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沉默的復仇者--聖安東尼奧馬刺

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沉默的復仇者--聖安東尼奧馬刺

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圖/文:TCP

經歷了功敗垂成的一季,整個暑假馬刺隊上下都揮不開總冠軍賽失敗的陰影,無論走到哪裡,人們總不免要談論第六戰的失敗。曾經,他們距離總冠軍只有一個籃板的距離。要忘掉這個夢魘,唯有再次回到總決賽的舞台,這也是本賽季馬刺隊的唯一目標。

十年如一的馬刺這季外表換上醒目的迷彩球衣,但內裡仍然低調沉默,以堅韌防守和行雲流水的進攻打出9勝1負的成績,悄悄跑在前頭。不過這次的領軍人物或許已不再是馬刺標記Tim Duncan,自開季而來,Duncan仍未找到投籃節奏,10場下來僅有39.4%的命中率,甚至在對巫師一戰中只有12投1中的表現,不過一眾馬刺隊友卻毫不擔心他的狀態,畢竟他已經征戰多年,守護著AT&T中心16年了,事實也的確如此,儘管Duncan的狀態下滑,馬刺的戰績卻仍然維持高位。

這當然與控衛Tony Parker不無關係,多年來Parker在教練Popovich的責罵中成長,在本身超強的切入能力下,近年也練出準繩的中投,配合著高位擋拆戰術,維持流暢的進攻輪轉,為馬刺隊友製造了不少機會,說Parker是現時馬刺進攻的重心人物並不為過,而近年在討論聯盟最強控衛的時候,Tony Parker終於也在其中。至於另一靈魂人物Ginobili,幾乎是馬刺隊中唯一會不按牌理出手的人物,其亦神亦魔的打法有時會令球迷欣喜若狂,也可以把人氣死。他可以在一場比賽犯下8次失誤,也可以在屢投不中的比賽中勇敢投中最致命的三分球,年紀漸老的他不再是從前一鎚定音的妖刀,不過看來馬刺上下仍然敢於把籌碼賭在他身上。

為了減輕Duncan在禁區的壓力,馬刺續約了Tiago Splitter,不少人討論著這位巴西中鋒有每年拿到900萬薪金的價值嗎?畢竟上季球迷對他最有印象的畫面就是被Lebron封了下來的畫面。不過還有比他更適合的內線人物嗎?而且不能否認馬刺也必須對悉心栽培的Splitter珍而重之,畢竟Duncan逐漸老去已是不爭的事實。為了提升戰力,馬刺也簽下了Marco Belinelli與Jeff Ayres,值得注意的是Belinelli,其能傳能控的歐洲籃球風格與Ginobili氣質十分相似,能否成為馬刺下一把妖刀,其成長值得令人期待。

這季有著最大轉變的球員可說是Boris Diaw,這位從前不熱衷進攻的球員出手次數激增,其能內能外的得分手段及進攻欲望絕對是馬刺所渴望見到,畢竟處於合約年,相信Diaw往後的表現絕對不會留力。至於上賽季打破決賽三分紀錄的Danny Green,由草根球員華麗轉身成為傳奇三分射手,這季敵方勢必對他防守有加,只單靠一招catch and shoot不足以滿足馬刺的需要,強化運球及進攻技巧絕對是他這季必須做的事情。

至於或許是馬刺新世代接班人的Kawhi Leonard,其沉默寡言的氣質與馬刺不謀而合,靠著其身高臂展及出色的運動力,早在上年決賽球迷已見識到他的防守威力,這賽季看得出教練Popovich需要Leonard負上更多的進攻責任,若然他可以在單打進攻上有著更好的進步,他將會是馬刺體系當機時的另一殺著,這也同樣是Leonard將來能否接下棒子的考驗。可以說,他是馬刺今年度能否重回決賽的關鍵人物。

有誰能想到當年被黑八後,馬刺能在幾年內反彈重回總冠軍舞台?上季在伸手可及的距離下掉失冠軍的痛苦隨新賽季的開始逐漸沖淡,不過要完全把心中的那根刺除掉,唯有再次回到那舞台,把對手擊敗才可成事。

那一群沉默的復仇者,在新賽季又再蠢蠢欲動了。

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