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西布朗應開始盤算何時再用錦囊救亡

西布朗應開始盤算何時再用錦囊救亡
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過去幾個月,幾家英超球會前後腳換領隊,成功程度各有不同,但至少都得到一段反彈,唯獨西布朗依然故我。 如果未來幾輪比賽仍沒有起色,也許要出動另一個錦囊……

2017-18球季上半季,由一眾英籍領隊組成的復仇者聯盟,來了一個英超反擊戰,最終搶下數支中下游球隊作據點,成功全面進場。執掌帥印後,他們各自施展渾身解數,最後無論是因為新領隊效應(new manager bounce)也好,還是專業救火員發揮功效也好,他們都為所屬球隊帶來了一點新氣象,也帶來不同程度的戰績上的提升。不過,聯盟中卻有一人斯人獨憔悴,那就是西布朗和他們的新領隊柏祖。

西布朗在十一月尾找上柏祖,雖然當時排第十七位是近年球隊在英超的最差成績,但球季還有超過一半,未算到了救火大於一切的地步。話雖如此,但扭轉球隊的差劣走勢,還是有其必要,否則待至泥足深陷之時已經太遲。柏祖素來不是以護級專家或救火專員自居,意味這位新上任的領隊,如果想在戰術理念成功灌輸給球員之前要帶來新氣象,便至少要帶來一段新領隊效應,希望就算未能回升也至少可以止跌。

可惜的是,新領隊效應彷彿從沒有出現過。柏祖上任後,領軍出戰了八場英超賽事卻未嘗一勝。八場比賽中,對手包括曼聯、利物浦及阿仙奴,這三場比賽取得兩分,其實並不失禮。問題出在其餘對同級對手的比賽之上:五場比賽的對手分別排聯賽第九、十四、十五、十八及二十,西布朗卻是五戰僅得兩分。即使遇上已提早為英冠作準備的史雲斯,或是潰不成軍的史篤城,西布朗都戰敗而回,在這些護級大戰的「六分波」也全告失利,情況堪憂。

雖然現在的西布朗,至少能給球迷一種取得入球的盼望:他們本季曾五次在一場比賽中製造十次或以上的埋門機會,其中四次發生於柏祖上任後。遺憾的是,實際成績暫時未能反映這個改善,看來柏祖是直接跳過了新領隊的那段蜜月期,這樣的話,西布朗的如意算盤,第一步便已經敲不響了。

眾所同知,柏祖的執教成績一直以來都是大上大落,優異的時候可以很優異,差劣的時候也可以很差劣,而通常都是先來一段好成績,然後到了某個時候就開始急轉直下:

2011-12球季,曾帶領紐卡素獲得第五名,到了2013-14球季尾段卻一度讓球隊在近19場比賽中輸掉14場,兼近18場有13場無法取得入球﹔

2015年初接掌水晶宮,同年帶領水晶宮取得第三多的英超勝仗,僅排在曼城和阿仙奴之後﹔但在2016年末被辭退時,水晶宮全年只贏了六場英超比賽,最後十場比賽當中輸了八場。

這一點就更令西布朗球迷們擔心了。因為如果真的跌過了幸福快樂的一段,直接進入成績差劣那一段,恐怕不知什麼時候才能扭轉劣勢,但如果再多看幾項數據,只怕球迷們會更擔心。事實上 柏祖近19次在英超領軍出戰,僅勝一場﹔而西布朗自己也是近33場英超只勝出三場,同時正處於連續20場不勝的走勢當中。這20場不勝的走勢,更是自2007-08球季,打比郡以史上最差成績降班以來,最長的不勝走勢。前任領隊佩利斯固然責任非輕,但找柏祖來接任,似乎亦找錯了人……

本季的幾支升班馬,尤其是赫德士菲和白禮頓,表現都不俗,意味季末很可能會有一支,甚至兩支在英超打滾數年的球隊將面臨重大降班危機。看看西布朗未來五場英超比賽,當中包括作客愛華頓、曼城及車路士,要搶分並不容易。因此如果這輪比賽主場未能擊敗白禮頓,現已距離安全地帶四分的西布朗,恐怕短期內會有再被拋開的危險。再看看季尾那五場,當中對手又包括熱刺,利物浦並要作客曼聯,意味著如果到了球季最後階段,形勢仍得不到改善,那麼最後幾場要搶分護級也殊不容易。在這樣的情況下,西布朗就應該計劃在二、三月盡量搶分,那時候要救火的話,柏祖又是否合適人選?而現在已是一月中,西布朗還有多少條件給予柏祖更多時間去嘗試扭轉形勢?十一月尾已用了一個錦囊救亡的西布朗,如果在未來幾輪比賽仍沒有起色,或者應考慮再用上另一個錦囊了。

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