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【中環130年古蹟】高添強促保留 「為將來香港人講香港香港故事」

【中環130年古蹟】高添強促保留 「為將來香港人講香港香港故事」
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(獨媒特約報導)中西區關注組今日召開記者會,公佈在閣麟街發現建於1879至1880年間、現存最古老的民房遺蹟。香港歷史研究者、前古諮會委員高添強亦有出席,他指嘉咸街一帶的中上環是19世紀香港社會華洋雜處的縮影,代表了香港社會史,指遺蹟仍然存在是「奇蹟」,促予以保留,「為將來香港人講香港故事」。

高添強指本港對香港史的研究甚少,殖民地時多由外國人書寫,近來則多由內地角度撰寫香港史,他對這個現象感到不滿,「我地對過往華人認識好少」,認為香港史應有其位置。

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圖:建於1879至1880年的民房遺蹟

民房遺蹟在市建局卑利街/嘉咸街重建項目範圍內,包括閣麟街、吉士笠街、嘉咸街及卑利街一帶。高添強指,遺蹟的「實物」正能讓港人認識香港史。他指出,19世紀中環是洋人之地,而上環則是華人聚居地,而位處中上環之間的閣麟街一帶屬華洋雜處之地,能找到不少華洋混血兒的故事。高添強指出,該處的建築物亦混雜中式及西式風格,以商店招牌為例,「中環招牌只有英文,這裡則中英文兼有,上環、西營盤則只會使用中文。」

閣麟街一帶在19世紀初期,原屬華人聚居地,1844年港府收回土地,將華人遷往上環太平山區,再將地段拍賣予洋人及少數華人。現存遺蹟的地段(Inland Lot 104)由德忌士輪船公司創辦人道格拉斯拉畢克購入,期後將一半售予艾國船長Endicott,並在1852將物業轉贈予一名為吳阿嬌的華人女子。高添強指,吳阿嬌的是Endicott的情人,這些與洋人交往的華人女子被稱為「受保護的婦女」(Protected woman),1852年Endicott與一英國女士結婚,於是將物業以信託形式交付予吳阿嬌。高添強解釋,當年與洋人交往的華人女子在社會上不被認同,這些「受保護的婦女」的自救意識強,其子女亦會尋求良好教育,以在社會上獲取位置。

曾任古諮會委員的高添強指,明白香港地價高昂,保留民房有困難,但認為閣麟街民房遺蹟具有極高價值。他指古諮會委員多具建築專業背景,對香港史認識「好弱」,在評定古蹟價值時長期偏向建築風格,認為歷史背景應與建築風格獲同等考量,指建築背後的故事同樣重要,而閣麟街遺蹟能反映「當時香港人的生活經歷」。

【中環130年古蹟】
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