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王牌傷出會更好?

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王牌傷出會更好?

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記得在Dwyane Wade宣佈今季玩完,加上將兩名主力送到雷霆後,我直覺認為公牛今季已提早玩完;自2月24日交易過後,公牛的10場比賽輸了7場,由五成勝率變成32勝36負,季後賽看來絕望。誰知去到三月尾連贏四場後,一度殺上第七位,也僅差一場就平五成勝率,可是今日不敵紐約人,看來十拿九穩的季後賽希望,又有點暗湧。

目前公牛排在東岸第7(38勝40負),之後是相同戰績的溜馬(38勝40負),以及落後半場的熱火(37勝40負),而三隊的未來賽程及分析如下:

Chicago Bulls:@Philadelphia、@Brooklyn、Orlando、Brooklyn(餘下4場)

  • 對手平均勝率:29.8%(最易)
  • 對賽優勢:對溜馬及熱火均有Tiebeaker優勢

Miami Heat:@Hornets、@Raptors、@Wizards、Cavaliers、Wizards(餘下5場)

  • 對手平均勝率:58.4%(最難)
  • 對賽優勢:對溜馬有Tiebeaker優勢,但比公牛為差

Indiana Pacers:Milwaukee、@Orlando、@Philadelphia、Atlanta (餘下4場)

  • 對手平均勝率:43.1%(中等)
  • 對賽優勢:對溜馬及熱火均喪失Tiebeaker優勢

至於平手的話,對賽戰績以溜馬最處下風;他們與熱火對賽輸1:2,而對公牛打和2:2,但因同組戰績對賽較差而落後;至於公牛和熱火亦是公牛領先2:1,所以公牛形勢算是最樂觀。以賽程計是熱火最難打,但對其他兩隊都有對賽優勢。溜馬今季一直坐穩第六位,可是與公牛一樣,表現不穩,2月初更連輸六場,大幅走樣;對騎士雙加時落敗雖可惜,卻是今季打得最好的比賽之一,保羅佐治(Paul George)和LBJ單挑的場面,不禁令人想起12-13球季,他帶領溜馬和熱火打足七場的東岸決賽。如首圈就是溜馬鬥騎士,PG再戰LBJ,看頭十足。換上熱火和公牛,感覺上始終差少少。

假設熱火明日擊敗黃蜂,那就會出現三隊再次戰績打平的局面。表面來看,公牛的賽程最易應付,四隊都已無緣季後賽,包括兩對網隊,但公牛今季的特性是專殺強隊,而且非常不穩定,今日負紐約人就是一例;二月尾贏完騎士後即輸,翌仗又殺勇士,但隨即五連敗。

公牛最大利好是朗度(Rajon Rondo)自3月中起,多場都有好表現,有6仗得分達雙位數,甚至外線也有不少威脅,有他控球,大大減輕了占美畢拿(Jimmy Butler)的負擔;至於Paul Zipser也在Doug McDermott離隊後,獲得更多上陣時間。公牛的球探Ivica Dukan對其高度評價,認為他有能力成為另一位古高(Toni Kukoc),至少這位德國球員有不俗的防守,也能打3及4號位,與米諾迪(Nikola Mirotic)互補不足。

有傳D.Wade有望在季後賽復出,但這未必是好事,目前R.Rondo能夠打出好成績,最大原因是球隊的一衛四鋒陣,讓他能一球在手,隨心「發辦」,要是D.Wade回歸,那球權又會落在後者手中,屆時R.Rondo的威脅力會大減,畢竟他是要長時間有波在手的PG。巧合地木狼和勇士也有同樣情況,木狼自Zach LaVine傷出後,控衛Ricky Rubio表現大進,進攻也有如開竅,究竟是因有更大自由度所致,還是球隊在最後階段打出信心?不得而知。就算最後仍未能打入季後賽,但R.Rubio與KAT及Andrew Wiggins這鐵三角組合大有前途,反而Z.LaVine何去何從,才值得關心。

勇士今日大勝木狼,聯盟第一位已十拿九穩,雖然在KD傷出後一度出現低潮,在二月尾及三月初分別試過兩連敗及三連敗,但自三月十四日贏76人一仗後,至今已連贏12場。記得看完那場直播,完全感覺到Stephen Curry找回信心及手感,結果一如所料,Curry越打越好,那熟悉的運球及傳球亦重回前兩季的MVP水準,今日對木狼就輪到Klay Thompson着火,攻入41分,而卡爾教練(Steve Kerr)亦表示,下仗應會讓Iggy及D.Green休息,看來調整得不錯。KD如同雙面刃,他可以為勇士帶來得分點,也可以在戰況膠着時擔任開路先鋒,但他需要球權,而S.Curry及其他球員也刻意作出遷就,這不止犧牲了浪花兄弟,也讓Iggy少了機會發揮。在KD缺陣的比賽中,勇士的進攻固然回復舊觀,空手跑位流暢,更重要是防守的威力大增,我不敢說KD防守不好,但默契需時培養,防守時的補位默契亦然,勇士沒有了KD,打出更好的籃球,其實不意外;若有更多時間,KD未必可令勇士去到更高水準,但會讓球隊有更多不同的變化,這才是在季後賽七場接戰時,最需要的東西。只得一招,就算有多犀利,最後亦會被看通。

沒有了D.Wade,公牛表現更好;沒有了Z.LaVine,木狼如獲新生。那在KD缺陣期間,打回昔日高水準的勇士,如真的有杜蘭特在周六復出,能否用餘下三仗來作最後調整,打得比現時更好?這比誰人應贏今季常規賽MVP更難回答,也是勇士能否重回頂峰的關鍵。

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