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我沒有六呎高

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我沒有六呎高

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籃球一向是高佬的運動,一吋長一吋強,高不等於贏梗,但要以矮勝強,所花的汗水就要比任何人都多。昨日看HBL決賽,最搶眼的是被譽為松山IT(Isaiah Thomas)的高國豪,結果這位身高只有1米78的後衛,攻入全場最高的38分,領松山高中成功封王。曾在Nike All-Asia camp指導過他的I.Thomas,也是NBA出名的矮仔,今季卻越戰越勇,不止入選明星賽,也是NBA首屈一指的「第四節先生」,可是出乎意料,今日他居然會被同樣身高不如人的Tyler Ulis在面前射入三分波,一球K.O.。

「我沒有六呎高」,在現實世界沒有甚麼,但在NBA,要是連6呎也沒有,那代表這個球員一定非常了不起,因為NBA的平均身高是6呎7,體重是220磅;就算是最細小的1號位,平均身高也達6呎2.2吋;當你身高不夠,最大問題不是進攻,而是防守時難以阻擋對手。I.Thomas只有1米75,即是5呎9吋,甚至比高國豪還要矮,所以由打籃球開始,就一直聽到關於身高的批評,最後一句總是「你的身高不可能打NBA!」結果今季他領塞爾特人穩坐東岸第二,平均每場有29.4分(聯盟第2)、6.2次助攻及2.7個籃板;同是左撇子後衛,I.Thomas當然比高國豪高出太多,但有樣東西是一模一樣,就是不屈意志,如火鬥心。

可是今日綠軍對太陽的比賽,本預計他們能輕鬆勝出,可是最後作客卻以106:109落敗,目前戰績是40勝23負,落後一哥騎士3場。今場綠軍的確抵輸,就算缺少了兩大防守主力賀福特(Al Hortford)及巴特利(Avery Bradley),可是鬥志遠不及對手,而最後20秒包括I .Thomas在內都是兩罰中一,令綠軍一直未能拉開比分,也是輸波原因。結果比歷素(Eric Bledsoe)先在餘下4秒上籃得手,追平106:106,此時負責開波的Jae Crowder以為比賽已篤定加時,帶點求其開出不夠力的底線波,I.Thomas也冷不提防太陽新仔Marquese Chriss瞓身偷波,把波拍到尤利斯(Tyler Ulis)手上,結果這名只得5吋10吋高的新仔,在三分線右邊牛角位帶橫、起跳,三分波順利出手,然後準確命中,助太陽就以三分勝出,全場歡喜若狂。

今季有不少這種Cinderella球員冒起,例如小馬的「10日約球王」Yogi Ferrell就以表現贏得長約,上月對拓荒者那場的11中9三分波簡直令人拍爛手掌。可是T.Ulis的難度更高,因為5呎10的身高,令他如同I.Thomas,也要在第二輪34選才獲太陽選上;就算來自名校肯塔基大學(Kentucky),也難被看好,今季只能上陣10.6分鐘,獲4.1分。身高已是致命,單薄身型也令他的防守不堪一擊,只得150磅重,就算放在香港學界賽,也肯定被「爆死」。身高與他只差一吋的I.Thomas,也足足重上35磅,可見T.Ulis的確是真正的「紙板人」。

回顧聯盟歷史,不足6呎的「勇士」為數也不少,如兩大入樽王韋比(Spud Webb)和尼特羅賓遜(Nate Robinson),更出名的可能是曾與咖哩仔父親戴爾居里(Dell Curry)一同效力黃蜂的「墨屎」波古斯(Muggsy Bogues),5呎3吋聯盟史上最矮,當年與莫寧(Alonzo Mourning)及拉利莊遜(Larry Johnson)卻能殺出血路。波古斯的防守重點是快,速度極高,只要一不留神就會被他偷波,加上拳擊出身,下盤硬淨,防守好,才能在NBA生存14個球季。其他較出名的還有阿當斯(Michael Adams)、波堅斯(Earl Boykins)、奇雲梅菲(Calvin Murphy)和來自日本的田臥勇太(Yuta Tabuse)等;當年田臥加盟太陽,我還在日本買了件1號球衣,可惜防守太處劣勢,無緣在美國捲起「神風」。其實騎士的新兵控衛Kay Felder也只得5呎9,但在騎士講求即食下,他只能來回於NBA與D-League之間,沒太多上陣機會。

太陽換上少帥屈臣(Earl Watson)後,逐步培養新人,為未來而戰; E.Bledsoe + I.Thomas + Goran Dragic的陣容曾帶來無限憧憬,曾讓球迷以為可追上昔日由尼殊(Steve Nash)帶起的快打旋風,不過很快就宣佈試驗失敗;今日後兩者都已離隊,留隊的E.Bledsoe加上卜克(Devin Booker),餘下的空缺要是由T.Ulis補上,可會有驚喜?上半場看他和I.Thomas跳波,是史上最矮的jumpball,難得一見,當時跳贏的I.Thomas滿面笑容,恐怕也想不到最後會喪師而回。上場生涯新高12分,今場跳升至20分再加三分絕殺,一向以傳為先的T.Ulis下場迎戰巫師會否再有好表現?

身高可量,鬥志不可量,The Ceiling is the roof,加油,聯盟的矮仔們!

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