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Jimmy仔獨撐 公牛路難行

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Jimmy仔獨撐 公牛路難行

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來到季尾,最大看點除了看西岸二龍爭珠,力爭一哥之位,其實兩岸的下游形勢一樣吸引。

本來西岸遠不及東岸激烈,金塊只要無傷無病,極大機會保住西岸第8,尤其是之前鬧不和的前鋒Kennth Faried也即將傷癒復出,帶來的內線防守及活力,將可讓「全能長人」Nikola Jokic打得更輕鬆。不過金塊賽程難打,之後要三鬥火箭,兩對雷霆,以及迎戰騎士;餘下14場入面,只有6場的對手勝率不足5成,非常難打。幸好拓荒者及小馬也差不了多少,尤其是小馬最後還有8場客仗,包括三月尾至四月初連續作客5場,更難趕上,雖然我非常希望能在季後賽見到奴域斯基(Durk Nowitzki)的身影,但以金塊目前戰績為33勝35負,領先拓荒者及小馬2.5場及4場,看來難以如願。

可是來到東岸,世界完全不一樣。以排於第6位的溜馬為界,距離第10位的公牛只差3.5場,換言之有五支球隊爭這三個席位。正常來計,溜馬很穩陣,公鹿雖經今日湖人之亂,整體的實力和鬥心也勝於其他球隊,要保住前7不難,那餘下一席熱火、活塞及公牛去爭,那隊可笑到最後?

今日幾隊都有比賽,上半季為11勝30負的熱火繼續強勢,今日大勝木狼後戰績已改寫為34勝35負;自1月17日起,這兩個月的戰績是21勝5負,更一度打出13連勝,在Goran Dragic帶領下遇神殺神;至於公鹿雖有意外,仍順利擊敗湖人;反觀公牛作客不敵巫師,與活塞雙雙落敗。其實前日Dwyane Wade宣佈因手踭受傷,常規賽提早玩完後,已收到不少朋友傳來訊息,問我公牛會如何;我也老實回答,看來絕不樂觀。今日對巫師的比賽,公牛一開波打得不知所謂,既不集中,進攻也是毫無章法,打完半場已落後40:59,第三節完亦領先22分。難怪賽後占美畢拿(Jimmy Butler)也鬧爆球隊開局差:「我討厭『軟弱』這個字,非常討厭,但這正好用來形容我們。所有五五波我們都輸,防守讓我們不斷失誤,我們說了一整年要改善,結果卻是在上半場一再重覆出現。」

D.Wade收咧或者是壓垮公牛的最後一根稻草,事實是自二月尾把Taj Gibson及Doug MeDermott送到雷霆後,我已斷言公牛可能斷送了季後賽的希望。公牛的確有高佬過多的問題,但交易過後,戰績為3勝8負,由本來五成勝率左右,一路直線下滑;就算當中贏過缺少LBJ的騎士,而及陷低潮的勇士,仍難有憧憬。有看公牛的比賽都知,Taj Gibson帶來的不止是攻守的數字,而是充滿熱血的領袖,在任何時候也去鼓勵隊友,絕不放棄。從陣容來看,內線有Robin Lopez鎮守,今日他也有25分及12籃板,Nikola Mirotic也扛起更多責任,成為後備席上的主力,15分及7個籃板,雖然命中率稍低,也算有用;而凱保教練(Fred Hoiberg)近幾仗也再次重用有身手有膽色的「公牛情人」Denzel Valentine。換人表面來看捐失不大,但看公牛落後時的士氣和表現,就知沒有了Taj Gibson始終是打擊。

J.Butler的實力毋庸置疑,與馬刺的Kawhi Leonard相似,攻守兼備,在場上也是不苟言笑,可惜有兩個明顯缺點,第一,不算一個好領袖,敢言敢鬧,但不太懂鼓勵隊友;第二,較擅於單打獨鬥,視野不夠廣闊,未能判斷到空間與隊友的走位,很多時硬上。今日對巫師的比賽,下半場力追的公牛一度追到只落後三分,在餘下18秒,J.Butler選擇單打獨鬥,沒有利用R.Lobez的單擋,結果未能擺脫對手下勉強起手射失,最後以五分之差落敗。當D.Wade在陣,兩人的份量十足,也可輪流控球,對手難以夾擊;但當D.Wade缺陣,Jimmy仔成了唯一目標,很易被包夾而難以突破。以公牛最後一擊有十多秒組織,處理得算差;可是沒有辦法,朗度(Rajon Rondo)冇遠射,由他控球會令對手可以守少個收窄範圍,結果是Jimmy仔只能靠自己,起初想第一下就突破起手被看通,幾乎就失波,之後有單擋卻選擇走另一邊,也是敗筆。

我不會怪Jimmy仔,他的負擔太重,既攻且守都是一個人來,今仗攻入28分,包括完場前的一記三分波,幾乎就燃亮了反勝希望,可是到最後都只能一個人來,相比禾爾(John Wall)不斷入楔而讓隊友滿場飛接應其20次助攻,實在是太大對比。朗度缺點明顯,MCW卻遠遜預期,現在公牛別無選擇,只能繼續重用朗度,令Jimmy仔的負擔更重;凱保教練別無選擇下只能重用Denzel Valentine,希望這位小將能代替「閃電俠」,可是D.Wade豈是一個新仔代替得了?

其實公牛的賽程算易打,餘下13場比賽,有8場對手勝率不夠五成,而且有五場是對東岸包尾三雄網隊、魔術及76人,比起其他四隊都要易打;不過論到球隊氣勢,實在相去甚遠,加上Jimmy仔孤掌難鳴,估計東岸季後賽最後將由現時的八隊直入,今日大敗鬥志全無的活塞,以及雙拳難敵四手的公牛,料會望門興歎。連積極搵工的入樽王尼特羅賓遜(Nate Robison)也來自薦,希望公牛可以找他加入,帶來更多活力,現在病急亂投醫,何不一試?

上季尾放走路斯(Derrick Rose)和諾亞(Joakim Noah)未必是錯,但現在這支公牛實在令人陌生,昔日熱血不在,也未能建立風格;失落季後賽未必是壞事,究竟應否再重用凱保教練,以及依循這個方向去建築球隊,才是最應該要思考的問題。有傳公牛高層一度想放棄J.Butler,若果真的下這決定,恐怕會後悔一生。

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