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一敗再敗 居里要找答案

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一敗再敗  居里要找答案

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經過五場聖誕大戰,大家是否打完仗般瞓到日上三竿?焦點大戰騎士對勇士,最後K艾榮(Kyrie Irving)挺身而出成為英雄,在臨完場前一記後轉身跳射,避過K湯遜(Klay Thompson)的出色防守,硬是為一度落後14分的騎士反超前,勇士本來還有3.4秒可以絕殺對手,不過杜蘭特(Kevin Durant)被謝弗遜(Richard Jefferson)「送了一程」,最後瞓倒地上,只能看住騎士球員與主場球迷一齊大聲慶祝,沮喪不已。

總決賽翻版不多見,對上一次就是馬刺與熱火在12-14球季兩度碰頭,再往前數,則是爵士兩負公牛、96-98年的賽事,在NBA多年歷史中,就只有14次的翻版總決賽。究竟今年勇士和騎士能否創造歷史,連續三季於總決賽會師?現在當然是未知之數。大部份球迷都會覺得騎士在東岸之路較為平坦,畢竟西岸仍有馬刺及灰熊兩支「硬嘢」,快艇、雷霆及火箭也不容睇小。在總決賽之前,騎士對勇士的一年兩度戲碼,已是窺探兩隊實力的最好時機。

對勇士球迷來說,今季甜酸夾雜,在總決賽心碎過後,能夠簽下去夏最大牌的自由身杜蘭特(Kevin Durant),理所當然是贏家,但伴隨而來是因KD棄雷霆而帶來的憤恨,加上領先3:1下被逆轉勝,一時之間,由天堂跌落地獄,再非前季那支叫所有人讚嘆不已的新世代奇兵,甚至成為反派。六個月後,勇士終迎來報仇雪恥的機會,我一直相信,他們的決心比所有東西都要大。

今仗打得最差的,不是兩軍任何一個球員,而是三位球證。初段吹罰祖蒙特格連(Draymond Green)的犯規,完全不必要,尺度也不一,因為之後D.Green幾球差不多的動作,卻又毫無表示。而三、四球博charging的防守,見如路夫(Kevin Love)等都是站在防守限制圈出面,腳步站穩,最後又吹阻擋,令人摸不着頭腦。

反而對KD最後一擊滑倒地上,球證並無吹罰回春的RJ,我覺得正常不過,在如此緊湊的比賽,一分已足以改寫戰果,球證讓球員去決定比賽,比用哨子為佳;事實上,RJ的手腳都有動作,可是不算明顯,而且縮得很快,這一點,他在賽後也有承認。畢就是36歲的老將,就算全場不算守得住KD,最後一擊的防守仍是可圈可點。

“We all think we’re fouled on every play in every single game," Jefferson said. “That’s why I say I know the referees have a very hard job. I switched to his body. He looked like he lost his balance. He was trying to regain his balance and as soon as I saw him start to stumble, I ran off."

兩軍的控衛都打得不算好,K艾榮射入最後一擊,幾球上籃後的交波也非常精采,但手感一般,全場起手起手27球只入11球,但他的隊友投予信任,讓他一射再射,終在最後一節找回手感;至於居里(Stephen Curry)更是患得患失,就算末段射入三分波,向主場球迷舉起三分手勢示意,其信心度也差於之前。今季Curry的得分因KD加盟而比上季跌了差不多6分,三分命中率僅40.1%,一個對任何人來說都已很了不起的數字,卻是他的生涯新低。卡爾教練(Steve Kerr)賽後表示有信心愛徒會反彈,但恐怕不是如此簡單。

賽前我對勇士有較大信心,是因騎士缺少了得分主力JR史密夫(J.R. Smith),加上決心應該不及客軍,但一路打來,騎士卻是更想贏的一方。在第四節仍落後勇士14分,要追上極度困難,但騎士卻是咬緊牙關,步步趕上。最後分半鐘,占士接應K艾榮的傳球後大力入樽,抓緊籃框左搖右擺,以君臨天下之勢向勇士宣佈,騎士是更好的一隊!因為騎士今仗由始至終,都沒有信心危機,因為LBJ在生涯中試過無數次失敗中再次站起,但勇士上下卻仍未習慣從雲端摔落的感覺。

