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馬刺的希望在明天

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馬刺的希望在明天

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新兵需時融入球隊,這是簡單道理,譬如雷霆的新兵近乎即買即用,但今日不敵太陽後,已連輸兩場;韋少的48分/17籃板/9助攻也救不了,原因是球隊可用之兵多了,但居然包括D麥達莫(Doug McDermott)在內,後備兵10球三分波全炒,要是稍準一點,已經贏波。另一位矚目新兵吉辛斯(DeMarcus Cousins)今日也未能領塘鵝贏波,最後關頭獨食地射出高難度三分,偏離目標,結果塘鵝以98:101落敗。

馬刺在「後鄧肯時代」仍然維持勁勢,在2月份的Rodeo Trip錄得6勝2負,連同月初的兩仗,整個2月是8勝2負;目前以47勝13負排在西岸兼聯盟第二,非常不錯。最大功臣當然是尼納特(Kawhi Leonard),沉默刺客般把馬刺肩起,上仗在PG防守下雖有走步,那球完場前的Fadeaway仍是見到其信心和功架;今場Kawhi也有31分,是今季第21次「達標」(30分以上),也是繼1995/96年的大衛羅賓遜(David Robinson)後的第一人。海軍上將當年也是MVP熱門之一,可惜遇上米高佐敦(Michael Jordan)的72勝公牛,最後屈居第二,未能再下一城;而尚在魔術的Penny仔也有第三,第四名則是火箭的奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)。Kawhi今季的遭遇也大概如此,前有夏登(James Harden)和韋斯卜克(Russell Westbrook),後有來勢洶洶的LBJ,就算最後馬刺有65勝,也難以問鼎最佳球員寶座。

可是馬刺迷應該不太關心MVP花落誰家,更重要是在季後賽走得多遠。TD退下,馬刺少了一根大柱,就算普波域治(Gregg Popovich)面口多黑,鬧得多大聲,球隊的表現始終欠了那種集中力和防守勁度。那種行雲流水的進攻可能在精華見到,可是實際打來,很多時都是要靠Kawhi單打;以今場來說,最精采的一球就是加時餘下1分多鐘,Kawhi帶上前場,用加素(Pau Gasol)的單擋擺脫對手,殺落底線後找到無人防守的米爾斯(Patty Mills),後者站在右手邊零度位,一個馬刺迷最熟悉的位置,由芬尼(Michael Finley)到保雲(Bruce Bowen)到丹尼爾格連(Danny Green),結果P.Mills不負所託,順利穿針,助馬刺領先到100:96,如非之後的罰球無靈,也不會讓D.Cousins有機會最後一擊。

馬刺今季最大的問題,是欠缺一位可靠的二把手。阿域治(LaMarcus Aldridge)來到第二季,但表現始終與拓荒者時有距離,最大問題是防守上不夠可靠,要扛起鄧肯留下來的空缺幾乎不可能,所以馬刺今季一口氣找來三位高佬,包括加素、大衛里爾(David Lee)和德蒙特(Dewayne Dedmon),前兩位幫忙進攻,後者專心防守,這個試驗目前仍算不錯,只是看到今日德蒙特犯滿後,內線防守出現混亂,幸好LMA奮勇拉下攻守籃板,才成功頂住塘鵝。從數據來看,LMA今季平均的17.2分及7.4個籃板,加上1.1次封阻,與生涯最佳(13/14球季平均23.2分及11.1籃板)有距離,比起上季季後賽的表現也有不及,以今年已31歲進入球員高峰,其技術也夠全面,有時覺得鬥心問題大過其他因素。當然了,他在籃下的存在感肯定無法與馬刺近20年來的前輩相比,不論是TD或海軍上將也是。但我們也要明白,上季有TD在旁邊,攻守的負擔都輕,今季卻要取代其位置,就算不用打中鋒,仍然不是易事。

我相信馬刺高層的共識是圍繞Kawhi及LMA,以老帶新,老的不止是GDP餘下的柏加(Tony Parker)及真路比利(Manu Ginobili),還要加上D.Green和P.Mills,這四個已是馬刺最有經驗的幾位,至於新兵方面,除了內線的幾位高佬,「入樽王」Jonathon Simmons和一度被笑指極似比歷克格芬(Blake Griffin)的射手Davis Bertans算是較標青的兩位,但上陣時間也是不足20分鐘,只能算是輪替一員;看上陣時間,除了兩大主力,其他球員都由11.2至26.3分鐘左右,理念就是「誰打得好誰上」,但隨住TP及Manu表現下滑,更需要LMA有穩定表現,否則就會出現Kawhi孤掌難鳴的情形,幸好加素今季有極好表現,三分兩分樣樣有,加上出色的高位策應,已成球隊的第三主力,可惜年紀所限,加上傷患,難以支持得耐。如今日德蒙特犯滿後,見加素有兩球爆落底,蹲低下已無力再上,就算極近都要交予隊友,防守也不夠力頂住對手硬爆,36歲絕對正常,不正常或者是其49.1%的三分命中率,雖然今日只得5射1中。

其實我對今季的馬刺期望不大,合理是獲57勝左右,然後去到季後賽次圈,因為Kawhi還未習慣領導角色,就算個人表現上佳,始終未能讓隊友打得更好,領導能力與LBJ、夏登和韋少都有距離;而球隊整體的實力,在聯盟也未必穩入前四,今季是「後鄧肯時代」的過渡階段,要談爭霸太早,只要Kawhi繼續成長,馬刺未來幾季的前景仍然樂觀。fans要信任球隊的交易手段,以及新秀培養,在強隊動輒都是三、四星下,過渡階段會更漫長,但有Kawhi在,已是一片光明。

正如07年的總決賽,鄧肯對LBJ說的一番話,“this is going to be your league in a little while.”,Kawhi和他的馬刺,還未到時候。

目前眾多球隊中,最成熟的一定是騎士,今日在保格(Andrew Bogut)未有隨隊下,狂轟聯盟紀錄的25球三分波,是整體火力的演示。全隊有6名球員射入3球或以上的三分波,LBJ和Kyrie合共攻入81分及交出17次助攻,加上playmaker迪朗威廉士(Deron Williams)的7次助攻,騎士整體球員對球賽的閱讀能力高得可怕。目前最重要是不要讓高峰太早來臨,也要適時讓LBJ和Kyrie休息。就算鷹隊將簽下Jose Calderon,她們和速龍、巫師及塞爾特人等仍不易撼動騎士的霸主地位。

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