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這樣輪換對得住球迷嗎?

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這樣輪換對得住球迷嗎?

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不知何時開始,在一波作客之旅中,或是連打三天的比賽,收起主力,實行輪換,成為常態;始作俑者應該是馬刺,如果我沒有記錯的話。事發於2012年11月29日,當時正進行六場客仗之旅的馬刺,最後一場來到邁阿密,當時全美國都極度期待這場夢幻決賽戲碼,希望可在全國直播看到熱火Big 3 vs 馬刺 Big 3,可是普波域治(Gregg Popovich)沒有賣帳,在沒有事先張揚下,臨場收起鄧肯(Tim Duncan)、真路比利(Manu Gibobili)、柏加(Tony Parker)及丹尼爾格連(Danny Green)。那場我也有看直播,比賽依舊燦爛,最後熱火要靠阿倫(又係佢!)在末段射入3分波,才以105:100力克馬刺。

事件引起軒然大波,賽後當時的總裁史坦(David Stern)公開向球迷道歉,認為馬刺此舉「難以接受」;數日後,馬刺被判罰款25萬美元,史坦也再次強調,所有球隊應該以聯盟利益為依歸,而普帥也沒再說甚麼,之後也一貫作風,在有需要時輪換球員,以爭勝為依歸,以總冠軍為目標,常規賽該用兵還是養兵,自有其打算。馬刺迷應該記得,普帥曾以太老為理由,讓TD休戰,就算有fans寫信投訴,因為入場時看不到想支持的球星,普帥仍叫他們忍耐,因為他所做的「全是為了球隊的最大利益」。

聯盟從來沒有為此訂立準則,不會硬性規定球隊必須派出最強陣容,只是要所有球隊在知悉有傷兵或球員須休戰下,要第一時間通知聯盟及對手;當年馬刺被重罰,就是因秘而不宣,去到賽前提交陣容消息才曝光,所以今次勇士講明會在明日對馬刺的比賽,讓居里(Stephen Curry)、K湯遜(Klay Thompson)、祖蒙特格連(Draymond Green)及伊古達拉(Andre Iguodala)等休戰,提早返回三藩市,以獲得三天休息,將不會被罰。至於馬刺的尼納特(Kawhi Leonard)因頭部受傷,怕腦震盪而按規定休息,所以不在此列。明日勇士的陣容如何未知,但最高得分的落場球員將是柏祖利亞(Zaza Pachulia),平均每場6.3分。

很多勇士球迷都支持這次決定,卡爾教練(Steve Kerr)也將責任攬上身:「這是我的決定,要平衡球員的出場時間,也要在KD傷出後,更加小心分配,所以今次才會如此(收起球員)。」目前勇士正處於低潮,近6場比賽居然輸了4仗,領先次席的馬刺也只餘下1場半勝差,兩隊先於明日對賽,而到月尾(29日)會再對一次,換言之勇士和馬刺的一哥之爭幾乎就看這兩場戰果;而對勇士不利的,是月尾對馬刺之前,還要作客雷霆和火箭,也要迎戰灰熊,賽程異常難打。上季因為追求73勝而錯失了休兵的機會,S.Curry受傷不多不少也因為如此,所以今季提早讓主力休息,絕對是合情合理。

正如當年史坦所說,NBA是盤總達50億美元的大生意,支撐住聯盟的,不是球隊的班主、不是球員,而是球迷;球迷不止是每個月付一百幾十元的全球各地球迷,也包括飛去現場觀戰的fans,我記得上星就收到信息,兩位朋友到邁阿密睇波,結果該仗騎士就收起了LBJ及Uncle Drew,令他大失所望。要滿足球迷,當然不是教練的責任,對普波域治及卡爾來說,贏得總冠軍就自然對得住球迷,常規賽用甚麼人也好,讓球星打幾多分鐘也好,全都是為了球隊的最大利益。可是現場睇波的球迷感受有誰理會?有些球隊一季就作客一次到來,若在該仗讓球星休息,fans會有多失望?一張波飛價錢不便宜,若一家四口連同車程及飲食,就要上千美元,期待了一個星期,在比賽前一天才知道球星不會上陣,那會有甚麼感受?

