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運動史上最偉大的演出

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運動史上最偉大的演出

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在季後賽呈現的,從來都是另一個世界,正如今日輸波的鷹隊主將Paul Millsap賽後抱怨,巫師打的不是籃球,而是MMA,令我不禁失笑。大約他昨天看了鷹隊字母哥封波後大叫而被判犯規,以為今日球證也會是如此矯枉過正,誰知Marcin Gortat入樽後大力把他一掌推開,再來粗口手勢,卻沒有被判「惡意犯規」離場,所以大叫不公罷了。來到「第二季」,每支球隊為爭勝都沒有人情可言,見弱點就全力進攻,務求打爆為止,為的就是確保晉級。正如今日公牛將塞爾特撞低,就是把握了綠軍的內線弱點,至於火箭大勝雷霆,就再次證明了,籃球最重要的畢竟不只是自己要打場好波,而是讓隊友也一起發威。

巫師的內線勝過鷹隊很多?很多認為只是五五波,可是Dwight Howard表現出來的拼勁,完全不似是打緊季後賽;7分和14個籃板看似合格,實際上是他在籃下完全沒有了昔日的震懾力,不止是M.Gortat衝擊,或者是Markieff Morris在籃下看似輕鬆地取下21分,而是看到John Wall 風馳電掣上完籃,轉頭又殺入顏色地帶,交了走到籃下接應的隊友,殺死鷹隊的不是其32分,而是那14次助攻,造就了54分禁區得分。鷹隊擁兩個明星內線球員,最後卻是大開禁區,讓巫師眾將予取予求,「波蘭大槌」不斷「拆你屋」,「超人」得過睇字,反觀主隊卻是全力守護,J.Wall飛身將Dennis Schroder的上籃封板當然漂亮,而看M.Morris一次一次的封波,用激情燃亮全隊,就知道有時打波天賦固然重要,但更重要還是求勝的意志。114:107的比分,反映了巫師與鷹隊的差距。

至於火箭贏雷霆一仗,打完三節球賽已幾乎放了雪櫃。當你見到Patrick Beverley也取得季後賽新高21分及10個籃板,就知道火箭多麼可怕,加上James Harden的 37分及9次助攻,火力全開下118:87把雷霆徹底轟碎。MVP大戰看來優勝劣敗,因為Russell Westbrook的22分、11個籃板及7次助攻,未能換來勝仗,而最重要是球隊隨住火箭的節奏起舞,全場高達81次出手(火箭是91次),越打越快,單是韋少就有23次(中6),結果鏡頭下見到大多雷霆的進攻根本未佔好位,或者是太心急,胡亂起手;反而火箭在三分失靈下(33中10,只得30.3%),迪安東尼教練就以Pick & Roll或入楔分波,來將攻勢於內線起動,而後備中鋒Nene 也不負所託,射8中7取得15分,幫助火箭拉開距離。

今仗火箭其實有點失準,靠的是J.Harden判斷到隊友手緊,在A.Roberson防守一鬆時就自己起手,到對其防守收緊又改為傳波,讓其他隊友打得輕鬆,反觀R.Westbrook老毛病又出現,太想靠自己一個人追上,反而忘了隊友,而造波的功力一向有高低,來到季後賽就更被放大。當然了,雷霆眾將的進攻處理也可以做得更好,有許多無壓力的起手都不入,但最重要的還是不要和火箭鬥快鬥攻,否則贏面很低,這是教練Billy Donovan的責任了。

談到被放大的弱點,塞爾特人應該是最明顯的一隊。在四月對騎士的東岸大戰中,看到LBJ與他的隊友一次又一次殺入中路,明顯見到Al Hortford一人之力無法應付;更糟是籃板搶不了,讓騎士一次又一次補中。綠軍雖是東岸一哥,但籃板極差,Rebound %平均是48.5%,排在尾四,平均每場比對手搶少2.5個。今仗對住公牛就極為誇張,公牛的籃板數是53個,塞爾特人是36個,雙方足足差了17個,於是公牛幾乎每次射失都有第二次進攻機會,尤其是Rajon Rondo及Dwyane Wade都是擅搶籃板的後衛,結果兩人就拉下12個籃板,包括5個進攻籃板,難怪second chance points也以23:15力壓主隊。

綠軍早知自己的問題,平常他們會靠Isaiah Thomas在第四節發力,克服身高不足,取得勝利,可是今日對這位「小巨人」來說,實在不是合適作賽的日子,事實上,剛經歷喪妹之痛,我真的不知道I.Thomas如何能夠忍住悲傷,披甲上陣。就連綠軍教練Brad Stevens也承認,他們全隊都支持其決定,要是他真的要離隊處理其妹身後事,也一樣支持。可是I.Thomas心知球隊這一刻需要他留下,所以在妹妹過身後的翌日,他依舊作賽。

ESPN在twitter上載了I.Thomas今仗穿着的Kobe籃球鞋,上面寫住妹妹的名字及出事的日期,以及寫上I Love You。由賽前的默哀到I.Thomas罕有地射失第一個罰球,所有球迷都知道,他只是把傷痛壓下,強忍淚水,為了球隊和隊友而比賽。正如ESPN對相片的抽述:Bigger Than Basketball,我實在難以再挑剔綠軍或I.Thomas甚麼。在R.Rondo和J.Butler全力防守下,蛇無頭的塞爾特人縱使戰至最後一刻,並於最後7秒追到只落後102:104,無奈J.Butler沒有再失罰球,兩罰全中下判了綠軍死刑。第四節之王也取得12分,五罰全中,並有2次助攻,可是這不足以讓綠軍贏波,因為J.Butler在最後一節也取得15分,加上活力十足的Bobby Portis的8分,最後一日才落實季後賽資格的公牛繼續那股飢渴,專業的運動員不容許惻隱之心,一頭就將綠軍撞低。

可是有誰能夠怪I.Thomas?賽前一小時的練習仍忍不住垂淚,雙目通紅的他,卻能強忍一切,取得全場最高的33分,上陣足足38分鐘,每一分都是無比沉重,用投籃來代替淚水,將全城的求勝欲望和喪妹之痛一肩擔起。5呎9吋身軀,2011年選秀最後一位當選,今日能夠成為東岸一哥的頭號球星,憑藉的正是無比勇氣,以及過人意志。

“He was incredible,” Celtics coach Brad Stevens said. “He’s an amazing, amazing player. [An] amazing person. Days won’t get easier for him, but he somehow plays like that.”

在主場點點綠光的打氣聲中,今晚的Isaiah Thomas,有着最沉重也最高大的身影;堅強如鋼鐵的意志,這大概是運動史上最偉大的演出,勝負,又算得了甚麼呢?生死由天,人生無常,努力活下去,才是對死者最大的回報。

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