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王偉雄

美國加州州立大學哲學教授 網誌

生活

清晰與全面

清晰與全面
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朋友在臉書貼出一張圖片,很有意思,雖然所表達的道理十分顯淺,大多數人都明白,但往往不會應用到自己身上:

站在圓柱體和牆之間、而只是望著藍色牆的人,大多不會想到牆上的影像是圓柱體的投影。牆上的形象十分清楚,是正方形;如果你認為那是立方體的投影,牆上影像的清晰程度不會令你懷疑,而只會加強這個看法,於是你便不會去設想其他的可能。假如你轉頭望向另一面牆,看到圓形的投影時,可能會非常詫異,不明白剛才為何那麼肯定,竟然沒想到圓柱體的可能!

清晰和全面是兩回事,看得一清二楚,也可以只是看到片面,甚至是假象——視覺假像(optical illusions)大多一清二楚,沒有模糊之處。引申到簡單視覺經驗以外的觀察和見解,情況一樣;你觀察到的,清楚到不得了,於是你根據這觀察形成見解,觀察的清晰程度不會令你懷疑,而只會加強這個見解,於是你便不會去設想其他的可能。然而,如果你有機會看到事情的另一面,或者看到全面,你便可能會發覺自己的見解是多麼的扭曲。

問題是,為甚麼我們不轉頭看看「另一面牆」?部份原因正正是你看到的實在太清晰了,不過,還有其他可能的原因:你早已選擇了只望著一個特定的方向;有人故意擋著「另一面牆」,令你看不到「另外的影像」;有很多人和你一起看著「同一面牆」,看到「同一的影像」,同樣清晰,於是互相肯定;你要盡快行動,因此要盡快有確定的看法,沒時間做全面的觀察和考慮。

很多時候,因為環境的限制,我們只能看到「一面牆」、「一個影像」;如果你退一步設想,懷疑自己所見的可能不是真相,其他人也許會覺得你多餘,認為「事實擺在眼前,沒有甚麼好懷疑」。這時候,假如你開始解釋「清晰和全面是兩回事」,你得到的很可能不是欣賞,而是鄙夷。

原文刊於此

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