近年的輪換越來越早,從前去到三月尾、四月初才出現的輪換,現在可能十二月、一月已出現;輪換的年紀也越來越輕,從前是三十幾的老將,現在廿幾也要輪換!天呀,我廿幾歲時打少一陣波都會死,現在居然要休息?這是甚麼道理。老實講,近年球賽的水平下降,明星賽不消提,若重頭大戰也如此,那球迷的睇波意欲也會更低。單是怪罪球隊當然不公平,阿當施華(Adam Silver)上任時也講過,會減少背靠背和三連打的比賽,希望球員不會太辛苦,但這牽涉賽期安排,與北美其他三大聯賽相撞,恐怕不易。亦有不少人提議減少場數,如封館時打66場(11/12球季);又或縮短比賽時間,由48分鐘減到44分鐘等,不一而足。

可是我真的想問,昔日交通不便,球隊花在行程上的時間更多,為何當時的球星不用休息,幾乎打足?如張伯倫(Wilt Chamberlain)效力76人時,在61/62球季就連加時也全部上陣,結果平均每場打48.5分鐘,直情爆鐘!有人認為當時球隊少,那去到八、九十年代,聯盟已見規模,又為何不見球星投訴賽期太密,需要休息?馬刺名宿佐治祖雲(George Gervin)去年接受《紐約時報》訪問,就認為全因現今的球員不自律。「休息?那是你的工作。現今的球員動不動就投訴要打背靠背;我尊重他們,但在我們的年代,作客可是更辛苦的事。」當然了,這也與史坦的鐵腕有關,在1984/85球季,湖人當時的教練萊利就在常規賽最後一場,讓魔術手莊遜(Magic Johnson)及渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)休戰,結果也被罰款,而當時傳媒也一面倒支持史坦,認為湖人此舉對不住球迷。

世界和平也去年也以過來人身份,道出原因。「現在打背靠背當然辛苦,可是年輕時遇上作客的比賽,無論多忙,我們總會躋出時間上夜總會,然後玩過不亦樂乎。現在人老了,也更想贏,所以會喝更多的水,吃更多蔬菜,一抵達酒店就上床,最重要是,No sex,或者諸如此類。因為這些都會讓球員加重負擔。」

英超是全球少數堅持沒有歇冬的足球聯賽,因為他們覺得足球是貧苦大眾的娛樂,希望在普天同慶的聖誕節,能夠以足球同賀;每年都很多球員抗議,但這傳統至今未改。至於NBA,82場比賽,每場打48分鐘,賽期由10月尾到翌年6月中,也一樣是傳統,動輒更改,恐怕球迷會更失望。90年代公牛橫掃聯盟,甚至已篤定取得最佳成績,也未聞球員想休戰。米高佐敦(Michael Jordan)幾年前就以班主身份,大力反對當時LBJ及奴域斯基(Dirk Nowitzki)縮短球季的建議:「我作為班主及過來人,一向熱愛球賽,就算你不讓我打足82場,我也會去其他地方打球;做球員時,我從不認為82場是問題。」

太多廣告,太多宣傳,太多玩樂,或者才是球員需要更多休息的原因。今日球星合約,年薪幾千萬是平常事,可是有誰會如MJ般加上「Love of the Game」條款,要求隨時隨地打波?作為球迷,睇少一場波等閒事,可是當強隊為冠軍擺明輪換,弱隊為抽波仔而擺明去Tank,有何戰意可言,常規賽還有甚麼好看?過猶不及,現在的聯盟生態,只能叫人搖頭歎息。

仲輪換?NBA俾你地搞「彎」晒啦!

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