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Infographics:資訊 X 設計 X 報導 X 政治宣傳

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5師14
主題圖片來源:小丁

今年六月,民間設計師小丁則用類似方法介紹五司十四局架構,以及新班子成員的紅色背景(見主題圖片)。上半年,陽光時務製作了一系列圖檔,介紹香港人和內地人的矛盾,以及地產業如何佔有本地經濟。圖檔在社會運動圈子的facebook廣傳。這類設計可以統稱為infographics。適逢筆者和阿藹在六月底至七月初參加全球公民媒體GlobalVoicesonline.org在肯亞首都奈羅比舉行的高峰會,其中一個題目就是介紹這類圖檔的意念和應用。本文嘗試整理一下見聞,解釋infographics的用途,展出一些例子,以及列出運用infographics於數據報導(data journalism)及政治宣傳時,要注意的事項。

Infographics:用圖表說故事
Infographics沒有一個通用的中文名稱,筆者認為「視覺資訊圖表」頗恰當。Infographics的首要目的是「用圖表說故事」。資訊會透過視覺為主的手法表達,希望讀者更有效接收資訊,及帶出的訊息(註一)。

Infographics在西方冒起,大量應用於廣告營銷、新聞報導、教科書、社會科學普及書、政治宣傳等範疇。例子多不勝數,例如地震統計奧運獎牌分佈美國總統候選人競選經費以至twitter用量等。冒起的原因很多,包括企業和新聞需要清晰展示和推銷數據,人們越來越要求視覺刺激,加上有更多製作軟件和網站,以及有社交媒體借助發佈。近一兩年,這個熱潮吹到香港。

小丁:帶著立場製作圖檔
要製作infographics,我們需要主題、數據和設計。筆者早前訪問小丁,了解為何製作五司十四局圖檔及其過程。小丁自言之前「唔知五司十四局係咩黎」,於是探究一下政府改組架構的原因。她問了本網記者原人和一些朋友,他們就列出一個又一個任命人選的背景和錯綜複雜的聯繫,於是他們把任命人選歸類(例如有「AO黨」、「大紅營」、「CY專業派」等),然後跟曾蔭權班子比較,並選用鮮明的顏色對比。她認為以往人們可以靠文字發揮想像力(例如金庸小說),現在人們十分著重圖畫,文字只是輔助。

就這樣,小丁和朋友就合力弄了幾幅介紹五司十四局人選的圖,以及額外耗費的公帑,讓人一目了然,認識政府架構和高官人選變動。上文提及,infographics是訴說故事,一定會帶有立場,小丁認為她是「度身訂造」圖檔。圖檔在社會運動圈子的facebook廣傳,她也覺得反應不錯,只是後來的迴響較起初的小,可能是缺乏新鮮感。她現在設計政府山的infographics。

繪圖工具,可繁可簡
筆者最感興趣的問題,是用甚麼軟件製作infographic呢?小丁說沒有用專門的軟件,而是常伴左右的Photoshop、InDesign和Adobe Illustrator。那會否需要很高的技巧?小丁卻認為材料更重要:「我係普通設計師,對政府唔熟識.....原人就睇報紙」,「要睇下個要求,最緊要touch到人,可以傳遞訊息」。在高峰會,有講者就介紹一個現成的繪製程式:infogr.am。

讀者只要在infogr.am網頁開一個戶口,登入後挑選一個範本,輸入一些數字和圖表,就可以完成一個簡單infographic,之後更可分享在twitter或facebook(見下圖)。

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網友Sonus Cat也介紹了10個製作infographics的免費工具,包括統計圖,網絡分析,流程圖,地圖等。

如何運用infographics配合數據報導和政治宣傳
在網上搜尋inforgraphics,你會找到上千的網站,上萬個圖檔,有花巧的,有簡單的。我們不應只為吸引眼球而製作。一些製作者提醒大家利用infographics做數據報導和政治宣傳時,要注意以下事項:

Infographics對表達對比,趨勢,分佈,演變,震撼,因果關係,人物連繫尤其有效;
1) 要簡潔,清楚帶出訊息,把抽象難明的數據,化成大眾也能消化的訊息;
2) Get social:適量運用圖片和顏色,以吸引讀者觀看,方便在社交網站傳閱;
3) 如果涉及地方,建議加入地圖
4) 要列明資料來源。

說到底,有故事,有數據,才有設計。Infographics掀起了以想法配合數據來製作新聞和政治動員的風氣(詳見英國衛報數據記者的訪問)。收集數據需要時間,準確的方法,以及分析技巧。當然,如果你只是想快速掃瞄一下社會動態,不妨用twitter hashtag開個題目,吸引用戶留言,或者搜尋熱門hashtag(例如#hk71),然後分析留言和留言者。

註:
一:不少人把infographics等同於data visualization(資訊視覺化),但也有人特意區分兩詞。後者是指通過有系統的整理,用圖像表達量化數據,例如圖像,表列,或者地圖;可以用電腦程式自動製作,而且不受情境或背後的訊息表達影響。例如,以往奈羅比的Kibera貧民窟,在地圖上只是一小點,意味著政府不用理會這個地方,雖然這是非洲第二大貧民窟。一些人就做了仔細的社區調查和繪圖,列出居住當地的人口分佈和社區設施,引起外界關注,改善居民生活。Infographics則較為主觀,而且組織資訊的過程是創造性(creative)的,希望帶出數據之間的關係,表達事情的演變,或者訴說一個故事。

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