鬧得熱烘烘,行政會議成員葉劉淑儀指野豬不守交通規則,而經民聯立法會議員劉業強提出,政府應引入野豬天敵,減少其數量。

漁護署表示,野豬的天敵是獅子、老虎等兇猛動物,引入香港的風險大,所暫不考慮。

從前,香港真曾有老虎出沒。1915年,年輕英籍警察Ernest Goucher在新界執勤時被老虎襲擊咬死,他在跑馬地香港墳場裏的墓碑也有記錄此事。

但論香港市區有史而來最特別的動物,就必數到猶太裔富商庇里羅士的寶貝駱駝。

1862年,25歲的庇里羅士由印度孟買來港,其後從事鴉片貿易致富,更成為匯豐銀行主席及定例局(即今立法會)議員。歷史悠久的庇理羅士女子中學就是他出錢創立。

庇里羅士在山頂有一座叫The Eyrie的大宅,裡面養了很多「古靈精怪」的動物,而最受寵愛的是他於1888年千里迢迢從北京買來香港代步的一頭駱駝。據說庇里羅士每天會大搖大擺騎著駱駝,往返中環的辦公室,而這一對也成為城中焦點。

可惜,這段感情並不過十年。據垃圾蟲之父,插畫師許敬雅(Arthur Hacker)的著作"Wanchai”所說,隨山頂纜車成為上落太平山和中環之間最方便快捷的交通工具,庇里羅士不再騎駱駝上班,而他的寶貝有感被主人遺棄,變得鬱鬱不歡,最終跳崖自盡。

不過,調皮幽默的許敬雅只是吹水唔抹嘴。查實庇里羅士的駱駝並非自殺,而是被一班到山頂放馬吃草的馬伕驅趕,受驚墮崖喪命。1897年7月24日出版的China Mail和Hong Kong Telegraph也有報導此事。

隨庇里羅士和家人之後相繼離港及過身,這個精彩的歷史人物以及他的奇聞軼事也漸漸被人遺忘,而他的駱駝也被人誤以為是都市傳說。

原文刊於《am730》

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