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南北韓會面傾冬奧,美國地位岌岌可危?

南北韓會面傾冬奧,美國地位岌岌可危?
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朝鮮半島局勢近日有突破性進展,南北韓重啓中斷近兩年的熱線,並定於週二(一月九日)會談討論平昌冬奧安排。此有意無意繞過美國進行的舉動,立即打亂特朗普政府陣腳。國務院首先抨擊北韓有意挑撥美國和南韓關係,其後特朗普再表示願與金正恩會面。其實,金正恩在新年賀詞一方面再次挑釁美國,另一方面卻對南韓示好;而南韓對特朗普的反擊表現冷漠,卻快速回應北韓的要求,這都顯示美國和南韓的盟友關係,以及美國在事件上的影響力正備受挑戰。

過去數十年來,美國在處理北韓問題手法一成不變,這很大程度與其對中國在事情上的取態的看法有關。美國一直當然地認為,中國的底線是避免戰爭和避免南北韓統一。他們認為,北韓政權崩潰後,大量難民將湧入中國;而統一後的朝鮮半島將由南韓主導,這會進步一壯大美國在東亞地區的勢力。這些憂慮比北韓擁核更損中國利益。無可否認,這觀點在過去曾經是成立的,而這觀點令不少人認為中國始終會採取措施來控制北韓挑釁,以維護國內和東亞地區的穩定。這想法在特朗普試圖將北韓問題「外判」的態度上表露無遺

這想法以前是對的,但現已過時!中國至少在2013年開始,已在與朝鮮接壤的邊境區域大大加強軍事介備,以遏制因戰爭引至難民湧入。另外,「北韓政權倒台必將帶來統一」,及「朝鮮半島統一後有利美國」的假設亦有修改的必要。

即使北韓政權瓦解,統一也未必發生。調查顯示,南韓對統一的看法正慢慢改變。Seoul National University的Institute for Peace and Unification Studies (IPUS)的調查顯示,2016年約有53% 的受訪者認為兩韓終要統一,比2007年下降11個百份點,比1994更大跌39個百份點。而受訪者的年紀愈輕,對統一的態度愈負面。這也難怪,老一輩的人希望統一,可能因為經歴過「分裂前的朝鮮」,甚至仍有至親留在分裂後的朝鮮-北韓。年輕一代關心的卻是統一會加重南韓的經濟負擔,以及南北韓價值觀和文化的差異。

即使南北韓真的統一,這也不能保證美韓聯盟會更壯大。美國和南韓幾十年來的盟友關係,除建基於雙方皆認同民主、自由和市場經濟等價值,更在雙方貿易上的互惠互利。當然,美國一直在向南韓提供軍事保護以對抗北韓威脅,亦令雙方關係不可分割。然而, 特朗普上任後即要求重新談判與南韓的自由貿易協定(FTA),「美國優先」的外交政策亦令包括南韓在內的盟友感到失望。美國和南韓關現已漸漸變質。臺灣和日本早前宣佈了提高軍事開支預算,已反映出美國東亞盟友已積極部署其淡出後的安排。

反觀中國和南韓關係近年卻大大改善。中國不僅是南韓最大的貿易夥伴,也是南韓人旅遊和出國留學最多的國家。儘管領土爭議仍存在,調查顯示,南韓人對中國印象竟比較週邊各國為佳;南韓人對中國的看法,在THAAD事件之前,都是較為正面的。除去北韓問題這絆腳石,對兩國關係可會更為有利?在朝鮮半島危機解決後,美國是否能為美軍在區內駐守提供更佳理由?

朝鮮半島局勢的政治角力不斷演變,北韓政權萬一崩潰,中美角力必然重新洗牌。在此之前,不同持份者的行為、決定都可能影響整個東亞地區的權力平衡。觀乎近日南北韓關係戲劇性的變化,美國絶不能仍自恃在事件上佔上風。

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