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王偉雄

美國加州州立大學哲學教授 網誌

生活

一圖三解

一圖三解
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(圖片來源:http://alternatives-inc.com/change

在網上看到這樣的一幅圖。

相信一般的理解是圖中三人表達了三種不同的人生態度,但此圖還可以用來說明另外兩個現象。且聽我一一道來。

(一)人生態度

同樣的半杯水,在悲觀的人眼中,是半空,樂觀的人看來卻是半滿。水有半杯,這是客觀的事實,卻可以有截然不同的看法;說是半滿,沒錯,說是半空,也對。然而,不同的看法,會產生不同的情緒,引發不同的行為,影響生活質素。悲觀和樂觀本身也許沒有對錯可言,不過,假如是無緣無故的悲觀或沒根沒據的樂觀,便很可能會徒添煩惱或失望了。

還有一種人生態度,就是圖中那個飲水者代表的:既非悲觀,也非樂觀,對生活問題是見招拆招,有水便飲,有飯便吃;盡量做到因時制宜、腳踏實地,不作非分之想,沒有杞人之憂。境界高的,是既會積極進取,亦能隨遇而安。

(二)政治

假如圖中兩人的不同意見,是代表沒有(或難以判斷)客觀對錯的政治立場,那麼,飲水者便是政治的機會主義者,看準政治形勢,從中謀取權力、金錢、名譽等私利。

政治立場相反的人打生打死,各自堅持己見,絕不退讓,甚至視對方為妖魔,因此花大量時間和精力加以打擊,往往實事做不成,甚至兩敗俱傷。機會主義者在旁觀戰,有需要時煽風點火,或暫時靠攏其中一方,但可能會隨時變臉倒戈,為的,就是要「喝到那杯水」。

(三)哲學

圖中兩人的爭論也可以代表不少人眼中的哲學問題:無無謂謂、為拗而拗、沒完沒了,將本來簡單的,講得異常複雜,令人頭昏腦脹,卻又永遠不會有確實的答案。

飲水者代表的,自然就是遠離哲學的象牙塔、活在現實世界的人;他們口渴時便飲水,知道水的各種用途,準時交水費,或者會考慮到節約用水,但斷斷不會去思考甚麼關於水的哲學問題,因為那樣做是浪費生命。

當然,我不得不說一句,哲學問題不是這樣的;要明白我的意思,你就要先暫時放下那杯水,過來跟我討論討論。

原文刊於此

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