複製勇士成功路 湖人由擺爛開始

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複製勇士成功路  湖人由擺爛開始

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要是湖人來季打入季後賽,甚至是去到岸區決賽,湖人fans想必會將2.21(美國時間)定為「湖人重光日」,因為湖人總裁珍妮畢斯(Jeanie Buss)終於炒掉其哥哥占畢斯(Jim Buss),以及總經理Mitch Kupchak,換來魔術手莊遜(Magic Johnson)上場,成為新的籃球事務總裁,兩人聯手光復河山。

在珍妮畢斯的公開信中,清脆俐落,不留情面:「今日我採取的一系列行動,是希望將湖人帶回昔日Dr. Jerry Buss時代的光輝歲月,這也是他在天之靈,以及球迷深所期望。所有(解僱Jim等兩人)行動即時生效,魔術手會接掌一切籃球事務,並直接向我報告。」之後接受網媒訪問,Jeanie再補充:「這是個艱難的決定,也許太困難了,所以我拖拉得很久,就這一點,我要向所有湖人fans致歉。」

總經理Mitch Kupchak已在湖人工作30個球季,擔任GM也達17年之久,簡單而言,他是老畢斯的左右手,也是球隊忠臣,克盡己職,但也沒能力撥亂反正。湖人已連續三季失落季後賽,而且從未贏多過27場,上季的17勝65負是隊史最差,作為話事人,Jim Buss當然首當其衝,M.Kupchak頂多是「陪葬」吧。2014年,Jim Buss曾在《洛杉磯時報》公開表示,如果三年內不能帶領湖人成為爭標球隊,就會自行下台;今日被炒也好,自行辭職也好,只能算是履行承諾。

吉辛斯累死占畢斯

占畢斯最大的罪狀是甚麼?他的選秀眼光應該不差,但在交易操作上全不合格,球隊在後拜恩時代仍是缺乏競爭力。不止戰績差勁,剛過去的明星賽,也是21年來首次無球員入選,對這支永遠想住爭霸的荷李活勁旅來說,絕對不可以原諒。據不少美國傳媒指出,今個轉會交易窗本來是最後機會,當「大魚」吉辛斯(DeMarcus Cousins)出現,湖人本有機會釣到,可是占畢斯又不捨得Brandon Ingram,令帝王改與塘鵝交易,之後一切已是歷史。這交易也有笑話,帝王之所以肯如此蝕底,原來是班主Vivek Ranadive獨具慧眼,認為Buddy Hield有潛力成為下一個Stephen Curry!!!結果就促成了這宗目前轉會市場的最大交易,也令珍妮畢斯怒不可遏,直接炒掉哥哥占畢斯。湖人不止要好成績,也需要球星,需要球風華麗,需要又好睇又好打,簡單來說,就是更有風格的勇士!白白放走聯盟最有威力的長人吉辛斯,占畢斯實在愚蠢。

湖人目前的戰績為19勝39負,距離季後賽尚算伸手可及,但在幾名年輕主力尚未得到充分發展,加上少帥禾頓(Luke Walton)也在累積經驗,把眼光放遠一點,今季擺爛其實相當合理;「我不可能在明天就扭轉一切,否則我就真的是魔術手了!」珍妮畢斯也認同拍檔魔術手。「我不想給予球迷假希望,我保證現在正努力重建,但一切都要時間。」對湖人高層來說,最重要是能夠說服球迷相信一切賭博都是為了將來,只要有共同的願景,史達普斯中心自然不會變成麥迪遜花園,球迷也不會Boo聲四起。

魔術手在商場長袖善舞,也是湖人傳奇名宿,雖然對籃球經營未必擅長,睇人眼光也飽受質疑,但人面夠廣,而且洛杉磯已是最大的金漆招牌,不愁球星不來。昨晚在fb更新消息,我本預期湖人在死線前必有大動作,結果魔術手先是找來Kobe的長年經理人Rob Pelinka做球隊的總經理,之後決定送走隊中首席得分好手Lou Williams,換來火箭的Corey Brewer及選秀權。訊息非常明顯,就是今季要擺爛(tank)到底,希望在今夏的選秀豐收,下季捲土重來;以此看來,湖人在死線前未必有動作。不過女人最善變,假如真的有超級球星浮上水面,可以如當年的塞爾特人或熱火般,找來Big 3,湖人也極可能出手;畢竟珍妮畢斯是狠角色,魔術手對這班小將也沒有太大感情,不會死攬任何一人。

