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體育

英冠小小前瞻

英冠小小前瞻
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新一季的英冠比賽將於本周五(明晚) 揭幕,這裡來個簡單的英冠前瞻。

話說,香港的足球賽事轉播,十年如一日:世界杯繼續找來風馬牛不相及的藝人插科打諢﹔聯賽賽事評述員依舊是那幾位﹔節目製作以至分析也是多年不變﹔而英冠賽事亦繼續被無視。沒錯,不要說轉播英冠比賽,就連比賽入球精華也沒有。鑑於此現象一直持續,而新一季的英冠比賽將於本周五揭幕,這裡希望為大家稍稍填補這片空白,來個簡單的英冠前瞻。

有留意英冠的球迷定必早已知道,這個聯賽素來都充滿驚喜,不像幾個歐陸主流聯賽般,有着一枝獨秀的球隊或明顯遠勝其餘球隊的「top 4 / top 5 / top 6」等主車群集團。同樣情況在新一季繼續出現,除了史篤城(Stoke City) 算是升班熱門外,另外八至十支球隊都各有值得看好的地方,形成了一個頗為勢均力敵的局面,相信本賽季將會極為緊張刺激。

史篤城何以備受看好?首先,陣中主力就只有沙基利(Xherdan Shaqiri) 轉投利物浦,其餘征戰英超多年的主力都暫時留效,包括門將畢蘭特(Jack Butland)、隊長中堅梳高斯(Ryan Shawcross)、中場祖阿倫(Joe Allen) 等,再以過千萬羅致前鋒阿科比(Benik Afobe) 和可出任進攻中場或翼鋒的恩斯(Tom Ince),可見他們的班底基本上具有英超下游的級數。另外,降班至英冠後火速找來在新一代英籍領隊中,被視為很有前途的Gary Rowett領軍,也證明管理層對球隊的期望甚殷。

提到史篤城的新領隊,必須說說新一季英冠另一個看點:領隊。對於各位熱衷於戰術變化的型格球迷來說,比爾沙(Marcelo Bielsa) 絕對是一個響鐺鐺的名字。坊間有些球迷會半開玩笑地說,對美斯(Lionel Messi) 沒有來過英超挑戰數年前的史篤城感到可惜,但英冠的球迷卻有福了,因為比爾沙這位阿根廷狂人領隊,來季將會帶領列斯聯(Leeds United) 征戰英冠﹗無論最終成績如何,在狂人比爾沙帶領下,列斯聯無論最後直接升上英超還是降至英甲,都不會令人感到奇怪,因為比爾沙的球隊,從來只會保證球迷有無盡的驚喜,但成績卻不一定有任何保證,加上近年列斯聯的特質,他們這一季的旅程真是令人極度期待。

至於史雲斯(Swansea City) 也不弱,找來了在瑞典打響名堂,創出一番事業的英籍領隊樸達(Graham Potter)。阿仙奴(Arsenal) 球迷應該會對這位樸特有一點印象,因為去季阿仙奴就曾在歐霸杯與樸達的奧斯達辛特(Ostersund) 交手,奧斯達辛特數年前還是一支瑞典第四級別的聯賽球隊,由此可見樸達的執教功力。史雲斯近年為了護級而放棄了短傳組織的踢法,令不少支持者相當失望,這次找來樸達,重現以往聘用年青有為的領隊的風格,希望管理層能給予樸達多一點時間,令史雲斯下季得以東山再起。

然後還有打比郡(Derby County),他們的新領隊是車路士名將林柏特(Frank Lampard)﹗林柏特是一眾同輩的球員中,IQ最高的一個,究竟他能否將智商轉化成領軍能力?有林柏特和助攻Jody Morris領軍,令打比郡對車路士球員來說特別吸引,今夏亦成功借用或簽下幾位在車路士青訓出身的球員,以增強球隊實力,其中Mason Mount是最受注目的一位明日之星,大家有機會可多多留意他的表現和成長趨勢。

除了領隊,英冠還有不少引人入勝之處。被視為升班次熱門的米杜士堡(Middlesbrough),現時的領隊是佩利斯(Tony Pulis)。對,就是那個佩利斯。這一季佩利斯將有機會遇上史篤城、西布朗和布里斯托城(Bristol City) 三支以往曾執教的球隊,相信佩利斯早已在賽程表上以紅圈圈下這六場對賽了。班底本已很不錯的米杜士堡,這個夏天只作了兩宗收購,一宗是從新特蘭(Sunderland) 購入前曼聯(Manchester United) 守將麥尼亞(Paddy McNair),另一宗是從布里斯托城引入身高6呎6吋的中堅費連治(Aden Flint),多麼切合佩利斯的作風啊﹗嘿,文章開始時已告訴你,世上有些事真的是永恆不變的啊﹗

