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紐約要好 Melo要留

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紐約要好 Melo要留

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要數這個月最忙的球星,肯定是紐約人的安東尼(Carmelo Anthony)。

紐約人戰績不振,目前只能以18勝24負排在東岸第11,就算今季加入了前公牛孖寶路斯(Derrick Rose)及諾亞(Joakim Noah),隊中的新仔普辛基斯(Kristaps Porzingis)也越打越好,當怪罪下來,還是Melo去承擔。所以在兩個星期前以一分不敵公鹿,這位紐約大佬就說得斬釘截鐵:「贏是我們,輸就是我!」(When we win, it’s us; when we lose, it’s me)這是難得的承擔,因為一直以來,Melo都被標籤作「沒有領導才能」,有事只懂推給別人。

有很多人認為Melo打法過時,因為他三分平平,每場只起手5.5次,命中率是35.8%,打法也多背籃攻,窒礙了球的流動,很多時候的最後一擊,都是隊友傳予他後散開,看他單打;每場22.2分,籃板6個,助攻3.1次,除了得分稍微好過上季,其他都有明顯跌幅。但整體來看,他仍是聯盟數一數二的得分好手,其防守也見明顯進步。

D.Rose來到之後,其實Melo放棄了部份球權,讓隊友有空間進攻,也因為上陣時間是生涯最低,只得33.2分鐘,所以數據全面下跌。可能有些人認為Melo已大不如前,但我見到他仍然渴求勝利,仍然是球隊大佬,只是球隊仍未找到方向。理論上,Melo是不可交易的一員。因為他的合約上有「不可交易條款(No Trade clause)」而且合約去到2018/19球季(可提前跳出),年薪逾2,600萬,無論從實際或合約的角度來看,都不易「賣走」。

球隊管理層積遜(Phil Jackson)或者不作如是想,有意無意之間,透過老友Charley Rosen支筆,寫出「如果紐約能選擇」,認為如果Melo離隊,會對大家都好。之後就不斷傳出,騎士及快艇是唯二Melo肯放棄其「霸王條款」,落實加盟的球隊。轉會越傳越烈,走人似是勢在必行。結果Melo一面比賽,一面每日應付傳媒大大小小的訪問,都是圍繞他是否想走人,甚至去到Melo隔空喊話,叫積遜三口六面講清楚,很切合他一向的「幫派作風」。

來到今日,兩人終於見面。WOJ大神(Adrian Wojnarowski)應該不會親積遜,報導也可信,他指總裁積遜開門見山,問Melo是否想離隊,並否認之前的故事由他授意;Melo也老實直接,表示從來無意走人,現時仍忠於紐約。事情會否告一段落?當然不會。正如之前D.Rose也忽然效忠,高調表示希望季後會續約留低,極中可能是「收到風」──積遜絕對是老狐狸,當戰績不似預期,他放風要求交易,兩位大牌應該「聞到味」,較忍得的路斯說得低調,Melo則高調反擊,這令球隊的默契更令人擔心。

現時剛到半季,紐約人的季後賽希望未幻滅,縱使戰績不如預期,也可說是與球隊磨合速度有關。是否半季就要打散球隊,推倒重來?我認為這只會令紐約人戰績更倒退,現時一定不可讓Melo離隊;雖然ESPN的調查,有多達69%的球迷都不作如是想。現實點看,東岸前四是分水嶺,之後第5到第12位,勝差都不過是5.5場,並非遙不可及。漢拿錫教練(Jeff Hornacek)攻優於守,路斯就曾公開要求加強防守,或者這才是問題所在。積遜生涯曾點化無數球星,縱使已是升上神枱,功力仍在,Melo仍有可取之處,但願兩人最終能重新「聯手」,成為一路黑馬。

事情暫過,放下恩仇,周三迎戰塞爾特人,可否讓我們見到一支重拾鬥志的紐約人?

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