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體育

漸變的屈福特

漸變的屈福特
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開季四戰四勝,屈福特吸引了不少球迷的注意。場上表現的分析,大家可能都看過了,這裡談談一些背後的遠因和長遠方針。

轉眼間,新球季已迎來了第一個國際賽周期。經過四周賽事後,戰績最令人驚喜的,相信非四戰全勝的屈福特莫屬。

這個球季開始前,其實不少球評都不同程度地看淡屈福特。這也不太難理解,畢竟去季的下半季,屈福特成績和表現都平平,而領隊加西亞(Javi Gracia)亦未能給予大家太大信心。同時,這個夏天的屈福特,與紐卡素攜手逆天而行,轉會淨支出(net spend)竟是負數(i.e. 有淨收入),而且淨收入還要比紐卡素多,令更多人對屈福特的短期前景有所保留。

有稍為留意屈福特的球迷,一定知道他們近年的運作模式:領隊常常換,而每年都有十數名球員進進出出,當中有些略具名氣,但總有些名不經傳的。球會與西甲格蘭納達(Granada)和意甲烏甸尼斯(Udinese)交易特別頻繁,然後每季總會有一兩個大家從沒聽過的名字,頻頻於比賽日名單出現。雖然大家都擔心這一隊「聯合國部隊」的默契和磨合情況,但最終他們往往都有足夠質素(是球員還是領隊也好)成功護級。

這個夏天,屈福特的作風卻跟以往大不相同。首先,加西亞是屈福特升上英超以來,首位能在球隊成功度過一個暑假的領隊。首四輪比賽全勝後,相信他要成為自蘇拿(Gianfranco Zola)後,首位能領導屈福特超過12個月的領隊的機會應該頗大。咦,蘇拿原來曾執教過屈福特?是的,雖然事隔不到五年,但當中的轉變已多得令人想不起了,翻查資料,他離開之後已再換過七、八位領隊。如果要數上一任曾在屈福特領軍超過100場的領隊,更要數到十年前…

除了沒有換領隊外,在收購球員方面,屈福特亦貫徹今夏一反常態的作風。第一、引援數量上非常克制,提高陣容的可持續性﹔第二、繼續加強本土元素 — 七位新加盟的球員中,有三人是從英格蘭聯賽找來的﹔第三、繼續年青化 — 七位新人中,25歲以下的佔6人,其中成為即戰力的,就只有現年35歲,但仍非常實用的門將賓科士打(Ben Foster)。至於因去季的借用條款而強制簽下的迪路菲奧 (Gerard Deulofeu),雖然具一定名氣,但傷癒後是否立即變正選主力也是疑問。還有,除了為解決燃眉之急而購入的賓科士打外,屈福特的近十個收購,全都屬25歲以下的球員。當然,則才提到屈福特成為今夏英超轉會費淨收入的冠軍,也是他們一反常態的另一例證。

就像世上很多事情一樣,無論出現何等結果,有近因必然也有遠因。而且,凡事總有兩面,有時從另一角度去看,也許會有不同的發現。上一段提到今夏的轉會方針有變,固然是近因,但細心的讀者可能已留意到「繼續」二字。沒錯,就加強本土元素和年青化這兩點,其實前領隊馬高施華(Marco Silva)上個夏天已開始實行,去季購入的查路巴(Nathaniel Chalobah)、基華利(Tom Cleverley)、曉士(Will Hughes)、格雷 (Andre Gray)、理察李臣(Richarlison),都符合至少其中一個條件。

既然有了這個遠因,有前人鋪好了台階,這個夏天自然有條件不進行那麼多收購。由於屈福特設有體育總監一職,所以去季中找來的領隊加西亞,自然很理解並認同球會發展理念。故此在一些領隊抱怨班主的財政支援不足的同時,加西亞默默為原有班底製訂適合的陣式,再將自己的作戰理念灌輸給球員們,扭轉他們去季中後段的頹勢。這樣的故事聽起來相當老套而平凡,但暫時來看肯定是奏效的。

畢竟只是比賽了四場,太深入的分析可能未經得起時間的證明,不過一些戰術特點還是可以歸納出來的。屈福特踢的是一個4–2–2–2陣式,中場闊度不足,但非常難纏而爛打,無論是體力、身體質素或跑動,都非常卓越,就連這方面也算甚強的熱刺,最終還是不敵,下半場正是被屈福特球員們的衝擊力和戰意打敗,問問丹比利(Moussa Dembele)和再上星期的沙夏(Wilfried Zaha)就知道他們的威力了。有兩位墮得較深的中場作屏障,佩雷拉(Roberto Pereyra)和曉士(Will Hughes)便可放心在中前場遊走,時而拉邊,時而掩護隊友或拉開敵衛,有很高的自由度去配合和組織進攻。兩人本季初的好表現,就是這樣得來的。有好的身體質素,有衝擊力的中前場,只要再配合落點精準的傳中或長傳便完美,而屈福特亦真的有這種元素,說的當然是目前以四個助攻,與文迪(Benjamin Mendy)並列本季助攻王的左閘荷利巴斯(Jose Holebas)。

屈福特在本季的四輪英超賽事中,正選十一人一直都維持不變,當中除門將外的其餘十人,都是去季已在隊中的球員。這跟本文第二段描述屈福特以往的特點完全不同,而出現此狀況其實並不是巧合,是屈福特這兩季的改變的一個體現。從升班以來就給球迷「變幻原是永恆」的觀感,到現在其陣容開始為球迷所熟悉,可見屈福特終於認同穩定和可持續性有其重要之處。有別於以往靠新兵帶來的新景象而支撐起球隊上半季的成績,這次屈福特於季初的好成績,是由原有的班底踢出來的,贏的也不單是個別球員的質素,感覺上這樣的可持續性似乎會較高一些。

升班以來都屬見步行步,以解決眼前問題為先的屈福特,在這個日趨短視的球壇中,正逐步提高可持續性、加強本土化和年青化,從而建立更長遠的發展。個人是樂見這種轉變的,不過究竟能否在殘酷的現實中修成正果卻始終是未知數,大家儘管再看下去吧。

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