用歷基斯(DeAndre Liggins)打正選,不是要他取分,而是看上他的防守,全場一直死追居里,用身體緊迫,用速度追趕,總之要Curry接波也有困難,每次運球都辛苦。歷基斯打了22分鐘,一度與K湯遜撞到膝頭仍堅持奮戰,作為防守球員,他讓Curry難以發揮,結果全場射11中4(三分射7中2),只得15分,實在要記一功。Curry的遠射犀利,甚至可由後場起手,但他的缺點也明顯,較單薄的身材,對全壓迫防守難以突破,雖要借助隊友單擋;一個人殺入敵陣的能力也不夠,所以由上季開始,對手都針對這點來「迎接」Curry。

勇士簽入KD,本來就是知道問題所在,就算犧牲了防守大將保格(Andrew Bogut)也在所不惜,有不少球迷認為,KD與Curry的合作不夠好,今仗也有各自為戰的感覺,但在騎士針對防守下,這對新拍檔其實不算太差,只是更多時間Curry讓KD單打,這也是勇士本來的用意,在嚴防下藉此殺出重圍。KD今仗36分及15個籃板,已是竭盡所能。比起有半秒就能射入的K湯遜,或者身型遠勝的KD,Curry今季出手的機會一定較以前少,有時狀態不夠,再難如之前般「射到準」,這是必須面對的問題;而Curry那些高難度傳球,正逐漸被睇通,連帶隊友也有影響。上季總決賽那記背後傳球傳了出界,間接讓總冠軍獎盃溜走,今場波勇士上下依然故我,卡爾賽後也忍不住表示,球隊的失誤太多才是輸波原因──勇士今場有20次TO,讓騎士足足取得21分,而騎士則是12次及14分。在如此重要的比賽,勇士失誤次數絕對是不可原諒,如D.Green 的傳球也越來越「高」,正是由Curry 帶來的不良影響。

作為隊中大腦,最需要調整的,正正是Curry,他必須靠自己找到答案,才能讓這班出色的隊友凝聚成為團隊,真真正正勝過上季那支73隊的勇士,才有望將總冠軍搶回來。

美聯社記者Tom Withers賽前在twitter分享,在勇士更衣室門前走廊,就貼住LBJ封阻前季總決賽MVP伊古達拉(Andre Iguodala)上籃的照片,手上更有指環,示威之意不言而喻。不知是否上季陰霾仍未散去,今季Iggy明顯跌watt,當這位全能球員不在狀態,沒有他限制對手王牌,着實令勇士頭痛。只得32歲,正當大勇之年,可是Iggy今季完全是走下坡的樣子,令人擔心。

主隊的幾位綠葉都很搶鏡,包括今季三分命中率比Curry還高的費爾(Channing Frye),今仗射5中2有效拉開防守;RJ得分不多,但兩記入樽和防守異常搶眼;至於TT(Tristan Thompson)不動聲色的8分8個籃板,當中有6個是進攻籃板,也值得一讚。可是沒有了JR,全隊的進攻有一定影響,對騎士的衛冕之路有影響。至於勇士兩位內線球員打得更好,麥伊(Javale McGee)只打了9分鐘,一記漂亮補樽,以及防守時的影響力,其實有更多上陣空間,若對手要頂住這位長人,對外圍的防守就不免較鬆。而大衛韋斯(David West)更是在D.Green心浮氣躁下,完全頂上出任球隊高位指揮塔,5球助攻都有水準,最精采其實是籃下彈給李雲斯頓(Shaun Livingston)的那球波,可惜後者牛油手接不穩出界。

兩軍下次碰頭來得很快,下月16日就會在勇士的甲骨文體育館上演,如未能在總決賽會師,該仗將會是兩軍今季最後一次交手。很難因為一場只差一分的比賽,就斷定誰勝誰負,但就目前來看,勇士要調整的地方,遠比騎士為多,畢竟衛冕隊以LBJ為核心,K艾榮及路夫為輔,分工清晰,可是勇士的核心未知是誰,分工也還有點混亂;至於內線兵的運用,防守上的夾擊,進攻時的spacing,都仍在磨合當中,兩個多星期後的比賽,我不期望卡爾及居里可找到所有答案,但至少要比今仗做得更好吧。

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