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李偉才

筆名李逆熵,香港著名科普作家。曾任職中學教師、太空館助理館長、天文台高級科學主任、港大國際學位課程中心總監。一九八五年因致力普及科學獲選為十大傑出青年。現為香港科幻會會長、香港科學館顧問委員會委員,及網台節目「浩浩熵熵」主持人。至今發表著作逾三十本。 網誌

政經

自由經濟的迷思

自由經濟的迷思
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一直以來,香港都以奉行「自由經濟」自豪。無論是政府提出的政策,或是民間團體提出的任何建議,只要被批評為「有違自由經濟原則」,便幾乎無需再作討論便自動被判死刑。不少人沾沾自喜的是,自由經濟主義大師佛利民曾多次訪問香港,並曾稱讚香港是全球最能貫徹經濟自由的地方,是現代資本主義的典範。

但事實真的是這樣嗎?讓我們從兩個角度來看看。第一個是自由經濟的基石:自由市場。按照經濟學的理論,自由市場的核心是「完全競爭」。什麼是完全競爭?那便是任何行業都有無數個供應者和消費者,因此任何時候也沒有人能夠影響由「供、求關係」所決定的均衡價格。此外,任何人也可隨意選擇加入或退出任何行業。而更重要的,是供應者和消費者都掌握著完全的市場信息,也可對這些信息作出完備的分析和準確計算,因此永遠都可以作出最明智的選擇。

無論從金融、地產、電訊、電視到超級市場,不用多說大家也可看出,香港的所謂自由經濟,離理論實在有多遠。好了,讓我們以第二個角度看看,就是我們生活中的各個領域,是否都已付託給市場,從而達到效益最大化呢?

對不起,我們在眾多的領域都違背了市場運作原則。要達至佛利民所嚮往的境界,我們必須立刻(1)取消公屋和居屋制度、(2)關閉整個公營醫療系統、(3)取消十二年免費教育及對大專教育的資助(入大學應以價高者得)、(4)將水務署、郵政署、懲教署、天文台、公共圖書館、甚至郊野公園的管理私營化…。不要以為我在說笑,英國的供水服務是私營的,美國的監獄也是私營的,香港在這方面實在太落伍了!(香港可以引以自豪的是已將退休保障私營化,這當然便是我們先進的MPF制度。)

不錯,我是刻意揶揄迷信自由經濟的人。美國學者Amory Lovins說得好:「市場不過是一種手段。它是一個很好的僕人,卻是一個糟糕的主人和一個糟透了的宗教。」可惜的是,香港不少人仍然在膜拜這個宗教。

吹捧自由經濟的人往往輸打贏要,金融海嘯後要美國政府拿納稅人的錢「埋單」(「救市」是也)的金融機構不用說,香港企業人手短缺遊說政府輸入外勞也是一例。所謂「重賞之下必有勇夫」,以大幅提升工資來解決問題,不才符合以「供、求關係」和「均衡價格」為基礎的市場原則?而雲吞麵因此變成一百元一碗不也合乎市場的自然規律嗎?

(圖為編輯所加,取自網絡)

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