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體育

難爬頭但緊湊:中環賽道的驚喜

難爬頭但緊湊:中環賽道的驚喜
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文:wing

作者為獨媒Formula E 特約記者

與一級方程式不同,Formula E 的其中一個賣點是就是比賽多在市中心的街道上舉行。這安排不但能讓各地觀眾在觀戰同時看到主辦城市的市中心風光,通常彎道較多而且狹窄的街道賽道亦可令時速較慢的電動車看似不會太慢。

街道賽道由於往往缺乏緩衝區,車手修正錯誤的空間比起在賽車場比賽少得多。所以一般認為街道賽比起賽車場更能考驗車手的技術。不過,如果爬頭是賽車不可或缺的精華,街頭賽卻可能因為彎多狹窄而令爬頭變得非常困難,令賽事顯得較為沉悶。

2018至2019年Formula E 香港站賽事也算是體現了這缺點。中環賽道不像澳門東望洋賽道有比較寬闊的大直路,令爬頭格外困難。理論上Formula E 獨有的 FanBoost 和 Attack Mode 都可以增加爬頭機會,但似乎香港賽道完全抵銷了這兩項措施。除了第一次起步後的位置爭奪外,後來就沒有多少爬頭鏡頭。而一次紅旗和兩次出動安全車,也與賽道太窄令一有意外就幾乎必定影響賽事「正常」進行有關。

然而,爬頭場面不多又不代表賽事不好看。Sam Bird 原在第七位起步,竟然能在兩個圈內爭到第二位。紅旗後第二次起步後,他更取得領先位置。但在Andre Lotterer追纏下,Sam Bird 犯錯失去了領先地位。之後賽事就成為了Andre Lotterer 和Sam Bird 之爭。兩人大部分時間都相差不到半秒。如果在一般的賽車場,很可能會出現Andre Lotterer 拉開優勢或者是Sam Bird 順利超車取回領先的場面。但在中環賽道,Sam Bird 難以找到甚麼空間突破。他大概只能寄望Andre Lotterer 犯錯。但Andre Lotterer 的表現實在出色。即使大半場賽事被Sam Bird 緊迫到透不過氣,仍然做好防守保住首位。

怎料到最後一圈,眼看Andre Lotterer 準備贏得分站冠軍時,Sam Bird 的車頭撞到Andre Lotterer 戰車的尾部後,Andre Lotterer 戰車車速大減,Sam Bird 終於重返首位過終點。而Andre Lotterer的戰車則因為損壞太嚴重而不能回到終點線。過終點後,Sam Bird 的慶祝神情是古怪的。因為他肯定擔心自己會否被罰。雖然他認為是Andre Lotterer 的過分防守才是意外出現的主因,但在頒獎禮和記者會完結後,大會裁定Sam Bird 因為這次碰撞而要被加五秒。可憐Andre Lotterer 卻無法拿回幾乎到手的冠軍。最後香港站分站冠軍由Edoardo Mortara 遞補奪得。

在短期內Formula E 雖然不大可能挑戰一級方程式的賽車殿堂地位,但或者對於像筆者這些不算是狂熱車迷但對賽事也有興趣的人而言,現時Formula E 的賽事可能真的比一級方程式可觀得多。最重要的當然是其不可預測性。香港站作為本賽季頭五站賽事,無論是分站冠軍車手、分站冠軍車隊還是排頭位出賽的車手,都出現了第五個單位。這與一級方程式往往由個別車手壟斷有很大分別。這或者與車隊資金分別不如一級方程式大,而且電動者的特性有關。但在易生意外的街道場上作賽,也絕對是一個令賽事形勢懸念持續的一大原因。還記得早前有人提過不如在一級方程式賽事中隨機加上人造雨令比賽更難預測和更刺激。似乎在Formula E卻沒有這樣的必要。

緊湊和難以爬頭的賽車當然不是人人喜歡。但相信今次香港站賽事確能為Formula E吸收更多追隨者。

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