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體育

中後場真空的韋斯咸

中後場真空的韋斯咸
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新一季又開始了,纏擾韋斯咸數季的問題依舊未有改善的跡象。柏歷堅尼上任後,要解決的問題還真多…

待業中 (已退休?) 的大Sam艾拿戴斯 (Sam Allardyce),最近無官一身輕,頻頻在當地電台亮相,就球壇動態發表偉論。事實上,開季僅一星期多一點,大Sam已在電台狠狠地批評過韋斯咸 (West Ham) 領隊柏歷堅尼 (Manuel Pellegrini) 對利物浦 (Liverpool) 時的戰術、又明言阿仙奴 (Arsenal) 領隊艾馬利 (Unai Emery) 的build-up play不設實際、更聲稱如果他帶領英格蘭比賽時,風格就像修夫基 (Gareth Southgate) 在世界杯時那樣的話,肯定會被批評得體無完膚。最後當然還有就舊主愛華頓的連珠炮發:指出愛華頓球迷其實不希望他離開 (哈哈﹗)、球隊能從奧林比亞高斯 (Olympiakos) 簽下杜遜 (Cenk Tosun) 自己居功至偉 (不是比錫達斯 Besiktas嗎?)、球隊應該要設法為左閘位置準備接班 (明明就買了迪尼 Lucas Digne)、以及球隊應顧慮著緊當前的球迷的感受,如果像買理察李臣 (Richarlison) 般只是放眼未來的話,將未能滿足球迷… (他知道自己在說甚麼嗎?)

聽上去好像很可笑,是嗎?不過,也許對於熱切尋求工作機會的他來說,一切都在他計算之中,反正這些說話不是要說給有深度的球迷聽的,而是要向一眾球會高層身邊的紅人洗腦,埋下伏線,待哪一隊水深火熱之際便來個毛遂自薦。

話雖如此,大Sam的批評也不是全無道理的,起碼就韋斯咸的情況來說,便有值得參考的地方。

誠然,新領隊上任第一場,便立刻評價他的表現,而且對手更是前列份子,其實有點可笑。不過撇除戰術問題不說,韋斯咸防中位置的問題,其實已存在一段時間,球會在無視這一點上的堅持,絕對經得起時間的考驗。

其實首仗起用小將賴斯 (Declan Rice) 夥拍盧保 (Mark Noble) 鎮守中路的實驗,只過了45分鐘便放棄,實在有點可惜,因為這次試驗失敗,某程度上是非戰之罪,而因一場挑戰前列球隊失敗,便放棄拆解中場防守問題的想法就更可惜,情況有如付了學費,但上了一堂便放棄一整個學年的課程一樣。當然,因為盧保的身份地位,他在隊中的位置幾近不可動搖,對實驗的空間設下了一定限制。

無論如何,首仗對手明顯較強,可以不理。但剛過去的周末,般尼茅夫 (Bournemouth) 再一次將這韋斯咸的中場防守問題徹徹底底地暴露於大家眼前。可能柏歷堅尼考慮到這一仗是主場出戰中游球隊,而且手上沒有可以信賴的防中,於是決定來個4-4-2,徹底放棄起用防中,中場中用上盧保和韋舒亞 (Jack Wilshere)。可惜實驗結果同樣強差人意,賽後球迷更在fan tv 大罵球隊的防守,其實也不無道理。

不過,也許大家會問,對手般尼茅夫不也是4-4-2嗎?般尼茅夫的4-4-2的不同之處,在於它其實更像一個4-4-1-1。墮後一點的京治 (Josh King) 會不斷游走兩邊或回到中場協助組織和推進,令表面上是二人中場的般尼茅夫,其實更似一個三人中場。同時,當京治拉邊,本來在邊路的球員費沙 (Ryan Fraser) 和布祿克斯 (David Brooks) 亦會靈活走位移至中路配合。

