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【中環130年古蹟】民間研究 證閣麟街現存最古老民房遺蹟

【中環130年古蹟】民間研究 證閣麟街現存最古老民房遺蹟
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(獨媒特約報導)民間團體早前發現市建局卑利街及嘉咸街重建項目範圍內,存有民房牆基遺蹟。他們翻查資料後,證實該10棟民房建於1879至1880年間,屬現存香港最古老的民房遺蹟,至今逾130年,亦比建於1888年至1900年間的和昌大押更久,關注組促原址保留。

民房遺蹟位於市建局嘉咸街重建範圍,位於中環閣麟街/吉士笠街。中西區關注組及城西關注組今日召開記者會,公佈民間研究結果,發現遺蹟建於1879年至1880年之間,屬1878年聖誕夜中環大火後重建的建築,屬香港市區目前最古老的同類民房遺蹟。

關注組在去年10月發現遺蹟後展開研究,翻查19世紀起該處的地租紀錄、地契、地段圖、拆卸樓宇紀錄等公開資料。城西關注組張朝敦指,現存遺蹟的建築群屬「背靠背」(即樓房間緊貼)興建,這種建築模式在1894年鼠疫爆發後,在1903年當局立法禁止,所有新建樓宇必須設有後巷,因而斷定遺址建於1903年前。

張朝敦翻查法例,指1889年港英政府修訂法例,以建築安全及衛生為由,規定新建樓宇的地面一層必須以紅磚興建,但遺蹟可見是以青磚興建,再推論遺蹟應屬1889年前。

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圖:歷史近140年的青磚古牆

1878年,聖誕夜中環發生大火,遺蹟所在及附近一帶的樓房全部焚毀。張朝敦再翻查地租紀錄,發現在1879年的紀錄上列為「焚毀」,至1880年才重新徵收地租,因而斷定遺蹟建於1879年至1880年間。

張朝敦又翻查樓宇拆卸紀錄,指遺蹟兩邊的樓房分別於1960年代拆卸,但遺蹟能能獲保留至今,是因為近閣麟街一邊的樓房較高並建有地下室,須保留矮牆以防斜坡倒塌。張又指出,20世紀初當局同時修訂禁止興建地下室,估計如開掘遺蹟,或令封存逾100年的地下室重見天日。

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圖:民房遺蹟位於半山扶手電梯(閣麟街)旁

市建局自去年10月遺蹟被發現後,一直未承諾原址保留,該處在重建後規劃為公共休憩空間,但底層設有停車場。

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