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唔做你生意:為何亞馬遜敗走紐約

唔做你生意:為何亞馬遜敗走紐約
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抗議亞馬遜活動(圖片來源:politico)

這星期有單美國新聞,因為之前上堂講過一直有跟進,出現了相當意外的發展:亞馬遜取消了原定於紐約市設立第二總部的決定,而紐約市民對此卻相當高興。

之前談到這新聞,是教文化地理學的時候談到創意產業和城市發展,說起近年高科技公司就好像會生金蛋的鵝,許多城市恨不得要引入;與此同時,一些高科技公司集中的地方(如三藩市灣區)卻苦不堪言,民間對這些公司的抵制情緒高漲。

亞馬遜第二總部就是這樣的一個故事。回到2017年9月,亞馬遜表示會投資五十億美元設立第二總部,預期會在當地招募五萬名員工。北美洲各大城市隨即爭相入標,各地政客拿來當刺激本地經濟的政績工程來辦。

亞馬遜的標書規定入標的城市人口最少要有一百萬,四十五分鐘內要有國際機場,提供位置要有大眾運輸系統接駁等等。但這些只是牌面的要求,真正的要求其實是看看有多少稅務優惠,免地價,最好貼埋大床送埋禮金過去。一個月後,共有二百多城市入標,而不少城市還用盡方法吸引注意。例如 Tucson 送了一棵當地特產的仙人掌過去,還好亞馬遜說他們內部規定不能收禮,隨即轉送博物館。Kansas City, MO 的市長自己俾錢在亞馬遜馬了一千件貨品送給慈善機構,Birmingham 則在市政府外做了一個超大型亞馬遜紙皮箱來做佈景板,認真「創意」十足。


Birmingham 市政府(圖片來源:Alabama Newscenter)

其實以亞馬遜的需求,小城市跟本沒有競爭的本錢。這個第二總部所需的人才資源,不是一個小城市可以提供的,所以許多分析都指最後贏家應該來來去去都是那幾個大城市。果然,到了去年11月,亞馬遜宣佈將會把第二總部的設計一分為二,落戶在紐約市和首都華盛頓市對岸的維珍尼亞州 Crystal City。

故事這樣就結束了?不,故事才剛剛開始。


Long Island City (圖片來源: Wikipedia)

亞馬遜在紐約市的選址,是皇后區的 Long Island City 。此處和曼克頓隔著一條東河,在紐約城市發展的角色好聽一點就是新的策略增長點,難聽一點就是市區重建低收入家庭被迫遷的重災區。

這兒附近還是 Alexandria Ocasio-Cortez 的選區。

選址一公佈,反對的聲音馬上出現,不少居民組織都擔心一下子來過萬個職位,附近的樓價必定是被炒成天價,窮人再無立足之地。說起來,亞馬遜之所以要搞第二總部,是因為原來在西雅圖的總部不能再擴張。他們和其他科技公司在當地引起的樓價和城市問題已使得和市政府關係十分緊張,他們出走正是想找一個會歡迎他們的地方。結果事與願違,紐約市民知道西雅圖的經驗,並不歡迎他們。

與此同時,又傳出紐約州和紐約市為了吸引亞馬遜落戶,打算給予價值三十億美元的稅務優惠。基層組織隨即反枱:人家去年賺了一百億,還要問你拿稅務優惠,這不是劫貧濟富嗎?為什麼不把錢留在社區,搞一些對窮人直接有利的社區經濟呢?

終於,亞馬遜頂唔順,決定退出。

那你猜紐約市政府怎樣反應?責怪這些基層組織搞事?批評他們拖累經濟發展?非也。市長白思豪回應說:「要夠班才可以在紐約市生存,我們這兒人才濟濟,亞馬遜掉失了這次機會也是自找的。」果然是國際大都會,就係寧願唔做你生意,相當有骨氣。

說到這兒,難免想像如果同樣的事情在香港發生,結果會是如何?也不用猜,廸士尼就是活生生的案例。大企業說要來投資,但不一定會來,也可能去上海,最好你出雞佢出豉油,最後對方兩邊都要到盡⋯⋯原來我們已經玩過一次,只是我們落搭了,紐約市沒有。

廸士尼還好,起碼有個地方集中給港爸港媽替女兒扮公主,勉強算是個社會貢獻。創科呢?紐約拿三十億美元出來,香港政府也不弱,預留了五百億給創科局,折埋都有六十幾億美金,亂計都夠收買兩間亞馬遜有找,可以創造幾萬個職位⋯⋯不過到目前為止,香港並冇引入亞馬遜,亦冇搞社區經濟,樓價倒是比紐約、三藩市和西雅圖還要貴。


創科局局長(圖片來源:蘋果日報)

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