有人可能會覺得,口講無憑,賽後你說得天花龍鳳都可以,那不如看看比賽的heat map (鳴謝 whoscored.com免費提供)。大家不妨將這三人連同前鋒拍檔威爾遜 (Callum Wilson) 的heat map併在一起同時展現,然後你就會發現以上所言非虛,而般尼茅夫的反擊 (或進攻),多在韋斯咸的左路和中路出現。左路不難理解,因為馬蘇亞古 (Arthur Masuaku) 攻強守弱,而中路就更易理解,因為韋斯咸在該位置根本沒有人手﹗不信?再看看west ham全隊的heat map吧,禁區頂峨嵋月對出五碼左右的位置,正是最少球員出現的地方,與對方四人組heat map在中路同一位置的一片綠色相映成趣。

如果heat map還是不夠說服力的話,再分享一個數據:雙方都是4-4-2陣式,而京治以外的三位前鋒,全場觸球次數介乎29-36次不等 (29的那位,在比賽還剩四分之一時被換出)。京治呢?原來是般尼茅夫全隊最高的61次。別忘記,般尼茅夫這場比賽的控球比率不到四成﹗由此可見,般尼茅夫的反擊,無論是在中路還是邊路也好,很多時都有京治的參與,而在4-4-2之下,盧保和韋舒亞忙於招呼對方的兩位中場,兩位中堅又忙於看管威爾遜,令京治這位進攻自由人得到了真正的自由,無人貼身看管之餘,亦無人截斷傳給他的球,路路都暢通無阻,讓京治為所欲為。

縱觀上半場般尼茅夫製造出來的最佳埋門機會,正正就是布祿克斯悄悄移入中路約30碼開外的位置迎球,無人看管之下慢慢運球前進7-8碼,待對方中堅出來封阻之際,才看準機會來個through pass,傳給威爾遜埋門,只是威爾遜未能好好把握而已。(這一球有輯錄於韋斯咸官網的比賽精華片段中,方便大家重溫。) 很難相像在英超比賽,布祿克斯在危險位置可以如此自由,如此慢條斯理地從容進攻,至少去季在英冠則肯定不會有。至於般尼茅夫追平的一球,其實也是同一個問題。大家可能都從精華片段看過,當然威爾遜以一敵五的個人突破相當精彩,但威爾遜在中路接應隊友的傳球,可以從容轉身再正面衝擊韋斯咸後防,再次突顯韋斯咸的中場中路確實是坦蕩蕩的。

柏歷堅尼可能也留意到這一點,因此夏季在防中位置簽下了哥倫比亞防中山齊士 (Carlos Sanchez)。賣走了狀態和身體質素都明顯下滑的高耶迪 (Cheikhou Kouyate) 沒有問題,對奧比安 (Pedro Obiang) 沒有信心也不是問題,但將希望放在山齊士身上,卻很難令人信服。山齊士給英超球迷的最後印象,就是有份協助維拉降班,敗走英超﹔同季維拉殺入足總杯決賽,四強淘汰利物浦一役,碰巧該仗山齊士停賽。近期的印象也有,就是兩個月前的世界杯,山齊士領下該屆的第一面紅牌,原因是開賽僅兩分鐘便用手擋走對方射門﹗從表面證供來說,山齊士真的很難給予球迷太大信心。

其實試用後衛出身的賴斯,對於解決累積多年的防中問題,算是一個還可以的開始,希望柏歷堅尼不會因那45分鐘而嚇怕,不敢再想其他的新主意,因為現行的選擇中,實在沒有理想的人選。柏歷堅尼上星期說,韋舒亞是holding midfielder,筆者不太認同,也只好期待柏歷堅尼實踐他這個看法。事實上,這個問題,多年來一直拖累韋斯咸前進,因此柏歷堅尼在嘗試帶來悅目的進攻足球的同時,也要找到妥善解決這個問題的方法。如果能將以上兩點都辦到的話,定可完全俘虜韋斯咸球迷們的心。

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