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彰顯公義的氣候

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1972年10月,第27屆聯合國大會通過決議,將6月5日定為“世界環境日”。儘管香港人近年來環保意識有所提升,然而仍重視這個的日子,對保護環境也停留在少用膠袋的層次。最近數年,香港其中一個聯合性的組織香港基督教協進會呼籲教會在每年六月的第一個星期日,定為環保主日,並提供了一些講章和禱文建議,本年度的主題是氣候變化。


香港基督教協進會2006年環保主日

彰顯公義的氣候


(經文:創九8-17;詩一四五10-21;太廿五31-46)

引言

「一切生物都仰望你;你按時把食物供給他們。」詩一四五15

這段經文是關乎生生不息的天然氣候。維持上主賜予的生命及其生長,是有賴世界的氣候。作為上主的造物的其中一部分,我們是仰賴著上主對挪亞及其後代的那個莊嚴的應許而活,就是祂會保持氣候的穩定。

由於人類的行為,現在這個古代的盟約受到了威脅。今天,基於科學上之明證,科學家與政府都接受氣候正在改變。我們親眼看見全球發生乾旱、水位上升、冰塊縮小,及與氣候有關的自然災害的增加。

在九十年代,發生了有記錄以來十大全球每年平均最高溫度的八次,很可能是過去一千年中最溫暖的十年。2003年,歐洲出現熱浪,導至至少二萬人死亡──主要是貧窮人和長者,是次事件一般都相信是氣候改變引起的。

為甚麼會發生這些事情?

氣候改變的主要成因是人類使用煤、石油和氣油等礦物燃料。當我們燃燒礦石燃料來發電,或是開動汽車、飛機和冷氣機時,就會排放二氧化碳進入大氣中。大氣層是需要某水平分量的二氧化碳,構成一層溫室氣體,好像一張「毯子」來保持地球的溫度。然而,排放過量的二氧化碳,就做成地球加熱過度,就形成了全球變暖現象。

形成全球變暖現象還有其它原因,然而最主要的成因還是因為已發展國家大量消耗礦物燃料。國民平均排放二氧化碳最多的五個國家是美國、英國、日本、德國和加拿大。

未來的衝擊

然而已發展國家並非受害最深的一群。相反地,是那些最不需要受責備的一群,也是一直受到傷害的一群。這種逆向打擊將繼續不合比例地發生在貧窮的國家,部分是因為由於氣候改變的特性,特別是其國家中受到極端天氣的災害;部分則是因為她們缺乏可以承受改變的基礎建設。

「政府間氣候變化專業委員會」(the Intergovernmental Panel on Climate Change)指出,廿一世紀中最受到氣候改變帶來損害的國家,是塞拉利昂、埃塞俄比亞和阿富汗;根據紅十字會的估計,到了2022年,花費在氣候改變的援助金額,會較預計的數目上升十倍;難民的數字則會由今天的一千五百萬躍升到2050年的一億五千萬或更多。

到了2100年,水平線預料將會升高一公尺,並持續上升。上升半公尺已足以使如孟加拉和東南亞國家的低窪沿海地區及三角洲地帶,產生九千二百萬的難民。由於水位上升的緣故,太平洋島國吐瓦魯已經開始被迫放棄及遷離家園。

氣候改變在廿一世紀最重要的環保議題。要解決這個問題,需要全球的合作──所有國家都必須參與,每一位市民都需要關注。

基督徒的回應

教會不能置身於這個挑戰之外。實際上,全世界的基督徒正開始參與氣候改變的議題,他/她們這樣做,是因為他/她們相信,對主耶穌基督的信仰要求他/她們採取行動。

美國的福音派教會告訴我們,為何他/她們有這樣的立場:

    .基督徒必須關注氣候改變,因為我們愛創造主上帝和我們的主耶穌,萬物是藉著祂及為了祂而造成。這是上主的世界,我們對上主的世界所作的任何損害,都是在得罪上主的。
    .基督徒必須關注氣候改變,因為我們被呼召愛我們的鄰舍,「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人」;要保護和照顧我們中間最小的一位,如同耶穌基督自己一樣。
    .基督徒要緊記,當上主創造人類時,祂命令我們管理大地和其上的生物。氣候的改變證明我們未能好好承擔管家職份的,也同樣是提供了我們可以改進的一個重要機會。

