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元居民

2016年,一班熱愛元朗的街坊組成了元居民,希望透過不同活動連繫社區,相信改變一個城市,由關心一個社區開始。 元居民2018年參加了獨立媒體(香港)發起的「社區新聞計劃」培訓工作坊,承諾以專業記者的求真態度,為大家報導元朗大小事。 網誌

社區

58年元朗戲院擬改建商廈 營辦商人工復古 盼延續懷舊光影

58年元朗戲院擬改建商廈 營辦商人工復古 盼延續懷舊光影
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上世紀60年代建成的元朗戲院外形獨特,三角形屋頂在社區鶴立雞群,惟因沒有任何歷史建築評級,古物古蹟辦事處代表未有應《元居民》邀請評論戲院的特色及價值。

去年年尾,元朗戲院擬改建成商廈的消息,讓元朗人議論紛紛。少數老街坊還記得戲院上世紀60年代開幕時的墟冚,也有人慨嘆如元朗戲院結業,就只能幫襯商場內的連鎖院線。這座已屹立 58 年、坐落於炮仗坊的舊式戲院,可會消失在發展的巨輪下?

《元居民》來到元朗戲院了解,才發現這家 58 歲老戲院的現任營運經理蔡嘉裕(Calvin),竟然是個年僅 26 歲的後生仔。現時的營辦商於去年年初才完成大裝修,舊物要倒下,90後的他卻說想為元朗人懷舊。若落實拆卸,Calvin認為很可惜,「好耐之前開嘅,睇戲有另一種體驗」,指舊建築與獨立營運的小戲院,在社區中都有其價值。

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2018年11月,炮仗坊8號的業主向城規會申請,將該址改建為一幢19層高的商業大廈,意味著元朗戲院或將變成一座提供辦公室及商店的高樓。擬建商廈中3層地庫則打算建為停車場,並設33個私家車車位。 城規會本擬於3月22日的會議上審議,惟延期後未有公布新擬的會議日期。

Calvin表示,改劃安排仍有待業主通知,公司亦未有下一步行動,戲院一切運作如常。萬一改建成事呢?Calvin說公司會考慮在區內找新的地方,重新開業。

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原本修讀酒店及餐飲管理的Calvin家住東涌,為「試新嘢」每日遠道來元朗返工,也喜歡上這個社區,笑說連元朗的譚仔阿姐也比外區的有禮貌。他喜歡看電影,最愛《復仇者聯盟》系列英雄電影,亦欣賞港產警匪片。

戲院歷經數變,改變最大的一次裝修是在2007年,當時戲院從一個逾千座位的大戲院,改建成3個小戲院,提供共約300個座位。座位少了,但有3個影院,等於戲院能同時播3套電影,片種可以更多元。不過,當年設有的2樓「超等」座位,亦隨改建消失了。

現時的營運公司於2017年10月接手後再次大裝修,在2018年3月正式重新開張。這次裝修不只是為了維修保養,更是將設計徹底翻新——有趣的是,這次「翻新」目的卻是復古,刻意重新突顯老戲院的懷舊情懷。除卻在裝潢上下心思外,也帶來多種改變,包括為小食部增添食品及飲品,以及換來更舒適的皮椅,務求把觀眾帶到舊式影院的視覺世界之餘,又不與時代脫節。

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去年初完成的大裝修,除卻增添了充滿復古風味的大燈箱及霓虹光管,售票處的牆壁亦印有1960年代占士邦電影《鐵金剛勇破火箭嶺》的海報,由這紅極一時的電影人物,為懷舊主題揭開序幕。

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元朗戲院第一套播放的電影為《北國尋金記》( North to Alaska ),營辦商專誠找來插畫家畫出當年的海報,手繪重現出舊時特色。

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到過舊式戲院的觀眾,都會對這種歐洲生產、「入錢出卡」的磅重機有印象,元朗戲院的營辦商也特意買來懷舊一番。Calvin憶述,這個磅重機足足要4個壯漢,才能把它搬到2樓大堂擺放。

