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李偉才

筆名李逆熵,香港著名科普作家。曾任職中學教師、太空館助理館長、天文台高級科學主任、港大國際學位課程中心總監。一九八五年因致力普及科學獲選為十大傑出青年。現為香港科幻會會長、香港科學館顧問委員會委員,及網台節目「浩浩熵熵」主持人。至今發表著作逾三十本。 網誌

生活

從宇宙觀到人生觀(四)

從宇宙觀到人生觀(四)
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我們若把宇宙的歷史壓縮成為一年,那麼在這個「宇宙年曆」之中,宇宙誕生的一刻(大爆炸)是元旦日的零時零分零秒,而我們身處的這一刻,則是十二月三十一日的子夜十二時正。

好了,現在讓我們看看宇宙演化其間的各個里程碑。早於一月中旬,最古老的星系和恆星便陸續形成。相比起來,我們的銀河系是一個遲來者,因為它的形成時間約為五月十一日。我們身處的太陽系則形成得更晚,要到九月一日左右才出現。而地球也大約於那個時間形成。

地球上最古老的生命,約於九月廿一日出現。光合作用的起源是十月十二日、大氣層中的氧氣顯著增加是十月廿九日左右。

說起來令人難以至信:多細胞生物的出現,已經把我們帶到這一「年」的最後一個月!方才提到的「寒武紀大爆發」是十二中旬的事情。魚類興盛始於十二月十八日,兩棲類的出現是十二月廿二日,而爬行類的出現則是一日後的十二月廿三日。

恐龍統治地球差不多一億五千萬年,在這個「年曆」中,這段時間只是由聖誕節的十二月廿五日延伸至十二月三十日。往後的一日 — 大除夕的十二月三十一日 — 為我們帶來了現代各種猿類的祖先。而人類祖先的出現,則已是當天下午二時多之後的事情。

人類懂得大量製造石器工具是大除夕晚十時半,懂得用火是十一時四十四分,而進入農業社會則只是最後的一分鐘 — 十一時五十九分三十二秒 — 的事情。
中國的漢、唐時期與西方的羅馬帝國出現於十一時五十九分五十五秒,鄭和下西洋與哥倫布無意間抵達北美洲是五十九分五十八秒,而工業革命的出現是五十九分五十九秒。也就是說,我們現時所熟悉的近代和現代文明,存在的總時間還不足一秒鐘。

有人曾經作過一個這樣的比喻:如果我們把雙臂張開以代表宇宙的時間跨度,則我們只要拿出一個小小的指甲銼,並在代表「這一刻」的中指指端的指甲上輕輕一銼,那麼人類的歷史將完全被刪掉。

情況已經十分清楚了,無論在空間上還是在時間上,人類都渺小得微不足道。

但這是否表示,我們應該感到極其自卑呢?我看大可不必。面對浩翰的宇宙,我們的確應該感到謙卑,卻無需感到自卑。前者是健康的心態但後者則不是。從某一角度來看,我們不但無需自卑,更可以感到自豪。為什麼這樣說呢?這是因為我們方才對宇宙的描述,都是透過我們的認知能力、思維能力以及千百年來無數人努力不懈的科學探求所獲得的。請大家想想,以我們如此渺小的形體,卻可了解到億兆光年以外的事物,以及發生於鴻矇湮遠的過去的事情,其令人驚訝的程度,不是與宇宙的壯偉不遑多讓嗎?

一些人可能會認為,科學的探究揭示人類乃由較低等的動物演化而來,是把人降低到動物的層面,因此有損人類的尊嚴。我認為這種看法是錯誤的。我們不是常常說「英雄莫問出處」嗎?一個成熟的人不會介意自己出身寒微。相反,卑微的出身只會益發顯出他日後成就的可貴。

情況已經十分清楚了,人類是進化的產物,因此他的思想、感情、道德、信仰等也是進化的產物。荀子曾經說過:「水火有氣而無生,草木有生而無知,禽獸有知而無義;人有氣、有生、有知、亦且有義,故最為天下貴也。」這一說法固然沒錯,但一直以來,我們都以為「最為天下貴」的人類是先有道德價值,然後由價值影響觀念、再由觀念影響思想、最後思想再影響行為。殊不知真實的情況剛好相反。

真實的情況是:進化的邏輯(隨機性基因變異如何影響生物個體的適應能力和子女數目)是因,行為傾向(例如亂倫禁忌傾向)的選擇與淘汰是果。對於禽獸而言,這已是因果鍊的終結。但對於發展出高度自我意識和高等思想與感情的人類而言,這種「行為傾向」會逐步在感情上和思想上得到「內在化」和「合理化」,最後形成了人類對各種事物的觀念。而這些觀念則進一步被提升為各種倫理道德的價值。

也就是說,我們歷來對「道德」與「行為」的認識,恰恰是將彼此的因果關係顛倒過來了。具體來說,我們是「先有互助、故有互愛」,而並非「先有互愛、故有互助」。

有人可能會說,你的這種說法把生命、意識、情感、道德貶低到物質的層面,不是對人類高貴情操的一種褻瀆嗎?我的回答是,科學探求不斷揭示造物的奧妙,它所帶來的洞悉,是物質世界的演化如何逐步建構出奧妙無窮的生命、意識、情感和道德世界。從這個角度看,這一論述絕對不是一種褻瀆,而是一種謳歌。

「互助互愛」是人類最珍貴的特質,對於真正有智慧的人來說,又何需分辨何者孰先、何者孰後呢?同樣道理,「母愛是偉大的」和「母愛是進化的產物」之間並不存在矛盾。所謂矛盾只是智慧不足的人自尋煩惱吧了。

愛因斯坦的一句名言是我十分喜愛的:「與大自然的深淼浩瀚相比起來,人類的科學和理性是十分膚淺、幼稚和有限的。然而,它卻是我們所擁有的最珍貴的東西。」我欲借此來表達一個類似的觀點:「與大自然的深淼浩瀚相比起來,人類的喜怒哀樂是微不足道的。然而,它卻是我們擁有最珍貴的東西。」

(待續)

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