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體育

華南虎欖球隊為何出現?

華南虎欖球隊為何出現?
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明日(4月21日),史上第一支以香港為基地的職業欖球隊將首次主場出戰。華南虎(South China Tigers)在復活節於香港仔運動場迎戰以新加坡為基地的亞太龍隊(Asian Pacific Dragons)。這場賽事是2019年Global Rapid Rugby賽事的一部分。

為何會有這項賽事?

Global Rapid Rugby賽事之出現,其實沒有甚麼美好故事在背後。九十年代中欖球職業化後,南半球(澳洲、紐西蘭和南非)的職業欖球殿堂就是Super Rugby。初時這項賽事只得12支球隊參加,所以名叫Super 12。到2006年,Super 12首次擴軍,其中一支新加入球隊是以澳洲柏斯為基地的Western Force加入。2016年,參加球隊數目不但增加至18隊,而且吸納了阿根廷和日本各一支球隊參賽。

但18隊的賽事卻沒有令賽事更受注目。而且澳洲欖球協會希望減少為了支持五支國內Super Rugby球隊而帶來的虧蝕,所以決意減少一支澳洲球隊。結果被選中的就是Western Force 。於是Western Force由去年起就已告別了Super Rugby。Western Force東主、澳洲十大富豪之一的Andrew Forrest為了延續Western Force,就聲言要自己籌組職業賽。2018年,Western Force與香港隊等八支球隊作表演賽,賽事被稱為World Series Rugby。到今年,Global Rapid Rugby總算誕生,但由於籌備時間不足,今屆賽事只有五隊參加,比賽也只得十三場。

除了Western Force、華南虎和亞太龍外,今屆參賽球隊尚有代表斐濟的Fijian Latui和代表薩摩亞,但主場在紐西蘭的Kagifa Samoa。

Global Rapid Rugby有何特色?

這項賽事和一般的十五人欖球賽賽例有幾項顯著分別。首先,賽事時間由八十分鐘減至七十分鐘。另外,如果造成達陣的攻勢起源於自己半場的22米線後,達陣將獲九分,毋須踢附加踢球(conversion)。第三、在自己半場的22米線後解圍,如球不彈地出界,對方將在踢球位置的最近的邊線得到界外球。換言之,就算將球踢到對方半場,只要球沒有彈地出界,對方也會在你的防守區域得界外球。和第二個不同之處一樣,此舉都是鼓勵球隊在防守區域保持控球權。第四、顯然參考了十三人制欖球Rugby League的40/20規例,如果在己方十米線後踢球,球在對方22米線後彈地出橫邊,踢球一方可在球出界之取回控球權。

總結來說,這些賽例改動是希望減少球賽停頓時間,令賽事更流暢。

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