舊外殼新靈魂 招來生意喚不回老故事

說到底,經營戲院是門生意,這一系列的大改動果然對生意有幫助,Calvin說,裝修後戲院多了約三成的進賬,也吸引年輕人光顧。那有沒有不景氣的日子?Calvin也淡淡然說道,Yoho(形點商場)戲院開幕,生意多少有被影響。面對著連鎖院線新式設備的挑戰,新人事下的元朗戲院也會主動推出優惠招徠,如去年年底全線戲票一律45元的「感謝祭」,以及今月中結束的「兩個成人同行,一位小童或學生免費」。Calvin說,元朗戲院雖不能如規模大的戲院賺大錢,但也總算每月有盈利。

可惜的是,這種人工的懷舊背後,真正的舊物所剩不多。戲院多年來的舊照片、舊式戲票以至舊電影海報,都沒有特意保留,能把歷史舊事傳下去的「講古」人更是少之又少。自2007年已在這裡工作的經理梁連坤,現已是全院最資深的職員,雖然偶爾會聽見「由細個睇到大」的熟客零零碎碎地「話當年」,但真要講2000年代前的舊事,梁連坤也實在說不上來。 歲月沖刷下,留下的歷史見證,就只有這棟富有特色的建築,和一眾常常來看電影的老街坊。

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自2007年已在元朗戲院工作的經理梁連坤

獨立小戲院自由度高 貼心體察地區需要

談到戲院的歷史遺痕,自然要數階梯形的三角形屋頂,這棟建築在Calvin這位90後經理眼中相當新鮮:「好有特色,好少有,唔係好似而家啲商場咁一式一樣。」

當日訪問的場地,是在其中一個影院裡面的小小辦公室,外頭正在放映的電影《G殺》的驚悚聲效也充滿了這個小房間。Calvin指戲院即使翻新後,隔音方面仍欠理想,而戲院比較迷你,音質亦會受空間影響。

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影院少,排檔期自然亦有限制,要選購非主流大片,往往需要「諗過度過」。《G殺》是新晉電影執導的本地電影,Calvin形容它為「有質素的三級片」,且本土味濃,值得支持,又指凡是港產新片,元朗戲院都會盡量安排購入。

老戲院問題多,但Calvin認為,獨立運作的小戲院能擺脫連鎖店的官僚運作,從選擇電影到增減小食種類,都有較大的自由度,能更貼心照顧客人需求。

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小食部魚蛋燒賣12元就有8粒,與一般戲院小賣部相比可謂相當便宜,甚至比坊間一些小食店還要便宜。他們又加設咖啡機及蛋糕櫃增加新鮮感,的確,又真係好少見睇戲有得食cheese cake喎⋯⋯

中老年uncle日日幫襯 睇完又睇

正因小戲院較有彈性,Calvin在處理各種行政工作的同時,每日旺場時間都盡量花上兩個小時,在大堂與客人見面傾談。 「有啲uncle,朝朝都見到佢。」Calvin笑說:「日日問,今日有咩戲睇呀?我就每日耐心答佢。」即使明明已看過該齣電影,這些中老年常客還是會一看再看,Calvin認為,元朗戲院坐落老舊社區中,票價亦相對市面廉宜,相信對老街坊來說,來這裡看電影已成為日常的重要消遣:「佢哋行動唔太方便,上網對佢哋嚟講又難,坐喺度睇戲就最好。」

「都無計啦。」談到業主申請改劃,梁連坤只有苦笑,幽幽吐出一句:「少少都有唔捨得。」年輕一輩愛於網上看電影,但他認為戲院感官效果始終不一樣,「一笑,成個戲院就一齊笑」。不論元朗戲院他日能否保留,他還是希望在節奏急促的城市中,街坊仍留有關掉手機、到地區小戲院欣賞一齣好戲的閑情。

《元居民》記者:趙芝婷
獨媒記者:梁敏德

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