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最乞人憎的公牛王朝功臣

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最乞人憎的公牛王朝功臣

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千古風流人物,總是隨浪潮翻湧逐漸淡出,對年輕球迷來說,公牛的六冠可能已是「上古之事」,72勝10負的神話亦於上季被勇士打破,當MJ由「籃球之神」變成NBA班主,又或是網路上的一個搞笑Emoji,要寫文章向公牛王朝的幕後推手致敬,似是太不合時宜;可是正如柏賓(Scottie Pippen)說過,沒有他連MJ也不可能贏總冠軍,那卡勞斯(Jerry Krause)在天之靈也可能口叼雪茄,想着同一番說話。

公牛是史上最偉大球隊,殆無異議,而球隊有三個最重要的功臣,包括積遜教練(Phil Jackson)、米高佐敦(Michael Jordan)和柏賓(Scottie Pippen),三人是六次總冠軍的基石,沒有他們,賀維士格蘭(Horace Grant)、夏柏(Ron Harper)、古高(Toni Kukoc)等配角球員,不可能與總冠軍拉上關係。那J.Krause何許人也?結合膽大心細面皮厚,慧眼識英雄,羅致了三大基石中的兩位,讓他們成為公牛一員的功臣;J.Krause也夠硬淨,不受MJ和其他星將左右,由球隊最大利益出發,才能組成史上最強的團隊。

在積遜之前,公牛的教練是哥連斯(Doug Collins)。D.Collins的才能是為MJ設計出一套完全釋放進攻能力,並助他在NBA建立地位,可是單打獨鬥不足以贏得冠軍,由球探出身的J.Krause,先是找來P.Jackson,讓他和Tex Winter的三角戰術成為公牛的藍圖,並教練懂MJ開始傳球和信任隊友;J.Krause的另一貢獻當然是在1987年的選秀,先是用球員及選秀權,從超音速換來S.Pippen,之後再用第10選,挑選了H.Grant。

1987年的選秀雖然不及84年及03年出名,其實也是選秀大年,包括大衛羅賓遜(David Robinson)、奇雲莊遜(Kevin Johnson)、米拿(Reggie Miller)、馬克積遜(Mark Jackson)及波古斯(Muggsy Bogues)等等。從一大堆人才中,選出最適合公牛的,絕非易事;球探出身的J.Krause就是有這個能耐,看到在MJ無限得分火力下,最需要的球員。尤其是S.Pippen,這個最偉大的「天下第二人」,在我心目中,是史上最出色的小前鋒,也比馬刺現時的尼拉特(Kawhi Leonard)更勝不止一籌,最重要是S.Pippen有大將之材,卻甘於在MJ影子下打拼,絕非易事。反而H.Grant在三連霸後就因失和而轉投魔術,卻摧毀MJ第一次復出時的爭標夢,不過最後甩骹傷出,魔術也被公牛以直落四場掃走。

J.Krause的眼光,可媲美當年一手助湖人建立K.O.連線的韋斯(Jerry West),選了S.Pippen及H.Grant這對前場孖寶後,在1988年他不理MJ反對,將其老友奧克利(Charles Oakley)送到紐約,換來中鋒卡萊特(Bill Cartwright),成為總冠軍最後拼圖。MJ與C.Oakley老友鬼鬼,在當時東岸崇尚暴力球風下,C.Oakley不但是球隊的籃板王,也是MJ的護法,每當這位小弟被活塞和紐約人等hard foul(那年代的Hard Foul不是普通的打手,而是真的打橫抬出場的犯規),C.Oakley總是第一個挺身而出。可是J.Krause真的大膽,全不理MJ反對而把C.Oakley當籌碼,換來之前效力紐約人的B.Cartwright。事實證明,雖然這位老中鋒射球姿勢極醜樣,無速度跑得慢唔夠快,但在中鋒盛世,他就是有能力守住籃底,尤其是降低了紐約人中鋒伊榮(Patrick Ewing)的威力,否則公牛可能連總決賽也入不到;就連MJ之後也不得不承認,前三個總冠軍,B.Cartwright是重要的成員。