雖然狼隊(Wolverhampton) 升上了英超,但換來了西布朗(West Brom),連同去季升班不成的維拉(Aston Villa) 和積弱的伯明幹(Birmingham),三支球隊將會接連上演中部打吡,肯定激戰連場。西布朗去季換上戴倫摩亞(Darren Moore) 任代領隊後,成績突飛猛進,最後摩亞更成功登上領隊之位。短時間撲火和長時間建立一支球隊畢竟有所不同,究竟摩亞這季會交出甚麼樣的成績表呢?而短暫陷入財政困難,上月一度要靠抵押球場的停車場以繳付稅款的維拉,在新資金注資後又會有多大起色?早前在班主易手期間,維拉不能購入球員,但當一切都順利解決,重新可以買人之時,球季又已即將開始,猶幸本身的球員班底有足夠實力挑戰升班。能否留住主將基利殊(Jack Grealish) 和卓斯特(James Chester) 兩人會是關鍵。

然後當然還有錫菲聯(Sheffield United) 同錫周三(Sheffield Wednesday) 的同市打吡,以及在當地被喻為繼西布朗和狼隊後,最激烈的打吡 - 東安格利亞(East Anglian Derby) 打吡,即諾域治(Norwich City) 對葉士域治(Ipswich Town)。錫菲聯去季表現可人,雖有剛冒起的新星布魯克斯(David Brooks) 轉投般尼茅夫(Bournemouth),但從利物浦(Liverpool) 借用了活特本(Ben Woodburn),相信進攻中場的位置還是不用擔心,而球隊實力甚至可能有所增強。至於錫周三的情況則較令人擔心,雖然這一季形勢很可能大亂,但恐怕不會輪到他們在這片混亂中漁人得利,不過在打吡戰中,實力高低從來不是關鍵因素,雖然實力不及前兩季,但仍然激戰可期。至於諾域治方面,連續兩季採取低買高賣的策略,很明顯目標不是放在這一兩季,所以與實力亦不如前的葉士域治的打吡,着實有一點點腿色。

有令人注目的領隊、有緊張刺激的打吡戰、還有炙手可熱的射手。近年英超出現了一些出身寒微,從低組別業餘聯賽打上來的前鋒,而本季英冠也有這類前鋒值得大家留意。上季一鳴驚人的布里斯托城,失去了移任前鋒但表現出奇地好的列特(Bobby Reid),卻從英乙車頓咸(Cheltenham Town) 引入艾沙(Mohamed Eisa)。這位艾沙在2016年的時候,還在英格蘭第八級聯賽打滾,去季在英乙攻入25球,出色的表現引得布里斯托城的垂青,得到在英冠證明自己的機會。兩年間從第八級聯賽轉戰第二級聯賽,說不定他的故事球迷們很快就會琅琅上口。除了艾沙,雷丁(Reading) 的麥紐迪(Marc McNulty) 同樣值得大家留意。去季以23個入球帶領高雲地利(Coventry City) 最終升上英甲的麥紐迪,很早已被雷丁看中,而雷丁很早便有所行動,奈何每次報價都被高雲地利一口拒絕。不過雷丁的鍥而不捨終於還是得到了回報,在麥紐迪決定不與球會續約後,高雲地利終於屈服,讓麥紐迪轉投雷丁,也讓這季的英冠多了一位叱吒較低組別聯賽的射手。

篇幅所限,實在不可能每一隊都提及,但有一隊還是想說說:諾定咸森林(Nottingham Forest)。眼看狼隊與超級經理人文迪斯(Jorge Mendes) 的合作策略如此成功,森林也決定仿傚,高價從賓菲加引進攻擊中場卡華奴(Joao Carvalho),並向他們借用潛質優厚的葡萄牙左翼迪奧高(Diogo Goncalves),加上本身的積極引援,令球隊在牌面上的實力大大提升。組軍方針與狼隊一樣,而狼隊前季失敗去季卻成功,說明這種做法不能保證必然成功,事實上森林能否一擊即中也是一大疑問。不過如果真的磨合成功的話,以森林現時的陣容來說,絕對有力競逐直接升班的席位。

好了,這次就到此為止,希望往後可以繼續不定期為大家提供英冠的資訊。

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