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You can't handle the Truth

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You can't handle the Truth

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相信處身波士頓的塞爾特人死忠fans,今日焦點恐怕也是新英倫愛國者;看到Patriots在Tom Brady帶領下驚天逆轉,不得不拍爛手掌。由落後3:28,到追平加時,之後奮力達陣,帶給球迷一場永不放棄的球賽,也一如其他的北美運動,包括NBA總決賽勒邦占士不可能下領騎士從1:3逆轉勇士,以及同市的克利夫蘭印第安人領先3:1下被芝加哥小熊反先。加上今日的愛國者,套用一句老話,真的是It ain’t over till it’s over.

愛國者的四分衛Tom Brady賽後成為最有價值球員,也刷新多項紀錄,以39歲之齡再次登頂,殊非易事,不是簡單一句老兵打不死就能做到。而在更早時間,已轉會快艇的皮雅斯(Paul Pierce),也一樣以39歲之齡,射入了可能在波士頓花園球場的最後一擊;幾小時後,可能這段新聞已被掩蓋,可是PP由親吻地板到最後招牌式射入三分波,其意義同樣偉大。縱使已離開了塞爾特人幾年,可是每次看到皮雅斯,感覺總是有點怪,因為穿上綠色以外的球衣,就是全不合身,例如今季轉投公牛的Dwyane Wade,或者去到紐約的Derrick Rose,每次見到他們比賽,好像有點錯亂。

皮雅斯何不提早回綠軍

早在球季開始前,皮雅斯已宣佈這是最後一季,當年與Kobe鬥過不休的綠軍王牌,沒有如「宿敵」般大鑼大鼓展開「退休之旅」,而是如TD般慢慢走過最後一季。去年10月中,PP也指自己會在球季最後一天回到塞爾特人,以綠軍身份來引退,雖未知手續如何,但我相信聯盟怎樣也會准許吧。其實我覺得,PP在快艇作用也不大,不如趁轉會窗未關上前,交易回綠軍,用他的經驗去指導一班小將,可能更好。畢竟綠軍不斷有驚喜,早點回去薪火相傳,絕對是好事。

NBA球星多有綽號,如AI的The Answer,Kobe的Black Mamba,或者James Harden的The Beard,有些來自外型,有些因為名字,有些則因為打法,皮雅斯正是因為「大心臟」,在關鍵時刻總能抗壓射出重要一擊,加上出色的單打能力,因此得名The Truth。起源是2001年一場塞爾特人作客湖人的比賽,PP以各種方式取下42分,讓當時如日中天的湖人將帥嚇出一身冷汗。

賽後,「巨無霸」奧尼爾(Shaquille O’Neal)就對《波士頓先驅報》記者說:「記下我奧尼爾的一番話,皮雅斯就是『真理』(The Truth)!」之後這綽號開始街知巷聞,而球迷也把這與Tom Cruise及Jack Nicholson主演的《義海雄風》(A few good men),當中兩人的對答,I want the Truth及You can’t handle the Truth扣在一起,變成稱讚皮雅斯根本守不住(之前網隊作客塞爾特人,致敬短片就有這一幕),自此The Truth與皮雅斯畫上等號,也越炒越熱。

講體能,皮雅斯不及Kobe,講身型優勢,也不及勇士的杜蘭特(Kevin Durant),可是PP高峰時平均每場攻入26.8分,就算近兩季因老退及傷勢而大幅下滑,生涯平均也有19.8分。PP最厲害之處是他的步法,無論是後轉身或前後探步,都是千錘百鍊的技巧,也令對手無論怎樣嚴防也好,也只能眼看他踏步加上肩頭假動作,然後一個step back跳射,最後只能向天禱告會射失。

今早在I湯馬士(Isaiah Thomas)面前射入三分波,PP眼框的淚水仍未拭乾,但一樣致命,那些支持了塞爾特人幾十年的球迷,也全都起立為這位一世流住綠血(The Truth is always bleed Green)的傳奇鼓掌。賽後美國不少網站,都讓球迷選出PP生涯最經典射入球,這一球在列但肯定不夠經典,其他選擇包括2002年對76人的季後賽,他對決The Answer艾華遜,結果取得46分而大勝,球隊也以3:2晉級。

決戰LBJ最經典

另一場則是03年的東岸決賽,PP在第四節獨取19分,,協助綠軍以94:90擊敗網隊。不過球迷最難忘的,相信仍會是08年的東岸準決賽第7戰,面對住力爭再入總決賽的初升帝王LBJ,皮雅斯與綠軍硬是擋了下來,波士頓花園球場的球迷見證了LBJ轟入45分,可是PP的41分半步不讓,最後贏家也是PP,與他的綠軍隊友。當然了,PP更大的英雄表現,應該是殺入總決賽後的第一戰,在扭傷腳下仍能忍痛回到球場,令綠軍士氣大振,勇挫湖人,也成為他們贏得該屆總冠軍的基礎。

PP不會是史上最偉大的小前鋒,他的排名不會高於LBJ或柏賓(Scottie Pippen),可是這不影響我們的尊敬;在Jason Kidd面前、在LBJ面前、在無數對手面前,PP如探戈的優美步法,柔軟如無物的手腕,上半身到指尖的完美平衡,一次又一次射出美麗弧線,以Buzzer Beater將對手摧毀。當數到聯盟歷史上的絕殺王,首先會想到的名字會是Michael Jordan、Larry Bird、Reggie Miller,也不少得Robert Horry及Kobe Bryant,可是球迷總是忘記了他,我想,Paul Pierce絕對有一席之地。

18年前的今日,皮雅斯初次在波士頓登場,18年後,You can’t handle the Truth已成經典,這句口號將與PP的絕殺一樣,永遠活在球迷心中。

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