火箭交易後更可怕

火箭對此當然無任歡迎,本身已是火力強大,現時加入年度「最佳第六人」熱門、平均每場可以攻入18.6分的L.Williams,火力又再提昇。今季聯盟的後備得分榜,第一名是L威廉士,第二名就是火箭的E哥頓(Eric Gordon),現在火箭冷手執個熱煎堆,L威廉士能扮演雙能衛,也可以當是較易受傷的E哥頓的保險,更大膽是三炮同時上陣,打個類似勇士的迷你小球陣;塘鵝和火箭實力一齊提昇,令西南分區正式成為地獄分區!

湖人全新的管理陣容中,新的GM Rob Pelinka是Landmark Sport Agency一員,也是屈指可數的超級經理人之一,與Jeff Schwartz、Bill Duffy、Rich Paul及Leon Rose等相比毫不遜色,他也是Kobe的經理人,兩人非常老友。拜恩退休,R.Pelinka手頭上仍有夏登(James Harden)、保殊(Chris Bosh)和小AI(Andre Iguodala)等球星,以他和火箭的關係,湖人明益對方的交易也就可以理解。不少人期待Kobe會復出在湖人擔任要職,但其實未必有甚麼位置可言,因為紫金兵團是家族企業,不少重要職位都已由「二代」接任,除了畢斯一家,球探部門也由Jerry West之子Ryan West統率,不止眼光是否不遜老父。現在湖人由珍妮畢斯統領,魔術手輔助,R.Pelinka執行,Ryan West則擔任球探角色,Luke Walton領軍,湖人看來是前途無限。

勇士Bob Myers是成功例子

為甚麼魔術手會找來毫無球隊管理經驗的經理人Rob Pelinka出任GM?當然不是因為他打過密芝根大學,做過韋伯(Chris Webber)的隊友,而是因為勇士有成功例子在前,在2011年找來同是經理人出身的Bob Myers任助理總經理,並在一年後正式坐正。今時今日的NBA,在新的勞資合約下,已成了極為複雜的計算遊戲,要是你像安治(Danny Ainge)般有人脈,有眼光,當然易辦,但環顧聯盟,沒有人比為球星謀肥約的經理人,更熟悉談判合約,更懂得用盡CBA中的各種特殊附例。經理人要賺大錢,必須識球星於微時,這種眼光,恰好是球隊總經理最需要的東西。

以Bob Myers為例,出身於超級經理人Arn Tellem門下,之後擔任經理人十多年,培養了極為敏銳的目光,在2011年加入勇士後,協助當時的總經理Larry Riley選中Klay Thompson,之後在2011/12年的選秀,挑中Harrison Barnes、Festus Ezeli及Draymond Green,翌年,力排眾議與當時仍不時受傷患所困,尚未成名的Stephen Curry提早以4年4,400萬續約,之後如找來Steve Kerr執教,拒絕用Klay Thompson交換Kevin Love,再細微點的與小AI續約,或者3年1,000萬簽Marreese Speights,都是B.Myers的決定。勇士能夠贏得總冠軍,成為聯盟戰績最好的球隊,去年夏天羅致杜蘭特(Kevin Durant),很多人以為是Steve Kerr的功勞,其實Bob Myers才居功至偉。難怪湖人上下對Rob Pelinka寄予厚望,希望能夠複製勇士的成功之道。

執筆時轉會交易死線未到,塞爾特人、公牛、活塞、爵士及木狼繼續成為風眼的主角,最後會有何變動,不易估到,只是以傳統三大豪門紐約人、湖人及塞爾特人作比較,後兩者都已步回正軌,就餘下紐約人獨憔悴。見到舊愛珍妮畢斯重現笑容,說不定積遜(Phil Jackson)已下決定,決心送走Melo由頭再來吧。

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