J.Krause只忠於班主Jerry Reinsdorf,從來不理MJ的感受,其他球員當然更不放在眼內。換走C.Oakley只是其中之一,在1995年,他大膽賭一鋪,找來前活塞的籃板王D.Rodman;「小蟲」之前多次暴力對待MJ和S.Pippen,場外的狂放行為也令不少球隊卻步,可是J.Krause不怕冒險,用中鋒Will Perdue將其換回來。結果再次證明了這位大肥佬的眼光,D.Rodman不止是籃板天才,他也在極短時間融入三角戰術中,並以出色的防守能力,助公牛再次三連霸。至於另一位功臣T.Kukoc,同樣是J.Krause在1990年用次輪籤選上,當時連網隊的柏杜域(Drazen Petrovic)也未打出名堂,歐洲兵在NBA球員眼中只屬二流,當MJ和S.Pippen得悉J.Krause把T.Kukoc讚得天上有地下無,甚至譽為另一個魔術手(Magic Johnson),於是就聯手在奧運教訓了T.Kukoc一頓,讓這位歐洲球星射11中2,全場只得4分,提早上了一課。雖然T.Kukoc落敗(其實有誰會勝出呢),可是之後加盟公牛,就證明了他的實力的確是歐洲頂尖,也成為公牛最強的第六人。之後一度退下的J.Krause,最後為公牛留下的是2003年的一班球員,包括Jamal Crawford、Tyson Chandler和 Metta World Peace,至今仍在聯盟馳騁,而J.Crawford今日也有發文,對這位伯樂表示感激。J.Krause效力公牛的18季,共勝出808場比賽,比當時東岸任何一隊都好。

球會班主,每每是球迷憎恨的對象,他們有的為經營而「算死草」,但更多是為賺大錢而壓榨球員;而總經理等高層就是其打手,背負「必要之惡」,鍚住班主荷包,盡量壓低球員的薪金。J.Krause外表肥胖儼如暴發戶,而與MJ及S.Pippen對着幹,更加令球迷討厭。柏賓由於出身貧苦,所以加盟公牛之初,就渴求簽下長約,結果是一張4+2合約而總值只是500萬,少得可憐;當S.Pippen在90年只是領住75萬年薪,卻見到公牛希望用千萬合約簽下同位置的新人T.Kukoc,當然「嬲到爆」,所以才有92奧運事件;而MJ的人工亦因此而受影響,所以才有之後的3,000萬年薪補償。而之後的種種恩怨,終讓公牛王朝在1998年正式瓦解,追求更高薪金的S.Pippen轉投火箭,MJ退休,積遜亦揚言收山,暫別球場。

毫無疑問,J.Krause是一手建築起公牛王朝的男人,在當年資訊遠不如今日發達的年代,總經理不止要具備識人之能,更要透過不斷的電話和會面,將目標騙到手。J.Krause從不理會誰人反對,只是一心一意找來適合球隊的人材,與今日動輒由球員話事,大不相同。他臨終前最為人記得的,可能是今年2月針對LBJ公開要求騎士找playmaker的一番說話。

「MJ從來沒有對我說,要找來甚麼球員,或者在選秀挑甚麼人,一次都沒有。他清楚一個組織的分工,也明白他應該要做甚麼,所以從來沒有向我投訴;更重要是他認為自己太強了,不會因為缺了誰而贏不了比賽。」

準繩的眼光,出色的手腕,膽大心細,卡勞斯承受了「必然之惡」,打造出公牛王朝;能夠成為史上最強球隊的幕後推手,已不枉過。懷念那個美好的年代,道不同仍會出言力挺對方,球員努力打球,GM網羅最好的人才。肥佬經理Jerry Krause,願你在天之靈安息。

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