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騎士綠軍首圈有危機?

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騎士綠軍首圈有危機?

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來到東岸分析,大家最關心的當然是衛冕的騎士會否有「黑7」危機,尤其是LBJ超負荷下球隊仍持續不振,令人非常擔心。至於在最後一天力壓騎士成為東岸一哥,塞爾特人碰上難纏之極的公牛隊,未必如想像中易打。雙雄出擊,會否在首圈就遭遇滑鐵盧,還是餘子碌碌,注定東岸決賽見?

1塞爾特人(53勝29負)vs 8 公牛(41勝41負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:「第4節先生」Isaiah Thomas vs「關鍵先生」Jimmy Butler

X-factor:Dwyane Wade復出會否影響公牛進攻

預測:塞爾特人贏4:1

塞爾特人可說是全聯盟對自己最有信心的球隊,在轉會交易死線前仍不急於出手,按照步伐,Danny Ainge和Brad Stevens讓子弟兵逐步成長,當I.Thomas多次以表現證明當初看走眼的人有多錯,綠軍也在季尾再次讓人跌眼鏡,力壓騎士成為東岸一哥。綠軍內線實力不足,但Avery Bradley足夠讓Jimmy Butler頭痛不已。只要Al Hortford有正常發揮,綠軍以整體戰力仍可順利過關。最重要還是I.Thomas要證明自己在季後賽還能發揮平均30分、第四節挺身而出的殺手本色。

公牛在季尾氣勢正盛,與Dwyane Wade養傷不無關係,「閃電俠」缺陣下,不致出現三個和尚爭水飲的情形,Rajon Rondo控球,Jimmy Butler取分,合作無間;來到季後賽,一個得分點不足以言勝,也需要閃電俠的經驗,但球權如何均分,會是最大問題。放走了Taj Gibson,公牛鋒線仍有大堆好手,Nikola Mirotic、Bobby Portis和Paul Zipser,加上中鋒Robin Lopez,是爭勝的重要籌碼,可惜論到戰術修為及臨場調動,Fred Hoiberg都非B.Stevens的對手,除非公牛三子能夠各自打出最高水準,否則綠軍可於五場內解決對手。

2騎士(51勝31負)vs 7溜馬(42勝40負)

常規賽交手:騎士勝3:1

焦點:LBJ vs PG的全能前鋒對決

X-factor:Lance Stephenson

預測:騎士贏4:2

本月兩軍在常規賽的最後一次交手,隱隱有之前熱火對溜馬的東岸決賽影子,結果騎士要戰至雙加時才以135:130勝出,LBJ及PG分別取得41及43分,完全是季後賽式的你一拳我一腳,精采萬分。其實兩隊同樣令人失望,溜馬的陣容不算差,可是要到最後一日才落實季後賽資格,難怪Paul George會鬧爆球隊決心不足,至於騎士更是跌跌撞撞,季尾四連敗而失卻一哥資格,主力超負荷下仍是戰績不振,加上最重要的增兵Andrew Bogut一打即傷,結果這個「冠軍拼圖」換完再換,也令球隊大失預算。

話雖如此,以騎士的經驗和實力,只要Big 3有正常發揮,實在沒有敗理,對這支衛冕球隊來說,最重要是透過首圈「回魂」,找回王者霸氣,以及防守的拼勁。就算以三分波來掩蓋這問題,去到季後賽也肯定會遇上焦土戰,屆時三分打不開的話,就要靠防守狠勁。

要對抗騎士,最重要是有個人不怕「大帝」,溜馬就至少有兩個,比速龍和塞爾特人還要優勝,一個是PG,另一個當然是「吹神」Lance Stephenson,雖然後者麻煩多多,但季後賽正正需要這種人物,否則正路接戰,溜馬必輸。東岸首圈之中,這個對碰最可觀。

3速龍(51勝31負)vs 6公鹿(42勝40負)

常規賽交手:速龍勝3:1

焦點:公鹿「字母哥」單挑速龍孖寶

X-factor:Serge Ibaka和P.J. Tucker

預測:速龍勝4:3

朋友問我今季最佳教練人選,我堅持火箭的迪帥勝出機會雖高,但公鹿的Jason Kidd其實更值得當選,因為要讓一支年輕球隊打入季後賽,難度絕對比想像中更高,看木狼和湖人的進程就可見一斑。

今次對碰,牌面當然以速龍為優,但他們有兩大隱憂,第一,Kyle Lowry手腕傷癒復出,幾場比賽下來,感覺是未有十足狀態,而他一向是射到準為止,或會影響部署;而教練Dwane Casey的用兵也一向為人詬病,今面對應變奇快的「hit me」傑特,肯定落於下風。

公鹿最大問題是場太弱,J.Kidd甚至要用Giannis Antetokounmpo來控球,明顯是對新人王熱門之一的Malcolm Brogdon信心不夠,而「殺人王」Matthew Dellavedova也不是能控制節奏的球員。但公鹿季尾刻意跌落第六,避開巫師而選速龍,相信是有信心突圍。能夠成為東岸正選明星球員,字母高在球隊五項主要統計都列第一,也全部打入聯盟前20名內,就算出動Serge Ibaka或P.J. Tucker,也未必能將其凍結。東岸四個系列賽,以本組合最有機會爆冷,而就算速龍勝出,相信也要打足七場才能馴服初生之犢。

4巫師(49勝33負)vs 5鷹隊(43勝39負)

常規賽交手:巫師勝3:1

焦點:John Wall能否證明自己是頂級後衛

X-factor:Bojan Bogdanovic

預測:巫師勝4:1

曾經的一線鷹,在球隊接連放走主力下,稱得上是頂級球員的,就只餘下Paul Millsap,而這位前鋒下季是否留隊,還是疑問。Dennis Schroder和Tim Hardaway Jr.這對後場組合,如何去看也不是巫師對手,難怪鷹隊不被看好晉級。我反而有點期待老將Jose Calderon在季後賽會否有發揮空間,因為他掌控節奏其實相當不錯。

ESPN預測巫師晉級的機會率是67%,這當然與大勇的J.Wall有關。「牆哥」今季打出生涯代表作,無論是得分(23.1)、助攻(10.7)及偷波(2.01)都是生涯新高,其拍檔Bradley Beal也有23.1分,兩人火力十足,而在最後階段羅致了在外圍發炮的Bojan Bogdanovic,以及從紐約人來投的Brandon Jennings,相當好用,尤其是前者提供逾4成的三分命中率,對拉開防守有極大作用,也讓速度奇高的「牆哥」有入楔空間。

我視巫師為最強黑馬,因為陣容完整,不過球隊重攻輕守,得分為109.2分,失分也高達107.4分,所以分差只為+1.8;聯同失分,對手的兩分及三分命中率均是最差的11位以內,是最大隱憂。要靠進攻去在季後賽贏波絕對不易,闊別一年後再入季後賽,巫師能否衝破近37年來未嘗打入岸區決賽的高牆,就看今季時有驚喜的「牆哥」,能否在教練Scott Brooks之助下,真真正正脫胎換骨了。

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