愛上主、愛鄰舍,和作管家的職份,已是足夠的原因,使基督徒以道德情懷與實際行動來回應氣候改變的問題。

為甚麼我們不能再遲疑

假如我們仍對於氣候改變這個緊急的課題有著任何猶豫,就讓我們聆聽約翰浩頓爵士的說話吧。他是世界頂尖的氣候科學家之一,也是一位熱心的基督徒。他對於我們在改善全球溫暖化的科技能力方面抱持樂觀,然而他認為我們絕對不能花冗長時間處理這個課題。因為:

「必採取行動的原因有三個。第一個是科學上的原因,因為海洋需要時間來升溫,它約需三十年或更多的時間來消化和回應溫室氣體的增加。由於人類迄今為止所產生的溫室氣體,使氣候帶來具體改變的因素經已存在,而這些改變大部分都會在數十年後才見到。

第二個原因是經濟方面的。能源基建(如能源發電廠)通常可使用三十至五十年,儘早把有關改善引入必須的基建上,比起經常改動它們來得更合乎成本效益。

第三個原因是關乎政治的。如中國與印度這類國家的工業化非常迅速,它們需要如已發展國家所實施的方式,使自己更有效率和減少排放溫室氣體。我聽見一個為中國政府工作的資深能源顧問最近說,中國自己不會主動帶來必要的革新。然而當西方的發展國家已採取行動,它們就會作動;它們會跟隨,而不會作先導。」

結論

創世記中的挪亞是我們時代的先知和嚮導。當大地的生命受到威脅時,他順服上主,拯救整個創造脫離洪水的災害。現在是時候,讓我們來保護彩虹的盟約,就是上主不會再以洪水毀滅大地的應許。

現今沒有其它環保課題,比氣候改變更為複雜及帶來更嚴重的挑戰。我們每人都需要盡上一份力量,為現今及未來的世代創造一個彰顯公義的氣候。願我們都選擇,把自己的生命為著一切處於危機中的受造、遠近的鄰舍、我們的孩子和自己而活。

 
這份講章所採用的資料,取自以下的網站,都是對於基督徒如何回應氣候改變提供了相當有用的資料:

Operation Noah (UK) - www.christian-ecology.org.uk/noah
Evangelical Climate Initiative (USA) - www.christiansandclimate.org
World Council of Churches - www.wcc-coe.org/wcc/what/jpc/ecology.html

祈禱:

1. 祈求寬恕

上主,我們驚訝你所賜予我們之世界的美麗和深邃,
我們為著我們沒有彼此照顧而懊悔,因為這是我們本應作的;
上主,我們傷害你所創造的,濫用大地的寶貴資源,
求你寬恕我們,並幫助我們反省自己的生活方式,
教導我們如何為著別人的益處而謹慎使用及保存這個地球;
上主,我們願望我們的生活方式,為這個地球帶來最少的破壞,
懇求賜予我們智慧和意願,來限制我們對這大地造成的傷害。

2. 大地屬乎上主

全能的上主,你是創造者及一切受造物的主,為著你為我們創造的世界之偉大奇妙, 為著陸地、天空和海洋的各種美麗事物,為著你供應我們身體所需要的一切東西,我們讚美你。
詩人說:「地和其中所充滿的,世界和住在其間的,都屬耶和華。」(詩廿四1)
上主,我們知道大地屬乎你,
你並委派我們作你的管家,管理你的所有。
求你保守我們忠於這個託付;
使我們警醒我們的責任,去保護大地的資源,及以公義與無私分享其好處。
賜予作為基督徒的,對創造的秩序有著尊崇和感恩之心,以致我們可以保存而不是破壞我們這些豐富的遺產,並且與世上有需要的人分享其收成;
為著人類的福祉和你的偉大。

阿們!

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