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還我北角舊社區

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還我北角舊社區

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農曆新年後,北角某間糖水店傳來結業的壞消息。我是土生土長的北角人,在這一區住了二十多年,當大眾集中討論銅鑼灣老店結業及尖沙咀廣東道太多自由行之際,作為住宅區的北角也靜靜變了樣。北角區,人多了固然熱鬧,但那種舊社區地道情懷卻漸漸退色了。

如果你也住在北角,相信對王記糖水絕不陌生,這家位於書局街的傳統糖水店比北角雞蛋仔更受街坊歡迎,每晚七時營業,逢星期日休息。記不起是2006還是2007年開業,那時候王記糖水還未有自己的店,只在街頭擺檔,像今年新年期間深水埗桂林街一帶的流動熟食小販檔。當年檔口泊在現址門外,我最愛吃豬骨粥,有齊豬骨、菜乾、鴨腎、蠔豉,樣樣真材實料,街坊價十四元。腐竹薏米糖水、芝麻糊、紫米露、喳咋一樣平靚正,糖水大碗十二元,小碗十元,口碑好,每晚必排長龍。後來生意好了,便正式租下舖位。

既然要交租,食物自然加價,一碗豬骨粥加至十八元,其他糖水一律加價三至四元不等,不過食材依然新鮮,所以深受街坊喜愛。好幾年前,王記糖水附近還有幾間小食店,例如台式香腸和風味串燒,相隔一條馬路,新光戲院旁有牛雜吃,那些年的北角區像夜市般熱鬧。

如今北角人多了,比以前熱鬧,正確來說,是住在這區旅館的自由行旅客多了。離開書局街,沿北角碼頭方向走,經過渣華道,你會看到一輛輛載滿來自五湖四海中國旅客的旅遊巴,數量實在數不清。下車後國賓商場和藥房是旅客的蒲點,他們的到來,令周末的港鐵北角站非常繁忙,車站似是轉了國語頻道,月台上滿是大箱小箱的戰利品。

正因為自由行多了,北角街頭面貌也隨之改變。書局街轉角的七姊妹道本是食街,又是住宅區,半年前這裡開了間金舖,無非為迎合旅客的消費模式,可以想像在林林總總的街頭食店旁多了間金舖是那麼格格不入。隨後食店易手速度加快了,歐陸風格西餐廳和四川菜小店跟王記糖水一樣不敵貴租,被迫結業。走出英皇道電車路,商場內一間文具老店多次貼出迫遷大減價的告示。另一邊,由北角港鐵站伸延至丹拿道那段路,短短距離卻加開多間連鎖便利店,現時一共四間,或許只有連鎖店才負擔得起不斷上漲的租金。

還好北角有個碼頭,這裡是居民口中可以釣魚、跑步和帶狗散步的海濱公園,老街坊喜歡晚飯後到這兒散步,然後買一碗糖水回家。去年聖誕,某個早上趁天氣大好去碼頭散步,越過那一片被空置多年的北角邨荒廢地皮,當時工程進行中,地盤施工時塵土飛揚,塵埃隨風吹到碼頭。我迎望眼前維多利亞海港,上方是東區走廊,隔著圍欄,然後深深吸一口氣,是垃圾漂浮與海水發臭的氣味。這就是我家,北角。

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作者簡介:二十過後留學英國,最近搬到北歐去,現居瑞典。Facebook Page: 三角尺 https://www.facebook.com/lifeinthree

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