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仙道彬

《蘋果》體育專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。 網誌

體育

Age is just a number

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記得今季NBA開打不久,朋友問我,今季又是支持馬刺?我覺得這問題很可笑,因為對我來說,支持球隊應該是一生一世的事,但也明白,有些朋友是支持球員,多過支持球隊;如身邊有人是Vince Carter的fans,由速龍而起,網隊、魔術、太陽、小馬、灰熊,來到今季的帝王,他也真的每件都要儲,有時更要從外國訂購球衣,那種狂熱和支持愛隊並無兩樣。

當Tim Duncan退休,我也經歷過看馬刺而失去焦點的日子,就算Kawhi Leonard打得多好,也總是覺得有點不足,正如支持利物浦多年,可是自謝拉特退休後,有段時間是喪失了熱情,罕有地連續幾場不看(平常總是每季睇足38場),那大抵不關球隊戰績的事,因為追逐贏波,從來是勝利球迷,真正的fans,不離不棄YNWA是基本吧;只是沒有了一個陪住你十多二十年的球星,那種「一個人行路」的感覺真的難受。

馬刺今仗擊敗聯盟一哥塞爾特人,而且下半場缺少了主力Danny Green,殊不簡單。在最後的攻勢,主隊場上的陣容是LMA、Manu、Patty Mills、Bryn Forbes和Rudy Gay,馬刺球迷熟悉的臉孔,其實頂多是Manu和P.Mills,其他都是加盟不久或新面孔。說了多年的GDP時代,隨住TD退休,GP也年華老去,來到關鍵時刻,有時難免要坐在後備席為隊友打氣。例如Tony Parke打得不錯,但防守上難免成缺口,所以第四節就只打了4分多鐘,也見到普帥多予Bryn Forbes機會,讓他幾乎打足最後一節。

今場很有鬥智鬥力的味道,因為Gregg Popovich和Brad Stevens兩個戰術大師對決。平心而論,綠軍最後那球戰術是完全破解了馬刺的防守,先是出人意表地叫聯盟當今3分最準的Jayson Tatum開前場邊線波,不讓他站在最準的零度位,再叫Al Horford在葫蘆頂做擋,令所有人以為綠軍想以J.Tatum開波後迎擋射波,誰知綠軍是在球場最遠的對面零度位下功夫,讓Jaylen Brown做個V-cut,走向籃球一方然後返身回後,做個反擋頂住Patty Mills,讓Kyrie走到近ball side的零度位接波。Rudy Gay也見機得快,即時換防飛身想封,誰知Kyrie真的大心臟,冷靜地等Gay飛過,然後調整腳步起手,球也非常準確地入框,只是差了點運氣而轉了一圈半又滾了出來。賽後看到Coach Pop看對面「直豎姆指」,鏡頭雖拍不到,但看來是向史帥致敬,這場波很多細節都見心思,要是Kawhi和Gordon Hayward都能上陣,馬刺和綠軍足可與勇士或騎士爭一日之長短。

這樣說或者有點誇張,但我覺得馬刺還在綠軍之上,原因,就是因為神出鬼沒、不按常理的Manu。不止是今場兩球「絕殺」三分波,而是他用經驗充份閱讀球賽,例如在奠勝的三分波之前,他就乘守他的Jaylen Tatum不覺,成功滑到籃下,搶下Rudy Gay射失的進攻籃板,價值連城。今場J.Tatum在老前輩面前,真是上了一課。

曾經分享過一個Manu為運動飲料拍攝的廣告,入面見到他不斷苦練,每次感到力疲,總是下決心再來一次。今日馬刺勝出,贏波英雄毫無疑問是Manu。賽後接受訪問,有記者問Manu,你信自己已40歲嗎?今場兩次Buzzer Beater的神勇表現,難怪記者也引不住拿來說笑。Manu生涯無數次使出「上帝之手」,協助馬刺贏波,但廉頗也得認老,「現在開始相信了,你們明白的,明早應該會更加相信。」聽完,記者們也不禁會心微笑。老將在場上的表現未必會差太多,但年歲越大,恢復越慢,有時比賽過後,第二朝從床上想爬起來,才發覺全身肌肉不聽呼喚,痛得要命。

筆者與Manu年紀相若,這陣子也受傷患之苦,為了早日復出中西醫也睇齊,所以越加佩服Manu和其他仍在沙場馳騁的老將;單是比賽完後翌日那種周身骨痛,或者鬆筋時的刀割之痛,足夠叫人提早放棄。可是人總是「犯賤」,今日卻更加珍惜上場機會,更加熱愛比賽;年輕時求其一對鞋就落場,懶理裝備,今日與同年的朋友都成了「包紮專家」,隨身有tape,打波背包有護膝或各種保護器具,而挑選球鞋也以舒適和支撐為先,幾輕幾型的早就與我們無關。

今季NBA有三位老將已經男人40,最老是帝王的Vince Carter,還有個多月就四十有一,Manu和公鹿的Jason Terry則要下年才慶祝生日,「年輕」得很。其他老將如小馬的Dirk Nowitzki(39歲)、木狼的Jamal Crawford、馬刺的Pau Gasol和勇士的David West(同為37歲)等,在隊內都仍有不少的作用。有趣是今日的聯盟節奏越打越快,對老將來說應該是不少的負擔,但看到他們仍能與年輕一截的小將對抗,相信場外下的苦功不簡單。

談到老將,今日帝王對塘鵝一仗同樣精采,最後帝王加時力擒塘鵝,焦點應該是36歲仍攻入35分的Z-Bo,或者後備上陣救火式入18分的Buddy Hield,其實VC也有絕大貢獻,後備上陣的他打了足足32分鐘,交出6分、4籃板、2助攻、1偷波和2次封波,其+/-值更加是全場最高的+21。相比Manu的冷靜自若,VC在場上卻是燃燒式籃球,永遠都有團火,其實在加時之前,Z-Bo在底線射失,就在完場鳴哨一刻,VC沒有理會前面是聯盟最強長人之一的Anthony Davis,高高躍起補樽,可惜遲了一秒,比賽才要加時。

若說Manu冷靜若水,VC則肯定是熾熱如火,是每晚也想去盡的籃球火,難怪會為更多上陣機會而轉隊;也難怪他上季面對Devin Booker的毛手毛腳,會一踭把對方打低。兩老各有味道,喜歡那一個,就視乎你的性格了。

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