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勞工

社聯:特惠生果金資產上限「不科學」

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(獨媒特約報導) 昨天(10月14日)雖然是社聯公佈香港整體貧窮狀況,但記者的焦點仍然是長者生活津貼能否改善長者生活,應否審查,以及資產上限。社聯行政總裁方敏生指,生活津貼如果是扶貧,訂立資產上限能夠有助政府找出誰應該幫助,而且只是中期措施,長遠要訂立勞資政三方供款的全民退休保障計劃。

方敏生指,長者生活津貼能夠回應部份貧窮問題,並接受政府現時提出的方案,但金額需要調整,因為每月2,200元的款額不足以應付日常生活。她根據社聯早前進行的基本生活需要調查,認為現時長者的基本生活開支大約是每月3,100元。

另外,她也不同意申請津貼的一人資產上限只是18.6萬元,或者是勞工及福利局局長張建宗最新指出的19.2萬元,認為是「不科學」。資產上限是阻礙貧窮人士申請的重要因素。她引述不少前線社工經驗,指一般長者的殮葬費用也要5萬,還未計長者在離世前的開支。貧窮長者擁有20萬的資產不是特例。同場出席的社聯業務總監蔡海偉稱,社聯沒有建議上限應增至多少,但他引述外國的年金計劃,指若要維持長者退休後15至20年生活,領取每月3,500元入息,長者需要投放約港幣60萬的年金。

社聯指現時長者生活津貼,是依靠稅收,長遠會對政府造成負擔。社聯重申,政府要盡早討論長者退休保障,並建議由僱員、僱主和政府三方供款。身兼扶貧委員會籌備小組成員的方敏生稱,扶貧委員會會展開討論。蔡海偉補充,六成半的在職貧窮住戶須供養兒童及長者,獨居二老長者住戶數目不斷增加,子女供養父母的功能將會削弱,即使基層工人的工資有所提升,這些長者亦未必能夠受惠。他建議設立低收入補貼,協助低收入家庭,並訂立長遠福利規劃,例如規劃長遠長者院舍數目和類別。

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